L'Alabama réduit les coûts de Medicaid de 30 millions de dollars en examinant les reçus de médicaments

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Photo de pilules par Ron Bergeron, via MorguefileIl y a trois ans, Carol Steckel, directrice de Medicaid en Alabama, a envoyé une alerte nationale à tous ses homologues du pays. Elle leur a demandé de se joindre à elle pour découvrir les prix frauduleux publiés par les principaux fabricants de médicaments - des prix qui, selon elle, ont gonflé le montant que tous les États payaient aux pharmacies.

À l'époque, l'Alabama avait remporté trois procès contre des fabricants de médicaments au motif que les prix publiés étaient artificiellement élevés. Steckel travaillait sur une toute nouvelle façon de fixer les prix des médicaments pour les bénéficiaires de Medicaid, une méthode qui visait à réduire les coûts globaux de l'Alabama, mais qui restait également sensible aux besoins des pharmacies locales pour faire des bénéfices.

En septembre dernier, l'Alabama a obtenu l'approbation fédérale pour le changement que Steckel recherchait. Depuis lors, l'État a lancé sa nouvelle méthode de tarification et prévoit de réduire de 6% sa facture de médicaments d'ordonnance cette année.

En janvier, l'Oregon a reçu l'approbation fédérale pour faire la même chose.

Désormais, le département américain de la Santé et des Services sociaux exhorte les autres États à ajouter le modèle de tarification de l'Alabama à leur boîte à outils de méthodes pour réduire les coûts de Medicaid. La semaine dernière, l'agence fédérale a annoncé qu'elle avait embauché un entrepreneur pour créer une base de données nationale sur les prix des médicaments qui aiderait d'autres États à utiliser la même stratégie qu'emploie l'Alabama.

La crise budgétaire que les États ont traversée est si profonde qu’ils n’ont d’autre choix que de chercher des économies partout où ils peuvent les trouver. Selon une enquête de la Henry J. Kaiser Family Foundation, chaque État prend des mesures pour limiter les paiements aux pharmacies. Ces paiements représentent environ 10% de toutes les dépenses de Medicaid, soit environ 37 milliards de dollars par an sur les budgets des États.


Il y a dix ans, les États ont commencé à proposer des médicaments génériques moins chers pour leurs populations de Medicaid afin de réduire ce qui était une part petite mais en croissance rapide de leur budget. Et cela a fonctionné: les coûts des médicaments n'augmentent plus aussi fortement maintenant.

Utiliser le modèle de l'Alabama pour lutter contre la hausse des prix des médicaments

Presque tous les États basent leurs prix de médicaments sur les prix de gros publiés par les fabricants. Cette méthode s'appelle le «prix de gros moyen», et c'est la référence que les États utilisent depuis des décennies pour déterminer ce qu'il faut payer aux pharmacies dispensant des médicaments aux bénéficiaires de Medicaid.

L'Alabama a décidé de vérifier que les prix que les pharmacies paient pour les médicaments correspondaient réellement à ce que les sociétés pharmaceutiques disaient être. Elle a constaté que les pharmacies payaient généralement moins que le prix de gros publié. Non seulement cela, mais les programmes d'État Medicaid paient généralement plus que les assureurs privés. Même entre les États, les prix varient considérablement pour les médicaments de même marque et génériques. Les affaires judiciaires en Alabama et ailleurs ont généralement confirmé les affirmations selon lesquelles les listes de prix des fabricants de médicaments étaient inexactes.

pharmacienLa nouvelle méthode de tarification de l'Alabama, connue sous le nom de «coût d'acquisition moyen», est basée sur ce que les pharmacies paient réellement. Pour trouver ces informations, l'Alabama a embauché un entrepreneur pour mener une enquête semestrielle par sondage aléatoire auprès d'environ 350 des 1 350 pharmacies de l'État. Sur une période de deux ans, chaque pharmacie sera échantillonnée. On leur demande de remettre un mois de reçus pour tous leurs achats de médicaments et de déposer des mises à jour hebdomadaires de ces prix. Le gouvernement fédéral a embauché le même entrepreneur et s'est engagé à respecter un calendrier d'enquête similaire.

Les pharmacies - en particulier les petites indépendantes - avaient des doutes sur le nouveau système de tarification de l'Alabama, car il pourrait réduire leurs marges bénéficiaires. Pour amener les pharmaciens à soutenir le changement, l'Alabama a augmenté les soi-disant «frais d'exécution» qu'il paie de 5,40 $ pour chaque ordonnance à 10,64 $. «Ils ont fait part de leurs préoccupations et nous y avons répondu», déclare le directeur de la pharmacie de l'Alabama, Kelli Littlejohn. «Les gens sont surpris que nous puissions réduire de 30 millions de dollars tout en bénéficiant du soutien de toutes nos pharmacies. C'est strictement parce qu'ils ont été fiancés dès le premier jour. '

L'Oregon a également presque doublé ses frais d'exécution lorsqu'il a décidé de passer au nouveau système de tarification. Tout État cherchant à suivre l'exemple de l'Alabama devrait le faire. Sans des frais de préparation plus élevés, les États verront leur réseau de pharmacies disparaître, en particulier dans les communautés rurales et urbaines à faible revenu.

Les États ne veulent pas trop serrer les pharmacies. Tout en souhaitant maintenir leurs factures de médicaments aussi bas que possible, ils doivent également s'assurer que suffisamment de pharmacies survivent pour fournir aux bénéficiaires de Medicaid les médicaments dont ils ont besoin.

bocaux à vaccinsPour les médicaments de marque, il est relativement facile d'estimer ce que paient les pharmacies - les prix sont indiqués. Mais pour les génériques - qui représentent maintenant plus de 80% de tous les médicaments délivrés - c'est beaucoup plus difficile. Les médicaments génériques sont une marchandise dont les prix varient selon les régions et fluctuent quotidiennement. Plusieurs fabricants de médicaments produisent des génériques et facturent des prix différents à différents pharmaciens, en fonction du volume, des promotions spéciales et d'autres facteurs. Sans demander aux pharmacies de remettre leurs reçus, les États n’auraient aucune idée de ce qu’ils paient réellement.


L'effort déployé pour développer le programme de l'Alabama - plus les 170 000 $ par an que l'État paie à l'entrepreneur pour examiner les reçus des pharmacies - est un petit prix à payer pour 30 millions de dollars d'économies.

La prochaine étape pour l'Alabama est un programme volontaire dans lequel les pharmacies communautaires recevront des frais supplémentaires à partir du 1er janvier pour dispenser un approvisionnement de 90 jours de certains médicaments; actuellement, il existe une limite mensuelle. Le changement vise à réduire les coûts en autorisant les achats en gros et à permettre aux patients de continuer à prendre leurs médicaments prescrits plus facilement. Ensemble, l'agence Medicaid de l'Alabama espère que les programmes permettront non seulement d'économiser environ 9 millions de dollars, mais également d'améliorer les résultats pour les patients.

(Première publication dans Stateline.org )