Hanoucca prend une nouvelle signification pour la famille d'un garçon frappé par la foudre au camp d'été juif

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Lorsqu'Ethan Kadish a été frappé par la foudre il y a un peu plus d'un an, la communauté de sa famille à Cincinnati s'est réunie pour fournir les soins et le soutien dont ils avaient besoin de manière inspirante et inattendue. En travaillant avec une organisation à but non lucratif appelée HelpHOPELive, des amis, des voisins et des membres locaux, nationaux et internationaux de la communauté juive ont aidé à collecter des fonds pour couvrir les frais médicaux non assurés liés aux soins d'Ethan, qui peuvent dépasser 100 000 dollars par an.


Fin juin 2013, Ethan était à l'URJ Goldman Union Camp Institute près d'Indianapolis pour jouer à Ultimate Frisbee avec un groupe d'amis. Un éclair soudain a frappé Ethan, provoquant une lésion cérébrale traumatique qui l'a empêché de parler ou de bouger de manière indépendante depuis.

«Ethan était au mauvais endroit au mauvais moment. Il n'a rien fait de mal. Cela aurait pu être n'importe qui », dit le père d'Ethan, Scott.

Ethan a passé quatre nuits à l’unité de soins intensifs (USI) de l’hôpital Riley pour enfants à Indianapolis avant d’être ramené à Cincinnati, où sa famille vit depuis 16 ans, par l’équipe de transport médical de l’hôpital pour enfants. Mais sa communauté locale a déclenché un effort pour le soutenir avant même qu'il n'arrive à l'USI. Leur synagogue a tenu un service de prière le 2 juillet 2013.

«Nous étions toujours à l'extérieur de la ville d'Indianapolis et l'avons regardé en ligne», dit Scott. «C'était une salle debout seulement. Notre communauté s'est intensifiée et ne s'est pas arrêtée. »


Scott a été élevé pour être conservateur avec son argent. Il travaille pour une entreprise Fortune 500 et bénéficie d'une couverture d'assurance. Mais peu de temps après la blessure d’Ethan, le groupe de défense des intérêts financiers de l’hôpital a parlé à Scott des frais médicaux dont il pourrait faire face.

Ce n’était pas seulement une facture pour le séjour prolongé initial à l’hôpital. Les coûts à long terme, y compris les modifications à domicile accessibles, les thérapies médicales et de réadaptation non assurées, les déplacements vers des centres de traitement spécialisés et les soins infirmiers 24 heures sur 24, s'additionneraient tous avec le temps.


«C'était une réalisation inconfortable», se souvient Scott. «Nous avons été soudainement confrontés à une tragédie que nous ne pouvions pas gérer financièrement. Il est devenu clair que nous avions besoin d’aide pour couvrir les frais médicaux d’Ethan. »

À la mi-juillet, plusieurs semaines après la blessure d’Ethan, Scott a rencontré son rabbin et elle lui a suggéré de parler à Rebecca Carr, directrice des collectes de fonds et des services aux patients pour une organisation appelée HelpHOPELive.

«Il y a une expression juive selon laquelle tout le peuple d'Israël est responsable les uns des autres», dit Rebecca. «La famille d’Ethan est très impliquée dans leur synagogue. Toute la communauté était sous le choc et prête à aider.

HelpHopeLive-logo HelpHOPELive est une organisation à but non lucratif qui se spécialise dans l'engagement des communautés dans des campagnes de financement pour les personnes qui ont besoin d'une greffe ou qui sont touchées par une blessure ou une maladie catastrophique. Au cours des 30 dernières années, les campagnes organisées par HelpHOPELive ont permis de collecter près de 100 millions de dollars pour couvrir les dépenses des patients.


«L'intégrité et la crédibilité sont si importantes dans la collecte de fonds», dit Scott. «HelpHOPELive nous a donné une infrastructure sur laquelle travailler.»

Bientôt, une présence en ligne a été créée et «Join Team Ethan» a décollé. La campagne de collecte de fonds a commencé par un derby à domicile et plus de 30 événements ont été organisés au cours de l'année écoulée. HelpHOPELive surveille tous les décaissements et les dons sont déductibles d'impôt pour les contributeurs.

HelpHOPELive propose également un support promotionnel et une plateforme en ligne d'acceptation des dons. Et la communauté d’Ethan a fourni plus qu’un soutien financier. Les bénévoles ont aidé avec des repas chauds et même des travaux de menuiserie.

Ethan a fini par passer 222 jours à l'hôpital suite à sa blessure. À ce jour, son effort de collecte de fonds a bénéficié de plus de 4 000 contributeurs uniques - plus de dons que toute autre campagne HelpHOPELive individuelle.

«HelpHOPELive nous a donné la capacité d’agir… la capacité de dire oui au traitement d’Ethan», déclare Scott. «Il est facile de perdre espoir plus les choses ne reviennent pas à la normale. Ils nous donnent de l'espoir.

L’année dernière, la famille d’Ethan et HelpHOPELive ont rencontré la Fédération juive de Cincinnati pour une occasion unique de réfléchir à des idées de collecte de fonds. «Huitième nuit pour Ethan» est né… un événement annuel qui demande aux familles de dédier leur huitième bougie de Hanoucca à Ethan et à son rétablissement en faisant un don à HelpHOPELive en l'honneur d'Ethan. Les participants sont invités à publier une photo d'eux-mêmes allumant leur huitième bougie sur la page Facebook Join Team Ethan ou sur Twitter avec le hashtag # 8NE2.

«Nous avons vu un côté du bien dans l'humanité. Je ne sais pas pourquoi, mais c’est une incroyable vague de soutien », déclare Scott. «Il n'y a pas de pronostic pour Ethan. On ne peut qu'essayer de l'aider à progresser. Et nous ne pouvons pas arrêter de demander de l’aide. Chaque mois, de nouveaux défis se présentent et nous devons impliquer une communauté plus large.

Participe àHuitième nuit pour Ethansur sa page de campagne - helphopelive.org .