Un oiseau considéré comme éteint réapparaît au Myanmar

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Un petit oiseau qui aurait été éteint et n'avait pas été vu depuis 73 ans a été entendu par des scientifiques lors de l'étude des prairies du Myanmar.


Après avoir entendu le cri distinct de l’oiseau, les scientifiques ont écouté un enregistrement et ont été récompensés par l’observation du babillard de Jerdon adulte. Au cours des 48 heures suivantes, l’équipe a retrouvé à plusieurs reprises les babillards de Jerdon à plusieurs endroits de la région et a réussi à obtenir des échantillons de sang et des photographies de haute qualité.

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L’équipe de la Wildlife Conservation Society, de la Division de la conservation de la nature et de la faune du Myanmar et de l’Université nationale de Singapour a fait état de la redécouverte dans le numéro récemment publié de Birding Asia, le magazine de l’Oriental Bird Club.

L'équipe a trouvé l'oiseau (Chrysomma altirostre), qui n'a eu aucune observation confirmée depuis 1941, le 30 mai 2014.

Au début du 20e siècle, l'espèce était commune dans les vastes prairies naturelles qui couvraient autrefois les plaines inondables d'Ayeyarwady et de Sittaung autour de Yangon. Depuis lors, l'agriculture et les communautés ont progressivement couvert l'habitat au fur et à mesure que la zone se développait.


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M. Colin Poole, directeur du centre régional de conservation de WCS à Singapour, a déclaré: «La dégradation de ces vastes prairies a conduit beaucoup de gens à considérer que cette sous-espèce de Jerdon's Babbler est éteinte. Cette découverte prouve non seulement que l'espèce existe toujours au Myanmar, mais que l'habitat peut encore être trouvé. Des travaux futurs sont nécessaires pour identifier les poches restantes de prairies naturelles et développer des systèmes permettant aux communautés locales de les conserver et d'en tirer profit. »

Le Jerdon’s Babbler au Myanmar est actuellement considéré comme l’une des trois sous-espèces présentes dans les bassins fluviaux d’Asie du Sud. Tous présentent des différences subtiles et peuvent encore s'avérer être des espèces distinctives.


Une analyse plus approfondie des échantillons d’ADN prélevés sur l’oiseau sera étudiée au Département des sciences biologiques de la Faculté des sciences de la NUS, afin de déterminer si le babillard de Jerdon au Myanmar doit être considéré comme une espèce à part entière. Si tel est le cas, l'espèce serait exclusive au Myanmar et serait très préoccupante pour la conservation en raison de son habitat fragmenté et menacé.

Le Myanmar compte plus d'espèces d'oiseaux que tout autre pays d'Asie du Sud-Est continentale et ce nombre est susceptible d'augmenter à mesure que notre compréhension des oiseaux dans ce pays longtemps isolé continue de croître.

Crédit photo: Robert Tizard / Wildlife Conservation Society