Être bercé pour dormir est bon pour les adultes et les bébés - et cela pourrait être un remède futur contre l'insomnie

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Être secoué dormir non seulement aide les adultes et les bébés à mieux dormir la nuit - de nouvelles recherches indiquent que cela stimule également leur mémoire.

La plupart des gens ont l'habitude de bercer leurs bébés pour les envoyer au pays des rêves, mais cette étude suggère que le mouvement de balancement pourrait également aider les adultes.


Les jeunes adultes qui ont été bercés pour dormir ont non seulement une meilleure qualité de sommeil, mais les scientifiques suisses ont constaté que cela stimulait également la consolidation de la mémoire pendant le sommeil.

Les participants volontaires à l'étude ont été doucement bercés d'un côté à l'autre par un lit spécialement conçu jusqu'à ce qu'ils s'endorment. Non seulement le balancement les a aidés à s'endormir plus rapidement, mais une fois endormis, ils ont également passé plus de temps dans un sommeil à mouvements oculaires non rapides, dormaient plus profondément et se réveillaient moins.

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Ils avaient aussi une meilleure mémoire le lendemain matin.


Les résultats pourraient conduire à de nouveaux traitements qui ne reposent pas sur les somnifères pour les insomniaques ou même pour ceux qui souffrent de problèmes de mémoire en vieillissant.

«Avoir une bonne nuit de sommeil signifie s’endormir rapidement, puis rester endormi toute la nuit», a déclaré la biologiste Laurence Bayer du Centre de médecine du sommeil de l’Université de Genève.


«Nos volontaires - même s'ils avaient tous de bons dormeurs - se sont endormis plus rapidement lorsqu'ils étaient bercés et ont eu de plus longues périodes de sommeil plus profond associées à moins d'éveil pendant la nuit.

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Des recherches antérieures de Bayer et de ses collègues ont montré que des balancements continus pendant une sieste de 45 minutes aidaient les gens à s'endormir plus rapidement et à dormir plus profondément. Dans la nouvelle étude, 18 jeunes adultes en bonne santé ont été amenés au laboratoire pour trois nuits de sommeil.

La première nuit était destinée à les habituer à y dormir. La deuxième nuit, ils ont dormi sur un lit à bascule doucement. La troisième nuit, ils ont dormi sur un lit identique qui ne bougeait pas.


Après avoir analysé les habitudes de sommeil des participants, les chercheurs les ont soumis à des tests de mémoire.

«Pour voir si cet effet affectait également la mémoire, nous avons soumis nos participants à des tests de mémoire: ils devaient apprendre des paires de mots le soir et s'en souvenir le matin à leur réveil», a déclaré le Dr Aurore Perraul, stagiaire postdoctorale. «Et là aussi, le balancement s'est avéré bénéfique: les résultats des tests étaient bien meilleurs après une nuit en mouvement qu'après une nuit tranquille!»

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D'autres études ont montré que le balancement affecte les oscillations cérébrales pendant le sommeil.

Le mouvement de balancement a provoqué un entraînement d'oscillations cérébrales spécifiques du sommeil à mouvements oculaires non rapides (oscillations lentes et fuseaux). En conséquence, le mouvement de balancement continu a aidé à synchroniser l'activité neuronale dans les réseaux thalamo-corticaux du cerveau, qui jouent un rôle important dans le sommeil et la consolidation de la mémoire.

«Pris ensemble, les présents résultats démontrent que l'application d'une stimulation sensorielle rythmique, ici, en utilisant un lit à bascule pendant toute une nuit de sommeil, favorise le sommeil profond et la consolidation de la mémoire chez les dormeurs en bonne santé», a déclaré Bayer.

Une autre étude qui a été menée sur des souris par des chercheurs de l'Université de Lausanne a été la première à explorer si le balancement favorise le sommeil chez d'autres espèces.

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Il a utilisé des secoueurs commerciaux pour secouer les cages des souris pendant leur sommeil. Alors que la meilleure fréquence de basculement pour les souris s'est avérée quatre fois plus rapide que chez les humains, les résultats ont montré que le basculement réduisait le temps nécessaire pour s'endormir et augmentait le temps de sommeil chez les souris comme chez les humains. Cependant, les souris n'ont pas montré de signes de sommeil plus profondément.

Les chercheurs soupçonnaient que les effets du balancement sur le sommeil étaient liés à la stimulation rythmique du système vestibulaire, le système sensoriel qui contribue à notre sens de l'équilibre et de l'orientation spatiale.

Pour explorer cette notion chez la souris, les chercheurs ont étudié des animaux dont les systèmes vestibulaires étaient perturbés par des organes otolithiques non fonctionnels, trouvés dans leurs oreilles.

Ils ont découvert que les souris dépourvues d'organes otolithiques fonctionnels ne ressentaient aucun des effets bénéfiques du balancement pendant le sommeil.

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«Avec l'étude sur les animaux de compagnie, la présente expérience humaine fournit ainsi de nouvelles connaissances sur les mécanismes neurophysiologiques sous-jacents aux effets des stimulations à bascule sur le sommeil», a déclaré Bayer. «Ces résultats peuvent être pertinents pour le développement de thérapies non pharmacologiques pour les patients souffrant d'insomnie ou de troubles de l'humeur, ou même pour les populations vieillissantes qui souffrent fréquemment d'une diminution du sommeil profond et / ou de troubles de la mémoire.»

Les chercheurs disent qu'il sera essentiel dans les travaux futurs d'explorer les structures cérébrales plus précises et plus profondes impliquées dans les effets du balancement sur le sommeil.

Le professeur agrégé Dr Paul Franken, qui a mené la deuxième étude chez la souris, a déclaré: «Les résultats de la présente étude appuient les observations précédentes sur les effets du balancement sur le sommeil et donnent un aperçu des aspects mécanistes du phénomène.

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«Dans l'ensemble, nos résultats renforcent l'idée que le système vestibulaire peut être utilisé pour promouvoir un sommeil à mouvements oculaires non rapides, soutenant les efforts vers une approche non pharmacologique et non invasive pour aider les patients souffrant de troubles du sommeil.

«Les outils actuels, tels que l'optogénétique, peuvent nous aider à déchiffrer les structures, voire les populations neuronales, qui reçoivent le stimulus des organes otolithiques et le transfèrent davantage aux structures des circuits du sommeil.

«La cartographie du réseau de communication entre les deux systèmes fournira une compréhension de base, ainsi que de nouvelles cibles cliniques pour faire face aux troubles du sommeil, comme l'insomnie.»

Les études ont été publiées dans la revue Biologie actuelle .

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