Une fillette de 11 ans devient la «meilleure jeune scientifique américaine» pour son capteur détectant le plomb dans l'eau

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Gitanjali Rao est peut-être jeune, mais elle vient d’être nommée «Meilleur jeune scientifique américain» pour son appareil simple et économique qui peut détecter le plomb dans l’eau.


La jeune fille de 11 ans de Lone Tree, Colorado et son appareil ont remporté le titre de 25000 $ du Discovery Education 3M Young Scientist Challenge mardi. Rao, qui était en compétition avec d'autres jeunes scientifiques âgés de 11 à 14 ans, était le plus jeune participant à l'événement de 2017.

D'autres jeunes scientifiques qui ont reçu le titre dans le passé ont reçu des subventions, des brevets et des bourses pour leur génie.

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Rao dit qu'elle s'est inspirée pour la première fois de construire son appareil Tethys - qu'elle a nommé d'après le dieu grec de l'eau propre - après avoir vu ses parents tester leur eau du robinet pour la teneur en plomb après la publicité de la crise de l'eau de Flint.


L'élève de septième a appris qu'il n'y a actuellement que deux méthodes d'analyse de l'eau pour le plomb - et aucune d'elles n'est très efficace.

Le moyen le plus pratique de tester l'eau pour le plomb est d'utiliser des bandelettes de test, qui sont souvent inexactes ou incohérentes. La seconde consiste à envoyer un échantillon d'eau à l'EPA, ce qui est coûteux et prend du temps.


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Tethys, cependant, est un petit engin portable qui utilise des nanotubes pour tester rapidement l'eau pour le plomb. L'appareil peut ensuite être associé à une application mobile pour afficher les résultats et les lectures.

Rao prévoit d'utiliser son prix en argent pour développer davantage Tethys et le rendre disponible dans les ménages à travers le pays.

«Rendre le monde meilleur grâce à la science commence par une étincelle de curiosité, qui mène à la passion - et aboutit à avoir un impact», a déclaré Paul Keel, vice-président senior de 3M. «3M est inspiré par ces finalistes et leurs contributions à l'amélioration de la vie.»


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