5 effets secondaires de la gentillesse sur la santé: c'est la semaine des actes de gentillesse aléatoires

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gentillesse pour les personnes âgées

Cette semaine (du 9 au 16 février) est la dixième Semaine des actes de gentillesse aléatoires aux Etats-Unis. Faites quelque chose cette semaine ( voir quelques idées ici ) pour profiter des bienfaits de la bienveillance sur la santé et le bien-être. Le Dr David R. Hamilton s'est penché sur la science du corps et de l'esprit et propose ce résumé des cinq effets secondaires positifs:


1) La gentillesse nous rend plus heureux

Lorsque nous faisons quelque chose de gentil pour quelqu'un d'autre, nous nous sentons bien. Sur le plan spirituel, beaucoup de gens pensent que c’est parce que c’est la bonne chose à faire et que nous puisons dans quelque chose de profond à l’intérieur de nous qui dit: «Voilà qui je suis».

Sur le plan biochimique, on pense que la bonne sensation que nous ressentons est due à des niveaux élevés des versions naturelles du cerveau de morphine et d’héroïne, que nous appelons des opioïdes endogènes. Ils provoquent des niveaux élevés de dopamine dans le cerveau et nous obtenons donc un effet naturel, souvent appelé «Helper’s High».

2) La gentillesse nous donne des cœurs plus sains

Les actes de gentillesse sont souvent accompagnés de chaleur émotionnelle. La chaleur émotionnelle produit l'hormone, l'ocytocine, dans le cerveau et dans tout le corps. Un intérêt récent est son rôle important dans le système cardiovasculaire.

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L'ocytocine provoque la libération d'un produit chimique appelé oxyde nitrique dans les vaisseaux sanguins, qui dilate (dilate) les vaisseaux sanguins. Cela réduit la pression artérielle et donc l'ocytocine est connue comme une hormone «cardioprotectrice» car elle protège le cœur (en abaissant la pression artérielle). La clé est que les actes de gentillesse peuvent produire de l'ocytocine et que la gentillesse peut donc être considérée comme cardioprotectrice.


3) La gentillesse ralentit le vieillissement

Le vieillissement au niveau biochimique est une combinaison de beaucoup de choses, mais les deux coupables qui accélèrent le processus sont les radicaux libres et l'inflammation, qui résultent tous deux de choix de mode de vie malsains.

Mais des recherches remarquables montrent maintenant que l'ocytocine (que nous produisons grâce à la chaleur émotionnelle) réduit les niveaux de radicaux libres et d'inflammation dans le système cardiovasculaire et ralentit ainsi le vieillissement à la source. Incidemment, ces deux coupables jouent également un rôle majeur dans les maladies cardiaques, c'est donc une autre raison pour laquelle la gentillesse est bonne pour le cœur.


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Il y a également eu des suggestions dans les revues scientifiques du lien étroit entre la compassion et l'activité du nerf vague. Le nerf vague, en plus de réguler la fréquence cardiaque, contrôle également les niveaux d'inflammation dans le corps. Une étude qui utilisait la méditation «Loving Kindness Compassion» du bouddhiste tibétain a révélé que la gentillesse et la compassion réduisaient en fait l’inflammation dans le corps, probablement en raison de ses effets sur le nerf vague.

4) La gentillesse favorise de meilleures relations

C'est l'un des points les plus évidents. Nous savons tous que nous aimons les gens qui nous font preuve de gentillesse. En effet, la gentillesse réduit la distance émotionnelle entre deux personnes et nous nous sentons donc plus «liés». C’est quelque chose de si fort en nous que c’est en fait une chose génétique. Nous sommes câblés pour la gentillesse.

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Nos ancêtres évolutionnaires ont dû apprendre à coopérer les uns avec les autres. Plus les liens émotionnels au sein des groupes étaient forts, plus grandes étaient les chances de survie et ainsi des «gènes de gentillesse» étaient gravés dans le génome humain.

Donc, aujourd'hui, quand nous sommes gentils les uns envers les autres, nous sentons une connexion et de nouvelles relations se forgent ou les relations existantes sont renforcées.


5) La gentillesse est contagieuse

Lorsque nous sommes gentils, nous inspirons les autres à être gentils et des études montrent que cela crée en fait un effet d'entraînement qui se propage vers les amis de nos amis - jusqu'à 3 degrés de séparation. Tout comme un caillou crée des vagues lorsqu'il tombe dans un étang, des actes de gentillesse se propagent vers l'extérieur, touchant la vie des autres et inspirant la gentillesse partout où la vague va.

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Une étude scientifique récente a rapporté qu'une personne anonyme de 28 ans est entrée dans une clinique et a fait don d'un rein. Cela a déclenché un effet d'entraînement de type «payer au suivant» lorsque les conjoints ou d'autres membres de la famille des bénéficiaires d'un rein ont fait don de l'un des leurs à une autre personne dans le besoin. L ’« effet domino », comme on l’appelle dans le rapport du New England Journal of Medicine, s’étend sur toute la longueur et l’étendue des États-Unis d’Amérique, où 10 personnes ont reçu un nouveau rein à la suite de ce donateur anonyme.

David R Hamilton a obtenu un doctorat spécialisé en chimie biologique en Angleterre. Fasciné par l'effet placebo alors qu'il travaillait dans l'industrie pharmaceutique, il a étudié les interactions corps-esprit pendant son temps libre. Il est maintenant l'auteur à succès de 7 livres, dont Pourquoi la gentillesse est bonne pour vous et Comment votre esprit peut guérir votre corps . Il propose des conférences et des ateliers qui utilisent la science pour inspirer les autres à s'améliorer. En savoir plus sur drdavidhamilton.com .

Photo (en haut) par Ed Yourdon, via licence CC