Le pygargue à tête blanche s'envole de la liste des espèces en voie de disparition: 11000 paires sur seulement 417

Toutes Les Nouvelles

Bald_eagle_fishes-CC-wikipedia-Joby_Joseph-CC

Dans l’une des plus grandes réussites de conservation au monde, les populations de pygargues à tête blanche sont passées d’un nombre lamentable de seulement 417 couples nicheurs dans l’ensemble du continent américain en 1963 à plus de 11 000 couples aujourd'hui en 2007.


Cette semaine, le Fish and Wildlife Service des États-Unis a entièrement retiré l'aigle à tête blanche de la liste des espèces menacées, après l'avoir amélioré en 1995 de `` en danger '' à `` menacé ''.

Le gouvernement des États-Unis est venu à la rescousse de l'aigle en le nommant l'une des premières espèces à bénéficier d'une protection complète en vertu de la loi de 1973 sur les espèces en voie de disparition. Il a interdit l'utilisation de la grenaille de plomb pour la chasse aux oiseaux en 1991 et a financé un programme d'élevage en captivité agressif qui a assuré aux générations futures la proéminence de l'un des plus magnifiques oiseaux du paysage américain.

Un demi-million de pygargues à tête blanche habitaient les États-Unis lorsque les pèlerins sont arrivés. Bien que l'oiseau soit devenu le symbole national des États-Unis le 20 juin 1782, il a subi de terribles abus en raison de la croyance erronée qu'il s'agissait d'un prédateur dangereux. Il a été nourri à des porcs dans le Maine, abattu par des avions en Californie, empoisonné dans le Dakota du Sud et chassé avec une prime de 50 cents en Alaska. Cent mille aigles ont été tués rien qu'en Alaska entre 1917 et 1950. L'État de Géorgie a déclaré que les aigles, comme le faucon, le hibou, le corbeau, le moineau et l'alouette des prés, sont considérés comme faisant plus de mal que de bien et peuvent être abattus à tout moment.'

Ces impacts ont quelque peu diminué avec l'adoption du Bald Eagle Protection Act de 1940, mais partout, l'habitat des aigles a continué d'être exploité, brouté, rasé au bulldozer et converti en terres agricoles et en habitation. Les aigles ont décliné tout au long de la période inférieure des 48 et ont disparu de nombreux États bien avant que le DDT ne devienne répandu. Les petites populations qui ont survécu jusqu'aux années 1950 et 1960 ont souffert d'un échec de reproduction catastrophique en raison de l'amincissement de leurs coquilles d'œufs par le DDT. Tout cela a commencé à changer lorsque le pygargue à tête blanche a été placé sur la première liste nationale d'espèces menacées en 1967. L'inscription (et celle du pélican brun et du faucon pèlerin) a été un facteur majeur pour convaincre le Congrès d'interdire la plupart des utilisations extérieures du DDT en 1972 .


baldeaglewikipedia.jpgLes populations d'aigle ont rebondi en réponse à l'interdiction du DDT, à la protection contre la mise à mort, à la protection et à la restauration de l'habitat, à l'incubation artificielle des œufs, à la promotion des poussins et à la réintroduction des aiglons.

À rapport basé sur le Web présente des graphiques état par état des dénombrements d'aigles de 1967 à 2007 et donne un bref aperçu de l'historique de conservation de chaque état. De telles informations n'ont jamais été collectées sur un seul site auparavant.


Quatre succès régionaux:

District de Colombie

Le dernier pygargue à tête blanche de Washington, D.C. a déserté son nid de Kingman Island sur le
Rivière Anacostia en 1946. De 1995 à 1998, des jeunes
le Earth Conservation Corps a publié quatre aiglons nés au Wisconsin par an dans l'Arboretum national des États-Unis sur la rive ouest de la rivière Anacostia. Plusieurs membres du corps ont été tués dans des violences liées à des gangs pendant le projet. Trois des aigles libérés - Tink, Bennie et Darrell - portent leur nom. En 2000, les aigles ont de nouveau niché à D.C. sur les terres du National Park Service près du confluent des rivières Anacostia et Potomac. De leur perchoir de 80 pieds de haut dans un chêne, ils peuvent voir le Washington Monument et la cathédrale nationale. Le nid a été actif toutes les années jusqu'en 2007, mais n'a pas produit de poussins en 2005 ou 2006.

Alabama

Historiquement, les pygargues à tête blanche étaient communs le long de la côte du golfe de l'Alabama et de la vallée du Tennessee. La population a diminué tout au long de la première moitié du 20e siècle et a disparu de l'État après une dernière tentative de nidification en 1949. Le Département de la conservation et des ressources naturelles de l'Alabama a lancé un projet de restauration du pygargue à tête blanche en 1984, libérant 91 aigles juvéniles entre 1985 et 1991 Le premier lâcher concernait quatre oiseaux à Guntersville Lake, dans le comté de Jackson. La première tentative de nidification a eu lieu en 1987, mais sans succès. D'autres tentatives infructueuses ont eu lieu en 1988, 1989 et 1990 jusqu'à ce qu'en 1991, deux couples nicheurs aient réussi leur envol. Une nidification réussie a eu lieu chaque année depuis, la population augmentant régulièrement à 100 couples reproducteurs en 2007. L'aigle se trouve maintenant dans tout l'État le long des principaux lacs et rivières.


Iowa

Le pygargue à tête blanche était autrefois un nidificateur commun dans tout l'Iowa, mais a disparu au début des années 1900 en raison de la perte d'habitat et de la persécution. La mise à mort d'adultes et le retrait des oisillons, comme cela s'est produit dans un nid occupé depuis longtemps près de Rowan dans le comté de Wright en 1877, était typique. Le dernier nid connu pour être occupé s'est produit près de Kellogg dans le comté de Jasper en 1905. Les deux aiglons ont été capturés. Soixante-douze ans plus tard, en 1977, un nid réussi a été trouvé près de New Albin dans la plaine inondable du Mississippi. La population a considérablement augmenté depuis lors pour atteindre 210 couples en 2007.

New York

Les pygargues à tête blanche nichés couramment à New York au 19e siècle, ont commencé à décliner au début des années 1900, étaient rares dans les années 1950 et ont pratiquement disparu dans les années 1960. En 1974, la population de l'État se composait d'un seul couple non reproducteur dans le comté de Livingston. Pour sauver l'espèce, New York a institué le premier programme de réintroduction systématique associant greffes d'œufs, élevage de poussins et piratage d'aigles. Bien que incapables de produire leurs propres œufs, le couple du comté de Livingston a accepté avec succès et pris son envol huit aigles adoptifs sur une période de cinq ans. Entre 1976 et 1988, 198 aiglons (principalement d'Alaska, mais aussi des Grands Lacs) ont été amenés à New York et piratés dans la nature. La première réintroduction consistait en deux oiseaux au Montezuma National Wildlife Refuge, qui était censé être exempt de DDT. Après 13 ans de travail acharné, la population d'aigles a commencé à se développer d'elle-même, passant de trois paires en 1988 à environ 123 en 2007. Le programme de réintroduction de l'État a pris fin en 1988, mais New York a récemment repris la cause, libérant 20 -aigles nés à Ironwood Hill Park à la pointe nord de Manhattan entre 2002 et 2006.