Après qu'une fillette de 99 ans ait exprimé son souhait de rencontrer un pingouin, toute sa maison de soins infirmiers est ravie d'une visite surprise

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Ces adorables photos montrent trois pingouins paradant dans une maison de retraite anglaise après qu'une résidente de 99 ans ait exprimé son souhait d'en «rencontrer un» de son vivant.

La grande-gran Joyce Gardner ne pouvait pas en croire ses yeux lorsque les oiseaux de deux pieds de haut se sont dandinés dans l'établissement trois mois après avoir fait la demande inhabituelle.


S'exprimant après la visite, Gardner a déclaré: «J'ai toujours aimé les animaux, en particulier les pingouins. En rencontrer un dans la vraie vie a été l’une des meilleures expériences que j’ai jamais vécues. »

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La visite a été orchestrée par la directrice des installations Elizabeth Stephens après avoir appris le souhait de Gardner sur la liste des choses à faire. Stephens a passé des semaines à travailler sur la façon dont elle pourrait éventuellement avoir des pingouins dans sa maison de retraite; Heureusement, elle a finalement été mise en contact avec des responsables des jardins zoologiques Heythrop à Oxon, qui abrite 20 manchots de Humboldt qui travaillent souvent à la caméra ou lors d'événements en direct.

La semaine dernière, trois des animaux de la taille d'une pinte, Pringle, Groot et Charlie, se sont rendus au foyer de soins de Lincoln avec deux maîtres expérimentés - et les résidents ont été ravis de la visite surprise.


«Je cherche toujours quelque chose de différent pour divertir les résidents, alors quand Joyce a demandé à rencontrer un pingouin, j'ai pensé que c'était une excellente idée», a déclaré Stephens.

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«Je suis tellement contente que nous ayons pu l’organiser car tout le monde a passé un moment absolument merveilleux, y compris les pingouins», a-t-elle ajouté. «Ce sont de petits animaux incroyables et curieux, alors ils ont interagi étonnamment avec les résidents, qui n'en croyaient pas leurs yeux.»


Les joyeux petits oiseaux, originaires du Chili mais vivant dans un zoo britannique, ont une nature incroyablement sociable, ce qui signifie qu'ils peuvent être ramassés et caressés par les humains.

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Chaque fois que de nouveaux résidents arrivent à la maison Bernadette, on leur demande de faire un vœu, pour voir s'il peut être exaucé.

'Certaines personnes demandent un certain type de gâteau ou un film spécifique à regarder, mais Joyce a demandé à rencontrer un pingouin, ce qui était une première pour nous', a déclaré Stephens.


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«J'ai fait des recherches pour voir si c'était possible et j'ai finalement réussi à y arriver.»

Le propriétaire de la maison de soins a ajouté que les pingouins étaient «incroyablement amicaux». Pringle, un homme de 6 ans, Charlie, un homme de 12 ans, et Groot, une jeune femme de 7 mois ont fait le tour.

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«Ils étaient clairement très habitués à côtoyer les gens parce que leur comportement était merveilleux», a déclaré Stephens. «Je ne sais pas qui a le plus apprécié la journée, les résidents ou les pingouins.»

Ce n’est pas la première fois que les animaux sont utilisés comme thérapie pour les résidents des maisons de retraite. La recherche montre que le contact et la compagnie avec les animaux peuvent réduire les niveaux de cortisol d’un patient et améliorer son bien-être.

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On dit que la forme de thérapie peu orthodoxe aide à résoudre un éventail de problèmes, notamment l'anxiété, l'autisme, les mauvais comportements, la faible confiance en soi, le stress et les traumatismes.

Ces derniers mois, Stephens a organisé la visite de lamas, de chiens et même de poussins chez elle.

«Les personnes âgées - et en particulier celles atteintes de démence - semblent avoir un lien vraiment spécial et unique avec les animaux», a-t-elle déclaré. 'Je pense que c'est parce qu'ils sont très peu menaçants et apaisants.'

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Les manchots Humbolt qui ont visité la semaine dernière ont été surnommés «pingouins de showbiz» parce qu'ils sont si souvent présentés à la caméra ou lors d'événements en direct.

Leur apparition à l'écran anglais la plus célèbre était dans un épisode de 2017 de la série NetflixLa Couronnequand ils sont représentés nourris par Matt Smith jouant le prince Phillip.

(REGARDERla couverture médiatique de février des pingouins en action ci-dessous)

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