Les nombres de pygargue à tête blanche montent en flèche

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États-Unis retirant l'aigle de la liste des espèces menacées d'extinction

Après près de quatre décennies sur la liste des espèces en voie de disparition, les pygargues à tête blanche montent à nouveau en flèche, leur population passant d'un nombre lamentable de seulement 417 couples nicheurs dans la zone continentale des États-Unis en 1963 à plus de 7000 aujourd'hui.

Avec une prime supplémentaire de dizaines de milliers de rapaces majestueux prospérant à la fois en Alaska et au Canada, le US Fish and Wildlife Service a annoncé en février qu'il prenait des mesures pour suivre la recommandation de 1999 du président Bill Clinton de retirer les pygargues à tête blanche de la protection des espèces menacées. Acte.


Malgré le retrait de la liste, deux autres lois continueront d’interdire les dommages intentionnels à l’oiseau national des États-Unis: le Migratory Bird Treaty Act de 1918 et le Bald Eagle Protection Act de 1940.

Le gouvernement des États-Unis est venu à la rescousse de l'aigle en 1940 avec la conviction que les aigles étaient en difficulté même si la population réelle était inconnue. Le Congrès a adopté le Bald Eagle Protection Act, rendant illégal de tuer, harceler, posséder ou vendre des pygargues à tête blanche. «L'aigle à tête blanche n'est plus un simple oiseau d'intérêt biologique mais un symbole des idéaux américains de liberté», déclare la loi.

Cependant, la loi n'a pas protégé les oiseaux des menaces environnementales, telles que l'utilisation généralisée du DDT et d'autres pesticides après la Seconde Guerre mondiale ou de la grenaille de plomb. Les aigles ont ingéré de grandes quantités de restes de plomb lorsqu'ils ont mangé des oiseaux aquatiques blessés par des chasseurs. Les effets dans le nid comprennent une réduction du nombre d'œufs et des coquilles affaiblies au point que beaucoup se briseraient avant que les poussins puissent éclore.

En 1973, le pygargue à tête blanche a été l'une des premières espèces à bénéficier de la pleine protection du gouvernement américain en vertu du nouveau Endangered Species Act. Les dommages et le harcèlement intentionnels ont été interdits et les habitats protégés contre d'autres dommages et empiètements. En 1972, l’Agence de protection de l’environnement a interdit le DDT et en 1991, l’utilisation de la grenaille de plomb pour chasser la sauvagine, une composante du régime alimentaire des aigles, est devenue illégale. Un programme agressif d'élevage en captivité de l'USFWS a stimulé le rebond des populations, assurant aux générations futures la proéminence de cet oiseau en plein essor dans le paysage américain.


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