Les oiseaux pensés disparus retournent dans la forêt tropicale après la déforestation

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Antbird à plumes blanches -Philip Stouffer / LSUDe nombreuses espèces d'oiseaux de la forêt amazonienne auparavant isolées et considérées comme éteintes dans le quart de siècle suivant la déforestation ont réapparu dans ces mêmes zones.

L'auteur principal Philip Stouffer, ornithologue à l'Université d'État de Louisiane et ses co-auteurs ont mesuré les populations d'oiseaux sur 25 ans dans 11 fragments de forêt de différentes tailles aussi petites que 2,5 acres dans la forêt tropicale du Brésil.


Au cours de la première décennie de l'étude à long terme, les oiseaux ont abandonné des fragments de forêt et, selon les ornithologues, se sont éteints. Puis au cours des 20 dernières années, de nombreuses espèces d'oiseaux sont revenues.

«Grâce à des observations à long terme de la fragmentation des forêts tropicales, cette étude permet de vérifier que l’extinction locale s’accompagne d’une recolonisation continue», a déclaré Saran Twombly, directeur du programme de la Division de la biologie environnementale de la NSF, qui a financé la recherche.

La zone était fragmentée en «morceaux à l'emporte-pièce» en raison des politiques qui encourageaient l'utilisation des terres - principalement pour le bétail - mais exigeaient que les propriétaires fonciers laissent une partie de la zone non défrichée.

Le processus d'extinction a commencé avec le départ ou la mort d'oiseaux. Maintenant, ils reviennent.


La recherche démontre certaines des façons dont les oiseaux existent dans un environnement modifié par l'homme, ainsi que les effets de la régénération d'une forêt.

«Dans une fenêtre de 20 ans, les oiseaux commenceront à traiter les fragments comme une forêt continue», a déclaré Stouffer.


(En savoir plus sur le étudier à la National Science Foundation )

Photo de Phillip Stouffer: La fourmilière à plumes blanches a disparu, puis est revenue plusieurs fois dans la forêt.