Capturer l’énergie des émissions de la Terre pour l’énergie renouvelable

Toutes Les Nouvelles

Rayonnement infrarouge terrestre-Steven J Byrnes-HarvardLorsque le soleil se couche sur un avant-poste éloigné du désert et que les panneaux solaires s'éteignent, quelle source d'énergie fournira de l'énergie pendant la nuit? Une batterie, peut-être, ou un vieux générateur diesel? Peut-être quelque chose d'étrange et de nouveau.

Les physiciens de la Harvard School of Engineering and Applied Sciences (SEAS) envisagent un appareil qui capterait l’énergie des émissions infrarouges de la Terre dans l’espace.


Chauffée par le soleil, notre planète est chaude comparée au vide glacial au-delà. Grâce aux récentes avancées technologiques, disent les chercheurs, ce déséquilibre thermique pourrait bientôt être transformé en courant continu (CC), en tirant parti d'une source d'énergie vaste et inexploitée.

Leur analyse de la thermodynamique, des préoccupations pratiques et des exigences technologiques sera publiée cette semaine dans les Actes de la National Academy of Sciences.

«Il n'est pas du tout évident, au début, comment vous généreriez de l'énergie CC en émettant de la lumière infrarouge dans l'espace libre vers le froid», déclare le chercheur principal Federico Capasso, professeur de physique appliquée et chercheur principal Vinton Hayes en génie électrique à Harvard. MER. «Générer de l’énergie en émettant, et non en absorbant la lumière, c’est bizarre. Cela a du sens physiquement une fois que vous y pensez, mais c'est très contre-intuitif. Nous parlons de l’utilisation de la physique à l’échelle nanométrique pour une toute nouvelle application. »

Capasso et son équipe de recherche proposent quelque chose qui s'apparente à un panneau solaire photovoltaïque, mais au lieu de capturer la lumière visible entrante, l'appareil générerait de l'énergie électrique en libérant de la lumière infrarouge.


«La lumière du soleil a de l'énergie, donc le photovoltaïque a du sens; vous ne faites que collecter l’énergie. Mais ce n’est pas si simple et capturer l’énergie émise par la lumière infrarouge est encore moins intuitif », déclare l’auteur principal Steven J. Byrnes, stagiaire postdoctoral à SEAS. 'La quantité d'énergie que vous pourriez générer de cette façon n'est pas évidente, ni si cela vaut la peine de poursuivre, jusqu'à ce que vous vous asseyiez et fassiez le calcul.'

En fin de compte, la puissance est modeste mais réelle.


Comme le souligne Byrnes, «l'appareil pourrait être couplé à une cellule solaire, par exemple, pour obtenir une puissance supplémentaire la nuit, sans coût d'installation supplémentaire.»

Maintenant qu'ils comprennent les contraintes et les spécifications, Byrnes estime être en bonne position pour travailler à l'ingénierie d'une solution.

(LISplus détails sur Harvard.edu )

Crédit d'image: Steven J.Byrnes-Harvard