Une adolescente aveugle nage pour l'or avec un chien guide qui l'aide à se préparer aux Jeux paralympiques de Tokyo

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La remarquable réussite de la paralympienne Anastasia Pagonis a commencé lorsqu'elle a perdu la vue à l'âge de 14 ans. Certes, c'est un âge difficile pour tout adolescent, mais faire face à un handicap qui change la vie rend les choses encore plus difficiles.

Fondation du chien-guide

«Il m'a fallu environ huit mois pour me ressaisir», dit-elle AUJOURD'HUI , 'Et puis je me suis dit:' Ok, je suis aveugle. Maintenant, que vais-je faire de ma vie? »


Originaire de Long Island, Pagonis a pratiquement grandi dans l'eau. Elle avait commencé la natation acrobatique de compétition quelques mois avant de devenir totalement aveugle. Même si elle excellait dans le sport même avec une vision limitée, une atmosphère d '«équipe abusive» l'a incitée à quitter la compétition.

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Le fait de perdre la vue si près sur les talons d'abandonner le passe-temps qu'elle aimait a eu un lourd tribut émotionnel. Après des mois de thérapie, l'adolescent tenace était prêt à se remettre à la nage - seule la natation ne suffisait pas à Pagonis. Elle voulait concourir.

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Maintenant, elle était confrontée à un autre dilemme. «Personne ne voulait former la fille aveugle», se souvient-elle dans une interview avec ÉQUIPE USA . «J'ai fini après environ huit mois pour trouver un entraîneur extraordinaire qui était prêt à m'entraîner et à mettre des lunettes occultantes pour essayer de trouver un moyen pour moi de nager.


À l'âge de 16 ans, Pagonis gagnait une réputation de féroce compétiteur, remportant deux médailles d'or à la Série mondiale de paranatation en Australie. Même avec son nouveau sentiment d'accomplissement, Pagonis était réticente au début à exploiter les médias sociaux.

Lorsque Pagonis a réalisé que ses expériences et ses perspectives positives pourraient être une aubaine pour les autres, elle a endossé avec empressement le rôle de modèle. «Je veux aider les gens comme j'avais besoin d'aide», a déclaré Pagonis à TEAM USA. «J'ai commencé à faire Instagram et les médias sociaux et j'ai rapidement reçu un tas de (messages directs) et de réponses disant: 'Waouh, vous m'avez vraiment aidé à surmonter de petites choses' ou 'j'étais victime d'intimidation à l'école et vous m'avez aidé à passer ça, 'ou' tu me fais savoir combien je valais. '»


De retour dans l'eau, Pagonis était vraiment dans son élément. «C'est mon endroit heureux», a-t-elle déclaré AUJOURD'HUI. «C’est l’endroit où je sens que je n’ai pas de handicap et j’ai le sentiment que c’est le seul endroit où je me sens libre. Quand je plonge dans l’eau, c’est juste moi dans la piscine et je ressens un tel lien avec elle. »

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Alors qu’elle ne le savait pas encore, plus tôt cette année, son endroit heureux était sur le point de devenir beaucoup plus heureux grâce à d’autres athlètes new-yorkais.

The New York Islander's Puppies With Purpose Program (fondé en collaboration avec l'organisation à but non lucratif Fondation du chien-guide ) était sur le point d'avoir son premier diplômé, un adorable labrador retriever nommé Radar. Et qui de mieux faire équipe avec le chiot que son compatriote Long Islander Pagonis?


En raison de la pandémie, Pagonis et Radar ont commencé leur formation initiale chez elle. Le 19 août, ils étaient prêts à affronter le monde ensemble. 'J'ai tellement de chance d'avoir Radar', a déclaré Pagonis à GNN. 'Il m'a rendu mon indépendance et est mon partenaire dans le crime!'

Cette indépendance a permis à Pagonis de prendre sa place en tant qu'athlète résidente au centre d'entraînement paralympique olympique du Colorado dans le but de participer aux Jeux de Tokyo 2021. «C'était une décision énorme et effrayante pour moi», a tweeté Pagonis. «Mais parfois, vous devez faire un acte de foi parce que si vous n’essayez pas, vous ne savez pas. Suivez toujours vos rêves. »

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Avec «le chien comme copilote», nous supposons que les rêves de Pagonis pourraient bien avoir une excellente chance de se réaliser.

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