De la vaisselle cassée découverte en Caroline du Nord pourrait expliquer le sort de la célèbre colonie perdue de Roanoke

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Des indices sur le sort des 115 hommes, femmes et enfants de la colonie perdue de Roanoke Island, la première colonie anglaise du Nouveau Monde, ont été découverts par des archéologues en train de creuser dans un champ de Caroline du Nord.


Des équipes d'archéologues locaux et britanniques travaillent dans plusieurs régions autour de l'île de Roanoke sur un mystère qui est l'un des plus anciens de l'histoire de l'Amérique du Nord.

Sir Walter Raleigh a dirigé une expédition de Londoniens de la classe moyenne à travers l'océan pour arriver à Roanoke Island au large des côtes de la Caroline du Nord en 1587. Peu de temps après leur arrivée, le gouverneur John White est retourné en Angleterre pour des approvisionnements et pour recruter plus de colons, mais un naval la guerre entre l'Angleterre et l'Espagne a empêché son retour immédiat.

Quand il est revenu, il a trouvé la colonie en ruines et les gens partis. Tout ce qu'il avait pour commencer sa propre recherche était un seul mot, «Croatoan», gravé sur un poteau en bois au milieu de la ville.

Les Croatoan étaient des noms donnés à l'endroit et aux habitants de l'île moderne de Hatteras, à environ 50 miles au sud de l'île de Roanoke au large des Outer Banks.


Le gouverneur White a également écrit que les colons avaient l'intention de se déplacer à 50 milles à l'intérieur des terres, à proximité des tribus autochtones avec lesquelles ils s'étaient liés d'amitié. Une carte dessinée par White avait un patch de tissu sur une zone d'environ 50 miles vers l'intérieur sur la rive du détroit d'Albemarle, avec le contour d'un fort dessiné à l'encre invisible.

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Nous avons donc des colons, des noms mystérieux gravés sur des poteaux, des cartes avec des symboles cachés, des tribus indigènes: pas étonnant que ce soit l’un des grands mystères archéologiques de la colonisation des Amériques.

Découvertes des temps modernes

En 2015, une équipe dirigée par l'archéologue Nick Luccketti a fouillé le site du fort invisible griffonné à l'encre sur la carte de White, appelé à juste titre «Site X», et a trouvé deux douzaines de tessons de poterie anglaise brisée qui, selon lui et son équipe, appartenaient au Colons perdus.

En janvier 2020, Luccketti est retourné fouiller à environ deux miles au nord du site X dans un champ qu'ils ont appelé «Site Y», et a trouvé de la vaisselle anglaise en beaucoup plus grande quantité, ce qui suggère que - comme cela a été observé dans de nombreux scénarios coloniaux - l'ordre est tombé en panne pour une raison ou une autre, et les colons se sont séparés - manifestement certains se sont déplacés juste à l'extérieur du village de leurs voisins autochtones de Mettaquem.

Certains archéologues doutent que les éclats de poterie cassés soient un bon outil pour dater les mouvements de la colonie perdue.


Par exemple, Jacqui Pearce, experte en céramique au Museum of London, admet il est possible que les éclats proviennent de poteries fabriquées à la fin du XVIe siècle et auraient pu appartenir aux colons, mais la fabrication et le style de cette poterie anglaise ont longtemps existé, et il est tout aussi possible qu'ils appartenaient à des commerçants de Jamestown, installés depuis deux décennies après l'effondrement de Roanoke.

Pendant ce temps, sur l'île de Hatteras, ou Croatoan comme on l'appelait à l'époque des colons perdus, des artefacts européens ont été découverts dans les restes d'un village amérindien, suggérant qu'entre les trois sites, il est très probable que certains colons, comme White a dit qu'il a parcouru 50 miles à l'intérieur des terres en direction des sites Y et X, et d'autres sont allés à Croatoan comme marqués dans le poteau en bois, comme White l'a également découvert à son retour.

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William Kelso, l'archéologue qui a dirigé l'effort pour découvrir la colonie de Jamestown, dit que les trois sites ensemble «résolvent l'un des plus grands mystères de l'histoire américaine au début: l'odyssée de la colonie perdue».

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