Le plus vieux oiseau sauvage d'Amérique est une nouvelle maman à 60 ans

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Wisdon lLe plus vieil oiseau sauvage américain connu, un albatros de Laysan âgé de 60 ans nommé Wisdom, est une nouvelle mère. L'oiseau, qui a probablement parcouru 50000 miles par an en vol à l'âge adulte, est retourné à l'atoll de Midway pour nicher et a été repéré il y a quelques semaines avec un nouveau poussin par un biologiste du US Fish and Wildlife Service.

L'oiseau a usé 5 bagues d'oiseaux depuis qu'elle a été baguée pour la première fois par Chandler Robbins, scientifique de l'US Geological Survey, en 1956, alors qu'elle couvait un œuf. Chandler l'a nommée Wisdon et l'a redécouverte 45 ans plus tard en 2001. En 1956, il a estimé que la sagesse avait au moins 5 ans (l'âge le plus précoce auquel ces oiseaux se reproduisent) bien qu'ils se reproduisent plus généralement à 8 ou 9 ans après une cour impliquée durant plusieurs années.
Il doit y avoir quelque chose dans toute cette huile de poisson qu'elle consomme car la sagesse n'a pas l'air de son âge (photo ci-dessus).


«Elle a fière allure», a déclaré Bruce Peterjohn, chef du programme nord-américain de baguage des oiseaux à l'USGS Patuxent Wildlife Research Center à Laurel, Maryland. «Et elle est maintenant le plus vieil oiseau sauvage documenté au cours des 90 ans d'histoire de notre USGS-FWS et de notre programme canadien de baguage des oiseaux», a-t-il ajouté. «Savoir qu'elle peut encore élever avec succès ses jeunes à plus de 60 ans est au-delà des mots. Bien que le processus de baguage d'un oiseau n'ait pas beaucoup changé au cours du siècle dernier, les informations fournies par les espèces marquées d'un simple anneau de métal numéroté ont transformé notre connaissance des oiseaux.

La sagesse, a déclaré Peterjohn, a probablement élevé au moins 30 à 35 poussins au cours de sa vie d'élevage, bien que le nombre puisse bien être plus élevé car les parents expérimentés ont tendance à être de meilleurs parents que les jeunes éleveurs. Les albatros pondent un seul œuf par an, mais il faut beaucoup d'un an pour incuber et élever le poussin. Après des années au cours desquelles ils ont réussi à élever et à s'envoler un poussin, les parents peuvent prendre une année de congé occasionnelle de la parentalité. Klavitter a déclaré que Wisdom a également niché en 2006, 2008, 2009 et 2010.

Et comme l'albatros adulte s'accouplera pour la vie, les deux parents élevant les petits, on se demande si Wisdom a eu le même partenaire toutes ces années ou non.

Le nombre de kilomètres parcourus par cet oiseau est presque aussi incroyable que d'être parent à 60 ans - au moins 2 à 3 millions de kilomètres depuis qu'elle a été baguée pour la première fois. Ou, pour le dire autrement, c'est 4 à 6 voyages de la Terre à la Lune et retour avec beaucoup de kilomètres à perdre.


L'une des raisons de tous ces kilomètres est que l'albatros de Laysan passe les 3 à 5 premières années après son envol en mer, sans jamais toucher la terre. Ils retournent ensuite se reproduire dans la chaîne des îles hawaïennes du nord-ouest, bien que certaines de leurs aires d'alimentation se trouvent au large des côtes de l'ouest de l'Amérique du Nord, y compris le golfe d'Alaska. Dans la partie non reproductrice de l'année, l'albatros reste en vol - et les scientifiques pensent qu'il dort même souvent en survolant l'océan.

En plus d'établir des registres de longévité, les données sur le baguage des oiseaux documentent les schémas migratoires, fournissent des informations essentielles sur la récolte et la survie utilisées pour gérer les populations d'oiseaux migrateurs considérés comme gibier et soutiennent les activités de recherche sur de nombreuses questions allant de la toxicologie à la transmission des maladies et au comportement. Depuis 1920, environ 64,5 millions d'oiseaux ont été bagués par ce programme du ministère de l'Intérieur et du Service canadien de la faune, et parmi eux, près de 4,5 millions de bandes ont été récupérées.