Accro aux drogues, pourtant le plus grand chirurgien américain de tous les temps

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Halsted William Stewart-pionnier chirurgienLe chirurgien américain le plus renommé est né il y a 160 ans aujourd'hui, le 22 septembre 1852. Un nouveau film documente le travail du génie médical, qui a aussi une vie secrète qui rend son histoire d'autant plus remarquable.

La chirurgie au milieu du 19e siècle consistait en des amputations grossières et précipitées effectuées dans des salles d'opération sales, souvent suivies d'une infection horrible. Nous pouvons remercier William Stewart Halsted, le père pionnier de la chirurgie américaine, pour avoir introduit l'Amérique dans l'ère de la chirurgie sûre: procédures stériles, gants chirurgicaux, manipulation soigneuse des tissus et anesthésie locale.


C'est Halsted qui a introduit une approche scientifique de la médecine. Il a également été le pionnier de plusieurs nouvelles opérations, dont la mastectomie radicale pour le cancer du sein.

Mais l'une des premières expériences a failli mettre fin à sa vie et à sa carrière. Les brillantes expériences réussirent, mais à un prix terrible.

Il a expérimenté sur lui-même l'utilisation d'une nouvelle drogue, la cocaïne, comme anesthésique local et est devenu la proie d'une dépendance dont il n'échapperait jamais, même s'il a continué à travailler dans le domaine chirurgical pendant des décennies.

Halsted a été enregistré dans un sanitorium en 1886 où il a été traité pendant huit mois avec de la morphine pour essayer de guérir la dépendance. Peu de temps après, son ami et collègue William Welch lui a donné une seconde chance à l'hôpital Johns Hopkins nouvellement créé, où Halsted est devenu le premier président de la chirurgie. (Avant sa dépendance, il était déjà devenu un innovateur: en 1882, il a effectué l'une des premières opérations de la vésicule biliaire aux États-Unis; il a développé un dossier de patient au chevet pour enregistrer les signes vitaux; il a également effectué l'une des premières transfusions sanguines aux États-Unis. , après être arrivé chez sa sœur après un accouchement difficile lorsqu'il a retiré son propre sang, l'a transfusé dans son corps sans vie, lui sauvant la vie.)


La partie étonnante de son histoire est que la majorité de l’étonnante liste de réalisations de Halsted a été réalisée sous l’influence de la cocaïne ou de la morphine. Il pouvait encore accomplir son travail superbement.

Un documentaire produit cette année par Johns Hopkins, et présenté sur les stations PBS, raconte l'histoire remarquable de ce géant médical qui a conduit les États-Unis à l'ère de la médecine moderne, tout en luttant contre une dépendance secrète.


REGARDERla bande-annonce vidéo ci-dessous -APPRENDREplus, y compris les temps de projection sur PBS, à www.HalstedTheDocumentary.org