Le pélican brun s'envole de la liste des États-Unis en voie de disparition

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brun-pélican_gnu-dori.jpgAprès 40 ans au bord de l'extinction, le pélican brun s'est complètement rétabli et est retiré de la liste des espèces menacées et en voie de disparition, a annoncé hier le US Fish and Wildlife Service.

«À une époque où tant d'espèces sauvages sont menacées, nous avons l'occasion de célébrer une incroyable réussite, & rdquo; a déclaré le secrétaire de l'Intérieur Ken Salazar. & ldquo; Aujourd'hui est un tel jour. Le pélican brun est de retour! & Rdquo;

Leur population décimée par le pesticide DDT, l'espèce pélican a été déclarée en danger pour la première fois en 1970. Depuis, grâce à l'interdiction des produits chimiques et aux efforts des États, des organisations de conservation, des particuliers et de nombreux autres partenaires, l'oiseau n'est plus en chute libre . On compte maintenant plus de 650 000 pélicans bruns en Floride et sur les côtes du golfe et du Pacifique, ainsi que dans les Caraïbes et en Amérique latine.


«Après avoir été chassé pour ses plumes, confronté aux effets dévastateurs du pesticide DDT et souffrant d'une perte d'habitat côtier généralisée, le pélican s'est rétabli de façon remarquable», a déclaré Tom Strickland, secrétaire adjoint de la pêche, de la faune et des parcs, lors d'une conférence de presse. à la Nouvelle-Orléans pour annoncer la radiation. & ldquo; Nous voyons à nouveau des troupeaux sains de pélicans dans les airs au-dessus de nos côtes. & rdquo;

Le rétablissement du pélican est en grande partie dû à l'interdiction fédérale de l'utilisation générale du pesticide DDT en 1972. Cette mesure a été prise après que l'ancienne biologiste du US Fish and Wildlife Service, Rachel Carson, a publié Silent Spring et a alerté le pays sur les dangers généralisés associés à utilisation illimitée des pesticides.

Le Fish and Wildlife Service a retiré la population de pélican brun de l'Alabama, de la Géorgie, de la Floride et du nord le long des États de la côte atlantique de la liste des espèces en voie de disparition en 1985. L'action d'hier retire la population restante de la liste.

Dans le sud-ouest, le Département des parcs et de la faune du Texas, The Nature Conservancy et de nombreuses autres organisations de conservation ont aidé à acheter des sites de nidification importants et ont développé des programmes de surveillance pour assurer la prospérité des colonies de pélican.

Louisiane, longtemps connue sous le nom d '«État pélican», & rdquo; et la Florida Game and Fresh Water Fish Commission a mis en œuvre conjointement un projet de restauration. Au total, 1 276 jeunes pélicans ont été capturés en Floride et relâchés sur trois sites du sud-est de la Louisiane au cours des 13 années du projet.

Les efforts passés pour protéger le pélican brun ont en fait conduit à la naissance du National Wildlife Refuge System il y a plus d'un siècle dans le centre de la Floride. L'immigrant allemand Paul Kroegel, consterné par le massacre aveugle de pélicans pour leurs plumes, s'est approché du président Theodore Roosevelt, ce qui a conduit Roosevelt à créer le premier US Wildlife Refuge à Pelican Island en 1903, où Kroegel a été nommé le premier responsable du refuge. Aujourd'hui, le système est passé à 550 refuges nationaux pour la faune, dont beaucoup ont joué un rôle clé dans le rétablissement du pélican brun.

Les lois fédérales, telles que la Loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs et la Loi Lacey, continueront de protéger le pélican brun, ses nids et ses œufs.

Le Service a développé un plan de surveillance post-radiation, conçu pour surveiller et vérifier que la population récupérée reste solide une fois les protections de l'ESA supprimées.

Pour plus d'informations sur cette annonce et pour en savoir plus sur la récupération du pélican brun, veuillez visiter www.fws.gov .

(Photo pélican brun par Dori, licence GNU)