Un test sanguin pour détecter le cancer obtient un gros coup de pouce

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photo du test de cancer par VOA NewsL'un des développements les plus passionnants de la recherche sur le cancer au cours de la dernière décennie concerne les essais en cours actuellement dans quatre centres de traitement du cancer aux États-Unis. Les centres utilisent un nouveau test sanguin hautement sensible mis au point au Massachusetts General Hospital de Boston. Le test peut révolutionner la façon dont le cancer est traité.

À mesure que les tumeurs se développent, elles libèrent des cellules cancéreuses dans la circulation sanguine. Ce nouveau test promet de détecter les plus petites traces de cellules cancéreuses circulant dans le sang.


Le Dr Dennis Haber, l'un des chercheurs, a déclaré: «Pour chaque cellule tumorale dans le sang, il y a plus d'un milliard de cellules sanguines en circulation. C'est donc le grand défi d'un test qui peut extraire une cellule sur un milliard. »

Dans le nouveau test, un échantillon de sang est passé sur une micropuce traitée avec une colle spéciale. Ensuite, le Dr Mehmet Toner a déclaré: «Toutes ces cellules passent par la puce, mais seules les cellules cancéreuses sont reconnues par la puce et elles collent à la puce.»

Les cellules saines passent. L’espoir est qu’en mesurant le nombre et les types de cellules cancéreuses dans le sang, les médecins pourront déterminer si le traitement d’un patient fonctionne.

Le Dr Elmer Huerta est un ancien président de l'American Cancer Society. «Ce que j'essaie de faire si je donne un traitement, c'est de voir si la tumeur rétrécit et disparaît dans une radiographie, un scanner ou une IRM», dit-il.
Mais il faut parfois des mois plus tard avant qu'une biopsie ou une radiographie ne montre si le traitement fonctionne. Et un temps critique est perdu si le cancer continue de se développer. Avec le nouveau test, les médecins sauront immédiatement si le patient a toujours un cancer. «C'est la voie qui s'ouvre sous nos yeux, c'est que le suivi des patients cancéreux sera beaucoup plus guidé et beaucoup plus précis», a déclaré le Dr Pearson. «Si nous utilisons bien cette technologie, nous trouverons les cas récurrents plus tôt et nous les traiterons en conséquence avec de nouveaux médicaments.»


Greg Verttos, dans l'essai clinique à Boston, a un cancer avancé. «Cela permettrait vraiment une réponse rapide. Et pour moi, cela ferait vraiment toute la différence dans le monde », a-t-il déclaré.

À l'heure actuelle, les essais sont limités aux patients atteints de cancer. Mais la technologie soulève une question: un test sanguin pourrait-il être développé pour des patients apparemment en bonne santé?


La Dre Susan Love, spécialiste du cancer du sein, ne le dit pas maintenant. «Nous avons tous des cellules cancéreuses dans notre corps qui ne posent vraiment aucun problème. Ce à quoi nous devons faire attention avec cette nouvelle technique, c'est sur-traiter les cellules dormantes qui n'allaient jamais nous poser de problème dans notre tentative d'obtenir toutes les cellules que nous pouvons voir », dit-elle.

Les essais devraient durer environ cinq ans. En attendant, le Dr Huerta dit que les gens doivent être vigilants. «En attendant que cette technologie se développe et mûrisse, nous devons nous rappeler que le cancer est silencieux et, bien qu'imparfait, les meilleures choses dont nous disposons de nos jours pour détecter un cancer précoce sont les frottis vaginaux, les mammographies, le sang occulte fécal, les coloscopies et les examens de la prostate. . Et bien sûr, un examen clinique par un médecin », dit-il.

Si les essais réussissent, les chercheurs espèrent rendre le test largement disponible.
(La source: Actualités VOA )

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