Les artistes déclenchent une vraie réforme chez les adolescents et se rassemblent pour une alternative à la prison en Virginie

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Des centaines d'enfants incarcérés ont eu l'espoir d'un avenir meilleur avec une forme inattendue de réadaptation - l'art.


Peintres, écrivains, DJ et musiciens ont travaillé comme bénévoles au centre de détention pour mineurs local dans le cadre d'un programme de 8 semaines qui enseigne aux jeunes qu'il y a plus dans leur vie que les étiquettes qui accompagnent leurs convictions de contrevenants à la loi.

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'C’est inspirant - le moment où ils se rendent compte qu’ils ont la capacité d’apporter des changements dans leur propre vie,' le directeur du programme de Effectuer des statistiques , Taekia Glass, a déclaré à Good News Network. «Même si c'est aussi simple que d'écrire quelque chose sur papier sur ce qu'ils ressentent. Il n'est pas nécessaire que ce soit un geste ouvertement grandiose ... Ils peuvent le faire un par un simplement en exprimant leur opinion et en faisant travailler des défenseurs de la communauté avec eux pour pouvoir faire entendre leur voix. '

Les défenseurs qu'ils ont déjà.


Au cours du week-end, les rues de Richmond, en Virginie, ont été inondées par des citoyens locaux portant des tee-shirts «Les prisons ne fonctionnent pas» pour rallier les législateurs à changer la façon dont les jeunes sont traités dans le système de justice pour mineurs.

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Des centaines d'habitants de Richmond, ont défilé dans Broad Street en scandant `` Pas d'incarcération, nous avons besoin d'une éducation! '' Et `` Arrêtez de nous arrêter, vous devriez investir en nous! '' Le rassemblement a pris de l'ampleur jusqu'à ce qu'il atteigne la galerie Art 180 où poésie, sculptures et des projets créés par les jeunes incarcérés étaient exposés.

Armé de pétitions, Performing Statistics a établi un partenariat avec le Legal Aid Justice Centre et Rise For Youth plaider en faveur d’un changement de la politique de justice pour mineurs de l’État.

Richmond, la capitale de l'État, a l'un des taux d'incarcération les plus élevés de toutes les localités de Virginie ; des milliers d'enfants traversent un système carcéral qui se concentre sur la punition plutôt que sur le traitement et la réadaptation.

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Avec 10 000 enfants enfermés chaque année, dont la moitié ont moins de 14 ans, les contribuables finissent par payer des milliers de dollars pour des années de punition au lieu d'alternatives de réadaptation menées par la communauté.

La créativité suscitée par les ateliers Performing Statistics a non seulement secoué les étiquettes stigmatisantes sur les jeunes incarcérés, mais a également fourni des preuves de l'amélioration de leur attitude.

«J'ai utilisé le rap comme outil thérapeutique lorsque j'étais dans et hors de prison et des institutions», explique une chef de projet, la professeure de hip hop Gina Lyles. «Je leur dis de mettre leurs sentiments sur papier. Vous pouvez écrire de la poésie, vous pouvez écrire des histoires, vous pouvez écrire des mots. Vous pensez que les gens n'écoutent pas, mais les gens veulent entendre votre histoire. Nous avons besoin de vos paroles. »

Gina, qui a traversé la prison pendant 24 ans à partir de 14 ans, a expliqué comment son expérience dans le système avait influencé sa passion pour le programme.

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«Après avoir eu une fille à 19 ans, j'étais stressé pour trouver et garder un emploi, alors que je venais d'un milieu où je n'avais pas beaucoup. C'était beaucoup pour moi, alors je me suis retrouvé tout de suite dans le système [carcéral] », a-t-elle dit. «Je dis aux gens que les prisons ne fonctionnent pas parce que non seulement je suis allé en prison pendant huit ans, mais je suis maintenant un criminel, mais je ne suis pas une personne violente. Je suis une personne aimante et je ne ferais jamais de mal à personne. Une fois que vous incarcérez un enfant, vous pensez qu’il est un mauvais enfant, qu’il est un criminel, et que cela ne vaut rien. C'était un tueur d'estime de soi pour moi.

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Toutes les photos par McKinley Corbley

Pour aider à faire une réelle différence, les bénévoles créatifs ont travaillé avec les jeunes délinquants pour créer un manuel de formation mettant l'accent sur les approches anti-violentes de l'application de la loi, qui, selon les statistiques site Internet , ont servi à instruire de nouveaux cadets de la police à Richmond.

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Les dirigeants ont également ouvert de nombreuses conversations avec les législateurs sur les changements de politique, notamment la réduction des peines, la fermeture de centres de détention pour mineurs coûteux et la fin de la tolérance zéro dans les districts scolaires de Virginie.

«Je veux que les gens sachent que nos enfants sont extraordinaires, quelles que soient les circonstances dans lesquelles ils se trouvent, quel que soit le crime qu’ils ont commis ou l’affaire», déclare Taekia. «Il y a certainement un potentiel dans chacun d'eux pour être formidables et c'est à nous et à la communauté de réaliser qu'il faut vraiment un village.»