Une application révolutionnaire guide Blind Runner sur Solo 5k Run Through Central Park

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La vision n'est pas toujours mesurée par les choses que nous voyons, mais plutôt par les choses que nous imaginons, les choses que nous nous efforçons d'accomplir et les choses que nous faisons arriver. Le coureur Thomas Panek a perdu la vue à cause d’une maladie génétique dans la vingtaine, mais il n’a jamais abandonné la course.

«La chose la plus sûre pour un aveugle est de rester assis. Je ne suis pas assis immobile », dit-il Reuters .


Trois décennies plus tard, Panek franchit une nouvelle étape. À l'aide d'une application de pointe qu'il a contribué à développer, il est récemment devenu le premier coureur aveugle à terminer une course de 5 km sans l'aide d'un chien-guide ou d'un partenaire de course humain.

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Panek n'est pas étranger aux premières. En tant que président-directeur général de Guiding Eyes for the Blind, une organisation à but non lucratif basée à New York, il a lancé en 2015 le « Guides de course »Programme qui forme des chiens-guides pour les coureurs aveugles.

«J'ai été un coureur toute ma vie, sauf que je me suis arrêté pendant un moment trop effrayé pour courir sans aide. J'ai repris la course en utilisant des guides humains », a déclaré Panek dans une interview avec Temps . «Les gens se sont portés volontaires pour communiquer avec moi avec une attache pour montrer le chemin à parcourir, mais je devrais laisser mon chien-guide à la maison - et pourtant, les chiens adorent courir et j'aime courir alors je voulais vraiment Guiding Eyes for the Blind s'il était possible de former un chien-guide à courir.

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En mars 2019, Panek - le premier concurrent aveugle à le faire - a couru le semi-marathon de New York de 13,1 milles, franchissant la ligne d'arrivée avec un temps de 2:20:52 avec l'aide d'une équipe de relais de trois chiens.

Il a commencé la course accompagné d'un Labrador noir nommé Westley. Westley a été soulagé par un laboratoire jaune nommé Waffle. Panek a terminé la dernière étape de la course avec son chien-guide personnel, Gus.


Autant qu'il appréciait la compagnie de son chien-guide, Panek se demandait s'il n'y avait pas moyen de courir seul. Il a contacté Google pour obtenir de l'aide.

La réponse est venue sous la forme d'une application pour téléphone portable à intelligence artificielle assistée par caméra. À l'aide de marqueurs de piste peints, l'application calcule la position et l'orientation d'un coureur et répond avec des signaux audio pour les guider dans la bonne direction.

Lors d'un événement coparrainé par Google et le New York Road Runners Club, Panek a essayé le Application Guide de projet pour la première fois. «Pouvoir être ici, c’est vraiment émouvant», a-t-il déclaré. «C’est un réel sentiment non seulement de liberté et d’indépendance, mais aussi, vous savez, vous avez le sentiment que vous êtes comme tout le monde.»

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Sauf que Panek ne ressemble à personne d’autre. Il croit que les humains sont «nés pour courir» et il est doué du genre de vision qui s'efforce de s'assurer que personne qui partage son rêve ne soit laissé pour compte.

(REGARDERla vidéo Google de la création de la technologie ci-dessous.)

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