Breaking Bard: les meilleurs méchants de Shakespeare

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Shylock_of_Shakespeare_play-John_Georgiou-CC-FlickrCette semaine marque le 450e anniversaire de la naissance de William Shakespeare. C'est le 2e article d'une série pour honorer l'anniversaire historique du plus grand écrivain de langue anglaise peut-être:

Shakespeare n'a écrit que 37 pièces de théâtre, dont beaucoup étaient des comédies et des histoires, j'ai donc supposé qu'il pourrait être difficile de choisir dix personnages méchants. Comme j'avais tort. J'ai vite trouvé impossible de limiter la liste à 10, et même avec un «Top 20», j'ai trouvé d'autres personnages, méchants dans l'os, qui n'ont pas fait la coupe.


Qu'est-ce qui constitue un méchant? Certes, certaines personnes seront surprises et offensées de trouver Hamlet et Caliban sur la liste. Je ne m'excuse pas, ils font de mauvaises choses - ils sont partis.

La méchanceté est représentée ici sous de nombreuses formes, de la dureté immature de Richard II aux machinations calculées d'Iago et d'Edmund. Il y a des séducteurs potentiels déterminés à attaquer de jeunes filles vertueuses, des monarques tyranniques et plus d'une reine maléfique. Les familles semblent faire ressortir le pire chez les gens et il y a des sœurs, des frères, des demi-frères, des beaux-pères et des belles-mères malveillants qui se disputent tous un poste sur cette liste shakespearienne des «plus recherchés».

Voici donc, par ordre croissant de méchanceté, les mauvais garçons (et filles) de Shakespeare, ainsi que des preuves citables émanant de leurs propres langues ...

20. Don John(Beaucoup de bruit pour rien) - Le «Prince Bâtard», frère de Don Pedro. Don John est l’un des rares exemples de véritable méchant dans les comédies de Shakespeare. Un homme aigre, il essaie de contrecarrer le mariage de Hero et Claudio par esprit de pure perversité. Citation méchante: «On ne peut pas dire que je suis un honnête homme flatteur, cela ne doit pas être nié, mais je suis un méchant pur et simple.


19. Richard II(Richard II) - Roi d'Angleterre de 1377 à 1399. Shakespeare peint l'image d'un jeune homme impétueux, égocentrique et optimiste. Il ordonne des exécutions, bannit ceux qui ne sont pas d'accord avec lui et impose des amendes et des taxes injustes. Le mauvais comportement de Richard est le résultat d'un trop grand pouvoir entre les mains d'un enfant immature plutôt que d'être le résultat d'un calcul malveillant. Citation vilaine: (Richard à propos de son droit de gouverner donné par Dieu) «Pas toute l'eau dans la mer agitée et grossière ne peut laver le baume d'un roi oint.

18. Ange(Mesure pour mesure) - Resté responsable de Vienne, Angelo applique des lois archaïques, dont une exigeant la peine de mort pour avoir mis une femme enceinte en dehors du mariage. Il semble pieux et pieux mais se montre bientôt un hypocrite total quand il essaie de soudoyer une jeune novice, Isabella, pour coucher avec lui en échange de la vie de son frère. Citation méchante: (Isabella, sur l'abus par Angelo de son nouveau pouvoir) «O! il est excellent d’avoir la force d’un géant; mais il est tyrannique de l'utiliser comme un géant.


17. Caliban(The Tempest) - Fils de la sorcière Sycorax, un monstre à moitié humain et esclave de Prospero. Un autre qui attirera probablement certaines personnes, Caliban est plus souvent décrit comme une victime que comme un méchant. Cependant, n'oubliez pas qu'il a tenté de violer Miranda et complote volontiers la mort de Prospero avec Stefano et Trinculo (qui devraient probablement également figurer sur la liste des résultats si l'espace le permet). Citation méchante: (maudissant Miranda et Prospero) 'Aussi méchante rosée que ma mère avait déjà brossé avec la plume de corbeau de fen malsaine, laissez tomber sur vous deux! un coup du sud-ouest sur vous, et vous blister tous! »

Hamlet_actor-Flickr-placbo16. Hameau(Hamlet) - Prince du Danemark. Bien que Hamlet soit ostensiblement le héros tragique de la pièce, n'oublions pas qu'il fait des choses assez ignobles qui le qualifient pour figurer sur cette liste: il envoie ses amis, Rosencrantz et Guildenstern, à une mort presque certaine, tue Polonius et dépense beaucoup du jeu complotant pour tuer Claudius. Citation méchante: (en poignardant Polonius) «Comment maintenant! Un rat? Mort, pour un ducat, mort!

15. Iachimo(Cymbeline) - Un sleaze malhonnête et lubrique. Iachimo conclut un pacte pour prouver qu'Imogen peut être séduit. Quand il échoue dans sa tentative de séduction, il recourt au vol et à la supercherie pour déshonorer la dame. Aux côtés d’Angelo, l’un des grands lézards de salon de Shakespeare. Fait intéressant, à la fin de la pièce, Iachimo reste impuni. Citation méchante: 'Si vous achetez de la chair de dames à un million de dram, vous ne pouvez pas la préserver de la souillure.'

14. Claudius(Hamlet) - Le beau-père de Hamlet, responsable du meurtre du père de Hamlet. Il essaie d'envoyer Hamlet à une mort presque certaine, quand cela échoue, il conspire avec Laertes pour empoisonner le hameau avec une épée empoisonnée. Citation méchante: 'Et si cette main maudite était plus épaisse qu'elle-même avec le sang de son frère - N'y a-t-il pas assez de pluie dans le doux ciel pour la laver blanche comme neige?'


13. Cassius(Jules César) - Chef des conspirateurs contre Jules César qui persuade Brutus de rejoindre le complot. Cassius semble être motivé par une combinaison d'ambition et d'idéologie politique. Il finit par rencontrer sa fin sur le champ de bataille en se suicidant après avoir été témoin de la mort de son meilleur ami Titinius. Citation méchante: (Jules César décrivant Cassius) «Yon Cassius a un regard maigre et affamé. Il réfléchit trop. De tels hommes sont dangereux.

12. Shylock(Le marchand de Venise) - Un prêteur juif à Venise. Les opinions sont partagées sur la mesure dans laquelle Shylock est un méchant ou une victime. Il est certainement mal traité de la part des chrétiens, mais son insistance à vouloir une livre de chair d’Antonio fait qu’il est difficile de le voir sous un jour totalement sympathique. Bien que Shylock semble dominer cette pièce, il n'apparaît que dans quatre scènes. Citation vilaine: «La méchanceté que vous m'apprendre, je l'exécuterai, et elle ira dur mais j'améliorerai l'instruction.»

Southwark_cathedral_window-Shakespeare_plays-CC-Flickr-Emily_Barney11. Lady Macbeth(Macbeth) - L'épouse de Macbeth. Les ambitions de Lady M pour son mari la poussent à le persuader de poignarder non seulement Duncan mais aussi ses pages. Hantée par les meurtres, elle finit par se tuer (hors scène). Citation méchante: 'Ressemble à la fleur innocente, mais sois le serpent en dessous.'

10. Macbeth(Macbeth) - Il commence la pièce en tant que Thane of Glamis, mais assassine rapidement son chemin vers le sommet et devient roi d'Écosse. Cependant, son règne est de courte durée et il est bientôt décapité au combat par Macduff. Les critiques se disputent pour savoir qui est le plus méchant, Macbeth qui commet les actes sanglants, ou sa femme qui l'a aiguillonné. Citation méchante: «Etoiles, cachez vos feux! Que la lumière ne voie pas mes désirs noirs et profonds.

9. Cornwall(King Lear) - Époux de Regan et un travail vraiment méchant. Cornwall est un petit rôle et est souvent éclipsé par certains des méchants les plus voyants de la pièce. Mais ne l’oubliez pas, c’est un tortionnaire impitoyable et mérite sa place sur la liste. Il meurt finalement d'une blessure infligée par l'un de ses propres serviteurs lors de la torture de Gloucester. Citation méchante: (en arrachant les yeux de Gloucester) 'Out, vile gelée! Où est ton éclat maintenant?

8. Richard III(Richard III) - Roi d’Angleterre pendant deux ans, de 1483 à sa mort à la bataille de Bosworth Field en 1485. Le méchant prototypique de Shakespeare qui commence à jouer avec un long monologue expliquant ses vilaines motivations au public. Richard ne recule devant rien dans sa quête du trône et savoure le chaos et le carnage qu'il provoque en cours de route. Richard III est la deuxième plus longue pièce de théâtre de tout le canon de Shakespeare, seul Hamlet est plus long. Citation méchante: (en courtisant Lady Anne) «Une femme dans cet humour a-t-elle jamais été courtisée? Une femme dans cet humour at-elle jamais été gagnée? Je l’aurai; - mais je ne la garderai pas longtemps.

7. Tamora(Titus Andronicus) - Reine des Goths, amenée à Rome en captivité par Titus. Bien qu'à certains égards, il soit tentant de voir Tamora comme la méchante reine archétypale, vous devez vous rappeler qu'elle a été traitée assez brutalement par les Romains. Dans l'une des scènes les plus bizarres de Shakespeare, elle mange ses propres deux fils cuits dans une tarte par Titus avant qu'il ne la poignarde par la suite. Citation méchante: 'Je trouverai un jour pour tous les massacrer et raser leur faction et leur famille.'

6. Regan(King Lear) - La deuxième fille de Lear et qui souffre définitivement du syndrome de l’enfant moyen. Regan est la plus ouvertement sadique des deux sœurs, appréciant positivement l'aveuglement de son mari sur Gloucester. Veuve après la mort de son mari Cornwall des suites d’une blessure infligée par un domestique, elle poursuit les affections de l’amant de sa sœur, Edmund. Elle est finalement empoisonnée par sa sœur. meurt finalement du poison administré par sa sœur. Citation méchante: (après avoir aidé à aveugler le duc de Gloucester) «Allez, jetez-le aux portes et laissez-le sentir son chemin vers Douvres.

5. Goneril(Roi Lear) - Fille aînée de Lear, elle reçoit un tiers de son royaume mais ne peut pas faire face à son père et à son entourage tapageur. Mariée à un mari faible, elle affiche publiquement sa liaison avec Edmund. Elle finit par se poignarder (en dehors de la scène) après avoir avoué avoir empoisonné sa sœur. Citation vilaine: (Albany, parlant de sa femme) «O Goneril! Vous ne valez pas la poussière que le vent impoli vous souffle au visage. J'ai peur de votre tempérament: cette nature, qui méprise son origine, ne peut être limitée en soi. '{Jumi [* 8]}

4. La reine(Cymbeline) - La femme de Cymbeline et la belle-mère d’Imogen. Voici un bon prototype pour une belle-mère maléfique, elle essaie en vain d'empoisonner Imogen et Cymbeline. Même si elle ne reçoit jamais de nom, la reine est un rôle méchant substantiel. Citation méchante: (Dr Cornelius, à qui la reine a demandé de préparer des poisons mortels qui dit qu'elle ne veut empoisonner les animaux que pour voir ce qui se passe!) «Je ne l'aime pas. Elle pense qu’elle a d’étranges poisons. Je connais son esprit et je n’aurai pas confiance en une de ses méchancetés avec une drogue d’une si foutue nature. »

shakespeare-premier-folio3. Edmund(King Lear) - Le fils illégitime de Gloucester. Il concocte un complot pour faire bannir son demi-frère et a des relations avec deux des filles de Lear qui les jouent l'une contre l'autre à ses propres fins. Edmund n'est pas sans ses qualités rédemptrices et à la fin de la pièce, après avoir été mortellement blessé, il se repent de ses mauvaises actions - cependant, tout cela ne sert à rien, la vie de personne n'est sauvée par des révélations et de nombreux réalisateurs ont aujourd'hui coupé son discours de repentir complètement. Citation méchante: 'Maintenant, dieux, défendez les bâtards!'

2. Aaron(Titus Andronicus) - L'amant maure de Tamora amené par Titus comme captif à Rome. L'un des méchants les plus sombres de Shakespeare, responsable de nombre des atrocités et des meurtres de cette pièce très sanglante. Quand il est finalement capturé, il se réjouit de ses actes méchants. Shakespeare ne donne à Aaron qu'une seule qualité rédemptrice, sa dévotion à son bébé. Citation vilaine: «J'ai fait mille choses terribles aussi volontiers qu'on tuerait une mouche; Et rien ne me désole de tout cœur, sinon que je ne peux pas en faire dix mille de plus.

1. Iago(Othello) - Le lieutenant d'Othello et l'homme qui prépare sa chute en persuadant Othello que sa femme a une liaison. Iago est un manipulateur d'arche qui est responsable directement ou indirectement de tous les décès dans la pièce. Fait intéressant, Iago est l'un des rares méchants majeurs à ne pas mourir à la fin de la pièce. Citation méchante: «Mais je porterai mon cœur sur ma manche pour que les mâles picorent. Je ne suis pas ce que je suis.(Note de l'éditeur: un daw est un oiseau eurasien de la famille des corbeaux réputé pour son vol.)

Gary_Dooley_drama-author_bioGary Dooley est un universitaire, enseignant et auteur de réputation internationale. Il est titulaire d'un doctorat de l'Université de Cambridge (Royaume-Uni) et a beaucoup travaillé au Royaume-Uni, en Australie et aux États-Unis. En tant que réalisateur, ses productions de pièces classiques telles que King Lear, Othello, Measure for Measure, The Merry Wives of Windsor et The Servant of Two Masters ont été largement acclamées. Achetez ses livres Monologue pour les acteurs masculins et féminins sur Amazon: Grands monologues classiques pour jeunes acteurs .

Crédit photo: (Haut) Shylock, par John Georgiou, licence CC, Flickr - (gauche, haut) Hamlet, par utilisateur Flickr, placbo, CC (gauche, bas) Cathédrale de Southwark, Londres - Emily Barney, licence CC