Les oiseaux de San Francisco ont commencé à chanter différemment dans le silence de l'arrêt de la pandémie

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Lorsque les routes se sont vidées de la circulation en mars et avril en raison de la pandémie de COVID-19, les habitants de la région de la baie ont déclaré avoir entendu plus d'oiseaux - et ils étaient à mi-chemin.

Jennifer Phillips, chercheuse à Cal Poly, et Elizabeth Derryberry, professeure à l'Université du Tennessee à Knoxville, ont collaboré pour évaluer si et comment les oiseaux chanteurs réagissaient à l'environnement plus calme avec beaucoup moins de trafic.


Ils ont comparé les paysages sonores et les chansons du moineau à couronne blanche enregistrés dans la région de San Francisco avant et pendant la fermeture de l'État.

«Quand j'ai vu des photos d'un Golden Gate Bridge vide, j'ai été frappé de constater à quel point il y avait peu de trafic», a déclaré Derryberry, auteur principal de l'étude. «J'ai réalisé que nous étions dans une position unique pour examiner comment les changements de comportement humain pourraient affecter la faune et ce que la réduction du bruit pourrait signifier pour l'oiseau chanteur que nous étudions.

Les chercheurs ont découvert que les oiseaux réagissaient en produisant des chants plus doux qui pouvaient voyager sur une plus grande distance, sans être gênés par le bruit. Les chansons urbaines sont également devenues «plus sexy» en termes de performances vocales - ce qui signifie que les oiseaux ont chanté un plus large éventail de notes dans leur chanson, dans une bande passante plus large, pendant l'arrêt.

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Chant de moineau à couronne blanche, Doug Greenberg - licence CC

En tant qu'étudiant diplômé de 2013 à 2017, Phillips a étudié le chant du moineau à couronne blanche dans la région de la baie. Désormais chercheuse postdoctorale à Cal Poly, elle est retournée sur ses anciens sites d'étude en avril et mai 2020 pour enregistrer des échantillons de bruit et de chansons provenant de sites urbains et ruraux entourant San Francisco et Richmond, en Californie. Elle mesura à quel point les moineaux chantaient fort et à quelle distance ils se trouvaient.

L'équipe a ensuite comparé ces échantillons à ceux recueillis de 2012 à 2020 par Phillips, Derryberry et David Luther, biologiste à l'Université George Mason. Au cours de la fermeture à l'échelle de l'État, l'équipe a observé des niveaux de bruit plus faibles dans la ville, en raison d'une diminution du trafic. En fait, le trafic sur le Golden Gate Bridge est revenu à des niveaux jamais vus depuis 1954.


La réduction spectaculaire de la circulation automobile a effacé un demi-siècle de pollution sonore urbaine.

'Le rugissement de l'heure de pointe ressemblait plus à un ronronnement doux et sporadique', a déclaré Phillips. «Habituellement, le Presidio regorge de touristes de passage qui viennent voir le Golden Gate Bridge, souvent en grands groupes. Cette saison, seuls quelques individus ou couples locaux étaient sortis pour des promenades matinales ou à vélo. C'était assez paisible.

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Selon Phillips, avant la fermeture, les territoires d'oiseaux à San Francisco avaient près de trois fois plus de bruit humain que dans l'ouest rural du comté de Marin - mais pendant la fermeture, les gens pouvaient entendre efficacement quatre fois plus d'oiseaux que d'habitude.


«Lorsque les oiseaux n’ont pas à rivaliser avec un bruit de fond fort, ils peuvent essentiellement chanter plus tranquillement tout en communiquant sur de plus grandes distances - environ deux fois plus loin», a déclaré Phillips.

Cela aide à expliquer les rapports des médias suggérant que les chants d'oiseaux sonnaient plus fort pendant l'arrêt et que les gens étaient plus conscients des oiseaux qui les entouraient. Les oiseaux chantaient en fait plus doucement, mais c'était si calme qu'ils sonnaient plus fort.

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«Nos résultats montrent que les traits de comportement peuvent changer rapidement en réponse à des conditions nouvellement favorables, indiquant une résilience inhérente aux pressions anthropiques de longue date comme la pollution sonore», a déclaré Derryberry.

L'étude publié dans Science a également constaté que pendant l’arrêt, les chansons des moineaux mâles couvraient un plus large éventail de hauteurs et pouvaient donc fournir plus d’informations aux femmes à utiliser pour sélectionner un partenaire efficace et aux hommes pour évaluer un concurrent.

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