Le jouet pour enfants inspire la production facile et bon marché de puces de diagnostic de haute technologie

Toutes Les Nouvelles

Technologie nano rétrécie DinkEn 2006, Michelle Khine, PhD, est arrivée au tout nouveau campus Merced de l’Université de Californie, désireuse d’installer son premier laboratoire. Elle expérimentait de minuscules canaux remplis de liquide dans l'espoir de concevoir des tests de diagnostic basés sur des puces. Le problème était que l’équipement spécialisé dont elle avait besoin pour fabriquer des puces microfluidiques coûtait plus de 100 000 dollars - argent qui n’était pas immédiatement disponible.

Une personne impatiente, elle a commencé à se creuser la tête pour trouver un moyen rapide et sale de fabriquer des dispositifs microfluidiques. Khine se souvient alors de son jouet d'enfance préféré: Shrinky Dinks, de grandes feuilles de plastique mince qui peuvent être colorées avec de la peinture ou de l'encre puis rétrécies dans un four chaud. «J'ai pensé que si je pouvais imprimer les [dessins] à une certaine résolution et les réduire ensuite, je pourrais créer des canaux de la bonne taille pour la microfluidique», dit-elle.


Et voilà: un appareil microfluidique fini qui coûte moins cher qu'un repas de restauration rapide.

Reconnaissant le marché potentiel des microdispositifs abordables, elle a contribué à la création de Shrink Nanotechnologies, qui développe des innovations qui rendent les dispositifs micro-fluidiques plus accessibles aux scientifiques sans petits budgets, accélérant ainsi d'importantes recherches sur les cellules souches et les molécules.

(LISla histoire dans Technology Review )

Merci à Chris Cloud pour avoir soumis le lien!