10 types de pommes réputées éteintes depuis l'époque des pionniers sont découverts dans le nord-ouest du Pacifique

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Qu'avez-vous prévu pour votre retraite? Bien que profiter de vos petits-enfants ou voyager à travers l'Italie puisse être certaines choses que vous envisagez, nous ne pouvons pas imaginer que beaucoup d'entre vous répondent:«Je vais parcourir les étendues sauvages de l’Amérique à la recherche de propriétés pionnières abandonnées et oubliées dans l’espoir de découvrir en oubliant les souches génétiques de cultures communes».

Eh bien, ce couple de retraités a parcouru le nord-ouest du Pacifique à la recherche de vergers de fruits abandonnés de l'époque des pionniers et a découvert avec succès de nombreuses espèces de pommes perdues.


À l'automne 2019, EJ Brandt et David Benscoter - le vétéran du Vietnam et ancien agent du FBI qui sont devenus des botanistes amateurs pour leur organisation à but non lucratif, Lost Apple Project - ont fait une découverte remarquable qui a été confirmée par les experts du Temperate Orchard Conservatory.

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Les pommes qu'ils ont trouvées poussant dans les vergers autour de fermes abandonnées à Genesee, Idaho, ont conduit à la redécouverte de 10 variétés de pommes oubliées qui étaient censées être éteintes.

«Ce n'était qu'une sacrée saison. C'était presque incroyable. Si nous avions trouvé une ou deux pommes par an dans le passé, nous pensions que nous allions bien. Mais nous étions les uns après les autres », a déclaré EJ Brandt au AP . «Je ne sais pas comment nous allons suivre cela.»


Détection des pommes

Leur recherche de pommes est digne d'un documentaire, car elle consiste à chasser des vergers perdus dans les forêts, les montagnes et les canyons en se fondant uniquement sur des coupures de journaux, des cartes anciennes, des registres de foires de comté et des registres de ventes de pépinières qui contiennent des registres de propriétaires fonciers achetant des arbres pour commencer leurs vergers. avec. Les registres contiennent souvent des informations sur l'acheteur, ce qui peut aider à trianguler un éventuel emplacement du verger.

Chaque fois qu'un emplacement suspect est découvert, EJ et David marchent en VTT, camion et chaussures de randonnée, pour parcourir des centaines de kilomètres et d'innombrables heures au cours d'une mission de reconnaissance.


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Une fois que l'emplacement d'un verger de pommiers est découvert, ils le marquent avec une épingle GPS, rubanent les vieux pommiers et ensachent les spécimens qu'ils trouvent pour être expédiés aux experts du Temperate Orchard Conservatory.

«Les emplacements des anciens vergers de fermes sont étonnamment cohérents. Les colons plantaient toujours leurs vergers dans des endroits bas comme des ravins ou le long d'une source d'eau comme un ruisseau s'ils en avaient accès », a écrit Brandt sur Facebook.

«Quand je trouve une pomme qui est perdue, je veux savoir qui l'a cultivée, quand ils étaient là-bas, qui étaient leurs enfants, quand ils ont pris leur dernier verre d'eau», a déclaré Brandt. «Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre le nom d’un seul de ces propriétaires terriens.»


Olden délicieux

Même si vous jetez vos enfants à l'arrière de votre voiture et effectuez une recherche dans plusieurs comtés pour cataloguer le nombre d'espèces de pommes que vous pouvez trouver dans les supermarchés locaux, vous ne pourrez peut-être pas gérer plus de 10 des 4500 variétés nommées qui existent dans le pays aujourd'hui.

Même ce nombre, aussi choquant soit-il, ne peut pas être comparé aux 17 000 variétés de pommes individuelles qui s'étalaient sur toute la longueur et la largeur de l'Amérique du Nord à l'apogée de la propriété familiale.

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Le Lost Apple Project estime que plusieurs centaines de ces variétés ont été plantées par des colons, et les experts utilisent d'anciens manuels de botanique et des illustrations à l'aquarelle de pommes faites par le ministère de l'Agriculture dans les années 1800 pour confirmer l'identité des variétés.

De cette manière, le Temperate Orchard Conservatory a confirmé 23 espèces de pommes redécouvertes par EJ et David. Parmi ceux-ci se trouvent l'ancienne pomme turque appelée Sary Sinap, le Pippen strié qui pourrait être une pré-déclaration d'indépendance et le Buttersweet qui a émergé en Pennsylvanie en 1901.

Une pomme qui semblait s'appeler la Gold Ridge était difficile à déterminer en raison d'un manque de documentation ou d'illustrations de celle-ci dans les archives publiques et privées. Selon un rapport de l'AP, la botaniste Joanie Cooper a parcouru «page par page» un livre de référence botanique vieux de 100 ans écrit par un botaniste décédé en 1912 avant de finalement trouver un rapport sur l'illusoire orbe juteux.

De la chasse à l'horticulture

Lost Apple Project a plusieurs fonctions, et maintenant que la saison de chasse est terminée, l'organisation à but non lucratif cherche à poursuivre ses efforts de réintroduction sur les marchés régionaux - en sensibilisant à la valeur des pommes perdues.

Lorsqu'une récente expansion de l'aéroport devait détruire un verger, un projet de relocalisation a été lancé par l'Université de l'État de Washington, que Lost Apple Project a soutenu en se portant volontaire pour aider à greffer 100 arbres. Ils ont placé des boutures de bois de pommier existantes sur des tiges de racines génériques pour créer des plants de pommiers, y compris plusieurs de leurs propres espèces redécouvertes, à planter dans une partie préservée connue sous le nom de vergers patrimoniaux .

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Sur un message à Page Facebook du projet Apple perdu , EJ et David disent qu'il pourrait y avoir jusqu'à 300 variétés dans le verger une fois le projet terminé, et les 50 premières devraient être prêtes d'ici juin.

WSU, qui passe beaucoup de temps à réfléchir aux pommes de l'État de Washington, a récemment fait la une des journaux en produisant la première nouvelle pomme à y être introduite depuis plus d'un siècle (la Cosmic Crisp) - en dépit d'être la capitale de la pomme des États-Unis, et une des principales régions productrices de pommes au monde.

Selon aux États-Unis aujourd'hui, les scientifiques du centre de recherche sur les fruits des arbres de la WSU à Wenatchee ont passé 20 ans à sélectionner et bricoler pour obtenir les graines de pommier souhaitées.

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Lost Apple Project a dû annuler son plus grand événement de collecte de fonds de l'année - une foire où ils vendent leurs pommes perdues dans le temps, ainsi que des greffes, et organise des cours pour apprendre aux gens à greffer des pommiers - en raison d'épidémies de coronavirus dans l'État. Cependant, EJ Brandt prend ce temps où il ne sait pas comment l’organisme à but non lucratif paiera ses factures pour imaginer les difficultés auxquelles sont confrontés les pionniers dont l’héritage est préservé par son travail.

Selon Brandt, 25% des fermes n’ont pas réussi à y arriver, de nombreux colons succombant à la famine, aux prédateurs ou à d’autres dangers.

«C'était une vie difficile. Je ne peux même pas imaginer ce qu’ils ont vécu, mais ils ont survécu et ils ont continué leur vie », a-t-il déclaré. «C’est difficile maintenant aussi, mais ça va aller. Tout cela fait partie de la vie. '

Soutenez le projet Lost Apple en envoyant un chèque à: WCHS (Whitman County Historical Society) attn Lost Apple Project, PO Box 67, Colfax, WA 99111

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