Une première mondiale: il a fallu 4 ans pour filmer des chatons des sables dans la nature, et ils sont si précieux

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Bien que ceux-ci puissent ressembler à des chatons ordinaires, ces petites boules de poils sont en fait des chatons sauvages - et c'est la première fois qu'ils sont filmés dans leur habitat naturel.


Les chatons ont été repérés par des scientifiques du groupe de conservation des grands félins Panthera dans le Sahara marocain il y a plusieurs semaines. Les observations de chats de sable sont extrêmement difficiles à suivre car ils laissent peu ou pas de marques de leur activité et voyagent principalement la nuit. Leur fourrure offre également un camouflage parfait contre leur environnement.

Grégory Breton, directeur général de la filiale française de Panthera, déclare que son équipe fait des recherches sur les chats de sable en Afrique depuis 2013 - et cette dernière percée a été une étape importante.

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«Trouver ces chatons était étonnant,» dit Breton. «Nous avons passé une heure à prendre des photos et des vidéos et à installer des pièges photographiques dans l'espoir d'enregistrer un comportement naturel une fois que nous sommes partis.»


L'étude des félins du désert peut avoir des retombées scientifiques gratifiantes - mais les chercheurs disent que c'est loin d'être facile.

«Une journée typique sur le terrain consiste à se réveiller à 8 heures du matin, à enregistrer les lieux de repos diurnes des chats à collier lorsque nous pouvons les trouver, à faire la sieste l'après-midi après un repas cuit et mangé à l'ombre d'acacias rares ou dans l'un des nos tentes, et repartir entre le coucher et le lever du soleil », raconte Breton.


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«Il n'y a ni électricité ni salle de bain. Lorsque des tempêtes de sable se produisent, nous devons ranger notre équipement et nous retirer dans notre tente ou notre véhicule pour protéger nos visages, à moins que nous ne soyons d'humeur à un pelage gratuit. '

Au cours des quatre dernières années, cependant, Breton et son équipe ont accumulé une quantité impressionnante de données sur l'insaisissable chat des sables qui aideront à assurer leur conservation à l'avenir.

«Notre recherche a été la plus approfondie sur cette espèce, et elle aidera sûrement à la protéger», dit Breton.


(REGARDERla vidéo ci-dessous)

Chatons des sables repérés dans la nature pour la première fois de Chats Panthera sur Vimeo .

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