La Chine, plus gros pollueur du monde, atteint ses objectifs carbone 12 ans plus tôt, suscite l’optimisme

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Cette nouvelle étude passionnante montre que la transition du monde vers les énergies renouvelables peut être beaucoup plus rapide que nous ne l'avions prévu à l'origine.

Dans le cadre de l'Accord de Paris, la Chine s'est engagée à atteindre un pic de ses émissions de CO2 d'ici 2030 - maintenant, le pays a peut-être déjà rempli cet engagement 12 ans plus tôt, avec des émissions culminant en 2013 à un niveau de 9,5 gigatonnes de CO2, et en baisse chaque année depuis .


Après près de deux décennies d'augmentation rapide des émissions, l'étude, publiée dans Géoscience de la nature , montre que le ralentissement de la croissance économique en Chine a facilité la réduction des émissions. La baisse de 4,2% au cours des années qui ont suivi jusqu'en 2016 est largement associée à des changements dans la structure industrielle et à une baisse de la part du charbon utilisée pour l'énergie. La diminution de l'intensité énergétique (énergie par unité de PIB) et de l'intensité des émissions (émissions par unité d'énergie) a également contribué à la baisse.

Les auteurs de l'étude disent que le pic soulève des questions importantes sur les facteurs à l'origine de la diminution actuelle, leur importance relative et si la baisse peut être soutenue ou même accélérée. En particulier, si les émissions de la Chine ont diminué principalement en raison du ralentissement de l’activité économique, comme cela s’est produit aux États-Unis pendant la crise financière mondiale, une nouvelle croissance économique pourrait inverser la baisse.

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L'équipe de recherche de l'Université d'East Anglia, de l'Université de Cambridge, en collaboration avec des chercheurs en Chine et aux États-Unis, a exploré cela en évaluant les facteurs des émissions de CO2 chinoises de 2007 à 2016, en utilisant les dernières données disponibles sur l'énergie, l'économie et l'industrie.


Ils préviennent que les émissions de la Chine pourraient fluctuer dans les années à venir, ce qui pourrait signifier que 2013 ne sera peut-être pas le pic «final». En effet, les chiffres préliminaires pour 2017 ont montré une augmentation. Cependant, les changements dans les activités industrielles, l’utilisation du charbon et l’efficacité qui ont provoqué le récent déclin sont enracinés dans la structure changeante de l’économie chinoise et dans les politiques gouvernementales à long terme.

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«En tant que premier pays émetteur et producteur au monde, ce renversement est une raison pour un optimisme prudent parmi ceux qui cherchent à stabiliser le climat de la Terre», a déclaré Dabo Guan, professeur d’économie du changement climatique.

«Nous concluons que la baisse des émissions chinoises est structurelle et qu'elle sera probablement soutenue si les transitions croissantes du système industriel et énergétique se poursuivent. Les politiques gouvernementales sont également un signe que la baisse des émissions de la Chine se poursuivra.

«En réponse au retrait des États-Unis de l'Accord de Paris, la Chine a de plus en plus assumé un rôle de chef de file dans l'atténuation du changement climatique, et ses rapports d'étape quinquennaux au titre de l'accord seront minutieusement examinés par le reste du monde.»

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Dans le cadre des plans actuels, les sept programmes pilotes locaux et régionaux de marché du carbone de la Chine seront remplacés par un système national d'échange de droits d'émission en 2018. La Chine s'est également engagée à améliorer l'intensité énergétique nationale de 2015 à 2020, ce qui se traduira par une réduction des émissions dans les années à venir.

Une récente directive politique chinoise visant à plafonner le charbon à quatre milliards de tonnes métriques par an exige que sa part dans le mix énergétique passe de 64% en 2015 à environ 58% d'ici 2020. Ces pressions suggèrent que la tendance à la baisse des émissions pourrait se poursuivre alors que l'économie chinoise passe de la fabrication lourde et de faible valeur aux industries de haute technologie et de services.

Dr Jing Meng, l'un des principaux chercheurs de l'étude, a déclaré: «Les émissions et leurs facteurs sous-jacents devront être soigneusement surveillés, mais le fait que les émissions de la Chine aient diminué depuis plusieurs années - et surtout les raisons pour lesquelles - laisse espérer diminue à l'avenir. »

(La source: Université d'East Anglia )

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