Des scientifiques marquent l'histoire en découvrant ce qui pourrait aider à sauver le grand récif américain

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Les scientifiques de Floride viennent d'entrer dans l'histoire en étant les premiers à reproduire un corail cactus strié en captivité.

Les chercheurs de l'aquarium de Floride sont particulièrement enthousiasmés par cette découverte car elle aidera un jour les défenseurs de l'environnement à restaurer «la grande barrière de corail américaine», qui est la troisième plus grande au monde.


Le corail strié de cactus est également connu sous le nom deMycetofilia lamarckiana,c'est l'espèce de corail la plus commune dans les populations actuelles du récif de Floride. Depuis que l'écosystème sous-marin est en péril après la plus grande épidémie de maladie de la décomposition des coraux en 2014, les scientifiques ont pris soin de divers échantillons de coraux qu'ils ont pu obtenir de ces épidémies, espérant qu'un jour ils pourraient restaurer la gloire de ces récifs.

La découverte historique a été récemment faite au Florida Aquarium Conservation Center à Apollo Beach. Ce travail fait partie d'un effort de collaboration visant à sauver la zone de corail de Floride de l'extinction en réunissant la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC), la National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) et le U.S.Marine Corps Service.National Marine Fishing.

'Notre détermination à sauver les coraux menacés de Floride se poursuit, et cette réalisation historique réalisée par nos experts en seulement 8 mois nous donne de l'espoir pour tous les récifs coralliens près de chez nous et dans le monde', a déclaré Roger Germann, président et chef de la direction du Florida Aquarium. «Alors que notre aquarium est temporairement fermé au public, nous soutenons les efforts et le bien-être de la communauté, non seulement pour réduire la pandémie mondiale, mais aussi pour protéger et restaurer la« grandeur »de la barrière de corail des États-Unis.»

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Jusqu'à récemment, les larves du corail strié de cactus n'avaient pas été photographiées ou mesurées, et la libération de larves n'avait pas été enregistrée auparavant.

'Ces progrès nous donnent l'espoir que le travail continu que nous faisions ferait une différence en aidant à conserver les espèces et à aider ces animaux à ne pas s'éteindre', a déclaré Keri O'Neil, scientifique senior pour Corals à l'Aquarium de Floride. «À ce jour, nous avons reproduit avec succès 8 espèces différentes de corail au Florida Aquarium Conservation Center qui ont été affectées par une maladie calcifiante et ont perdu leurs tissus.


L'année dernière, en août, l'aquarium de Floride a également annoncé une réalisation scientifique incroyable lorsque ses chercheurs ont réussi à faire frayer du corail de l'océan Atlantique dans un environnement de laboratoire contrôlé.

«Le Florida Aquarium s'est engagé à protéger les espèces menacées du récif et à mener des initiatives critiques qui facilitent notre capacité à restaurer le Florida Reef Tract», a déclaré le Dr Debborah Luke, vice-présidente principale du Centre de conservation. 'Notre programme de conservation des coraux utilise une approche fondée sur des preuves avec une approche d'impact pour augmenter la diversité génétique des descendants de coraux, maximiser leur taux de reproduction et améliorer la santé de cette espèce.'

Le corail de cactus strié est généralement frappant dans ses pigments avec des stries qui ne se connectent pas au centre. Ils sont un corail mélancolique, ce qui signifie que leur sperme est libéré dans l'eau, mais que leurs œufs ne le sont pas, et la fécondation et le développement larvaire se produisent chez le parent. Les coraux libèrent une larve complètement développée qui nage immédiatement après la libération. Les colliers mélancoliques libèrent moins de larves mais plus grosses, qui contiennent déjà les algues symbiotiques de leurs parents qui sont essentielles à leur survie. Les biologistes de l'aquarium de Floride ont noté que les larves de corail striées de cactus sont les plus grosses qu'ils aient vues et travaillent à documenter l'ensemble du processus.

'Ils sont si inhabituels qu'en fait je n'étais pas sûr qu'il s'agissait de larves de corail.' a mentionné Emily Williams, biologiste corallienne.


Personne ne sait pendant combien de temps les coraux continueront à libérer leurs larves ou combien ils en produisent, car ce processus n'a pas été documenté auparavant chez cette espèce; mais depuis le début du processus de sélection début avril, CNN a rapporté que les coraux ont libéré plus de 350 larves et en ajoutant ...

Réimprimé de L'aquarium de Floride

(REGARDEZla vidéo ci-dessous…)

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- Traduit en espagnol par Aletheia Jurado