Après des décennies de travail, les scientifiques ont cartographié toute la surface de la Lune pour la première fois

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Vous êtes-vous déjà demandé quel genre de roches composent ces taches lumineuses et sombres sur la lune? Eh bien, les scientifiques viennent de publier une nouvelle carte faisant autorité pour aider à expliquer l'histoire vieille de 4,5 milliards d'années de notre plus proche voisin dans l'espace.

Pour la première fois, toute la surface lunaire a été entièrement cartographiée et uniformément classée par des scientifiques de la United States Geological Survey (USGS) en collaboration avec la NASA et le Lunar Planetary Institute.


La carte lunaire, appelée «Carte géologique unifiée de la Lune», servira de plan directeur définitif de la géologie de la surface de la Lune pour les futures missions humaines et sera d’une valeur inestimable pour la communauté scientifique internationale, les éducateurs et le grand public.

La carte numérique est disponible en ligne maintenant et montre la géologie de la lune avec des détails incroyables (échelle 1: 5 000 000).

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«Les gens ont toujours été fascinés par la lune et par le moment où nous pourrions revenir», a déclaré l'actuel directeur de l'USGS et ancien astronaute de la NASA Jim Reilly. 'C'est donc merveilleux de voir l'USGS créer une ressource qui peut aider la NASA à planifier ses futures missions.'


Pour créer la nouvelle carte numérique, les scientifiques ont utilisé les informations de six cartes régionales de l'ère Apollo ainsi que des informations mises à jour de récentes missions satellites sur la Lune. Les cartes historiques existantes ont été redessinées pour les aligner sur les ensembles de données modernes, préservant ainsi les observations et interprétations précédentes.

En plus de fusionner des données nouvelles et anciennes, les chercheurs de l'USGS ont également développé une description unifiée de la stratigraphie, ou couches rocheuses, de la lune. Cela a résolu les problèmes des cartes précédentes où les noms, les descriptions et les âges des roches étaient parfois incohérents.


Projections orthographiques de la «Carte géologique unifiée de la Lune» montrant la géologie du côté proche (gauche) et du côté opposé (droit) de la Lune avec la topographie ombrée de l’altimètre laser lunaire orbiteur (LOLA). Cette carte géologique est une synthèse de six cartes géologiques régionales de l'ère Apollo, mises à jour sur la base des données de missions satellites récentes. Il servira de référence pour la science lunaire et les futures missions humaines sur la Lune. Photo prise par la NASA / GSFC / USGS.

«Cette carte est l'aboutissement d'un projet de plusieurs décennies», a déclaré Corey Fortezzo, géologue de l'USGS et auteur principal. «Il fournit des informations vitales pour de nouvelles études scientifiques en reliant l'exploration de sites spécifiques sur la Lune au reste de la surface lunaire.»

Les données d'élévation pour la région équatoriale de la lune proviennent d'observations stéréo recueillies par la caméra terrain lors de la récente mission SELENE (Selenological and Engineering Explorer) dirigée par JAXA, l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale. La topographie des pôles nord et sud a été complétée par les données d'altimètre laser lunaire de la NASA.

Réimprimé de USGS

(REGARDEZl'animation de cartographie 3D ci-dessous)


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