17 ans après avoir été déclarée éteinte à l'état sauvage, une espèce de tortue est sauvée par les gardiens du temple hindou

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Cela fait 17 ans que l'espèce de tortue molle noire a été déclarée éteinte à l'état sauvage - mais grâce aux gardiens d'un temple hindou en Inde, le petit reptile a eu une chance de se rétablir.

En raison de la perte d'habitat et de la surexploitation en tant que source de nourriture, les espèces de tortues ont disparu du nord-est de l'État de l'Assam, ce qui a poussé l'Union internationale pour la conservation de la nature à déclarer la tortue «Éteint à l'état sauvage» en 2002.


Cependant, les gardiens du temple Hayagriva Madhav ont nourri des dizaines de petites tortues dans les étangs autour du temple vieux de plusieurs siècles.

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Les résidents religieux du temple disent qu’ils se sentent appelés à protéger l’espèce, car on pense que les tortues sont la réincarnation du dieu hindou Vishnu.

'La population de tortues d'Assam a considérablement diminué', a déclaré à l'AFP Jayaditya Purkayastha, sauveteur de tortues. «Nous avons donc pensé que nous devions intervenir et faire quelque chose pour sauver l'espèce de l'extinction.»


Les défenseurs de l'environnement ont aidé à élever les tortues en collectant les œufs nouvellement pondus autour de l'étang et en les chauffant dans un incubateur jusqu'à ce qu'ils éclosent.

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Les gardiens du temple se sont récemment associés au groupe conservateur Good Earth pour lancer officiellement un programme d'élevage de tortues afin de réintroduire l'espèce dans la nature. Leurs efforts ont finalement abouti en janvier lorsque l'organisation a relâché avec succès 35 nouveau-nés de tortues - dont 16 ont été élevés dans le temple - dans les eaux d'un sanctuaire faunique local.

«C’est une étape importante dans l’histoire de la conservation des tortues de l’Assam, et cela n’aurait pas été possible sans l’intérêt manifesté par les autorités du temple pour le programme d’élevage artificiel», a déclaré M. Purkayastha, selon L'Hindou .

La coalition travaille maintenant à étendre le programme d'élevage à 18 autres étangs autour du temple afin qu'ils puissent offrir un refuge à d'autres espèces de tortues en voie de disparition.

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