Applications pour les singes: les zoos se tournent vers les tablettes pour garder les animaux engagés

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Programme Apps for Apes-SmithsonianPhotoLorsque les éleveurs de grands singes du zoo national du Smithsonian ont décidé comment ajouter plus de variété et d'enrichissement à la vie de leurs animaux, ils se sont tournés vers Orangutan Outreach et un programme qui avait connu un grand succès dans 12 autres zoos à travers le monde: Apps for Apes.

D'une simple pression du doigt, les gardiens présentent les six orangs-outans du zoo sur iPad, qui fournissent des stimuli uniques. Ils ont découvert que Bonnie, 36 ans, aime frapper à la batterie, Kyle, 16 ans, préfère le piano et Iris, 25 ans, se contente d'écouter les sons apaisants de l'étang de koi tout en regardant les éclaboussures de poissons animées.


«Apps for Apes s'intègre parfaitement dans cette nouvelle ère de gardiennage de zoo», a déclaré Becky Malinsky, grande gardienne de singes au zoo national. «Il s'agit de changer la vie quotidienne de nos animaux. Nous varions déjà chaque jour leur nourriture, leurs jouets et leurs interactions sociales, mais l'iPad offre une autre façon d'engager leur vue, leur toucher et leur audition. »

Le zoo a commencé à participer au programme Apps for Apes l'année dernière, lorsqu'un membre de la famille d'un gardien a fait don d'un iPad à la Great Ape House. Malinsky et son compatriote Erin Stromberg ont discuté avec les autres participants au programme pour déterminer quelles applications étaient les plus populaires parmi les orangs-outans. Au cours des derniers mois, le répertoire du zoo est devenu plus de 10 applications, y compris des instruments de musique, des jeux cognitifs, des programmes de dessin et autres.(Regardez la vidéo ci-dessous)

L'enrichissement fait partie intégrante des soins quotidiens et de la qualité de vie des animaux du Zoo. Depuis 1994, les orangs-outans du zoo national utilisent des moniteurs à écran tactile dans le cadre d’une étude cognitive qui teste la mémoire des orangs-outans, l’utilisation des outils et l’apprentissage social. À terme, le zoo espère connecter ses orangs-outans à ceux d'autres zoos en utilisant des plates-formes de vidéoconférence

«Apps for Apes consiste à donner aux orangs-outans dans le cadre de soins humains le choix de leur environnement», a déclaré Stromberg. «Avec l'iPad, nous espérons puiser moins dans le débouché de la pensée critique et plus dans un débouché créatif. S'ils participent à une application, nous continuerons. Sinon, ils ont le choix de s'en aller.


Alors que le monde devient de plus en plus averti en technologie, Apps for Apes aide également les visiteurs à se connecter avec les orangs-outans et à les sensibiliser aux défis auxquels ces animaux intelligents sont confrontés dans la nature.

«Nous voulons avant tout que le programme Apps for Apes aide les gens à comprendre pourquoi nous devons protéger les orangs-outans sauvages de l'extinction», a déclaré Richard Zimmerman, directeur fondateur d'Orangutan Outreach. «Nous faisons cela lorsque nous montrons aux visiteurs du zoo à quel point les humains et les singes sont similaires, que ce soit par l'observation, en discutant avec des experts de la faune ou en voyant les singes utiliser la même technologie que nous utilisons tous les jours.»


Les fans qui souhaitent offrir aux singes du zoo national des applications attrayantes supplémentaires peuvent acheter une carte-cadeau iTunes via l'arbre des dons sur le site Web du zoo . Orangutan Outreach accepte également les dons d'iPad directement et distribuera les tablettes aux zoos du pays. Les institutions qui manquaient auparavant de ressources pour participer pourraient alors offrir à leurs orangs-outans l'expérience d'enrichissement iPad.

(REGARDEZla vidéo ci-dessous de TODAY)

Source de l'histoire et crédit photo: la Smithsonian Institution