Un homme effondré de 73 ans sauvé du désert grâce à l'apparition miraculeuse d'un cycliste

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Gregory Randolph était proche de la mort avec l'un de ses chiens à ses côtés lorsqu'il a été miraculeusement sauvé grâce à un cycliste qui se trouvait être de passage dans le désert.

L'homme de 73 ans était en voiture avec ses deux compagnons canins le mois dernier lorsqu'il a décidé d'explorer une zone du haut désert du comté de Lake, dans l'Oregon. Non préparé à une urgence et sans aucun service cellulaire dans la région, la Jeep de Randolph est restée coincée dans un lit de ruisseau isolé et sec dans un canyon étroit et sans route.


Le comté de Lake, une région peu peuplée comptant moins d'une personne par mile carré, est en grande partie composé de broussailles et de terres à bétail inhabitées. Lorsque les autorités ont localisé la Jeep de Randolph, elle se trouvait à 64 km de la ville la plus proche.

Après avoir passé la première nuit dans son véhicule, Randolph a pris le risque calculé de s'éloigner du site avec ses chiens, Cruella et Buddy. Cependant, Buddy a décidé de retourner dans la Jeep, souhaitant peut-être prendre un verre dans les flaques d'eau boueuses qu'ils avaient laissées derrière eux.

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Après quatre jours de marche à travers le paysage exposé sans protection contre les éléments, Randolph s'est effondré dans la saleté, brûlé par le soleil et déshydraté.


Heureusement, il a été retrouvé par un cycliste de Portland nommé Thomas Quinones.

Quinones avait fait un voyage de vélo de montagne dans l'arrière-pays à travers le haut désert reculé quand il pensait qu'il s'approchait d'un animal mort. «Je pensais que c'était une vache drôle», a-t-il dit au Journal des hommes d'État . En se rapprochant, il réalisa que c'était un homme.


Photo par Tomas Quinones

Randolph ne pouvait ni parler ni s'asseoir, et il pouvait à peine boire l'eau que Quinones lui offrait.

«J'ai commencé à remarquer qu'il me regardait parfois, mais ses yeux étaient partout, roulant presque à l'arrière de sa tête», a-t-il déclaré au journal. «Une fois que je l'ai mieux vu, je pourrais dire qu'il avait de gros problèmes.

Quinones a rappelé qu’il n’avait pas reçu de signal de téléphone portable depuis deux jours. Heureusement, le cycliste s'était préparé pour son trajet longue distance en emballant les nécessités: une tente, de l'eau, de la nourriture, des vêtements de protection et d'autres articles d'urgence - mais surtout, il avait un appareil GPS qui pouvait envoyer un signal par satellite.

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Quinones a appuyé sur le bouton SOS, a installé sa tente pour fournir de l'ombre à Randolph, puis a attendu que de l'aide arrive.

Il fut bientôt rejoint par Cruella, le petit Shi Tzu, qui était resté fidèlement à proximité. Quinones et Cruella ont ensuite partagé du beurre de cacahuète dans le sac du cycliste et ont attendu plus d'une heure jusqu'à ce qu'une ambulance emmène l'homme à l'hôpital.

Un adjoint du shérif est également arrivé pour prendre une déclaration et ramener Cruella à la civilisation dans sa voiture.

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Alors que Quinones continuait son voyage, il remarqua des empreintes de pas qui le conduisirent à travers le désert sur quatre miles jusqu'à ce qu'elles disparaissent finalement de la route. Alors qu'il se croisait à nouveau avec le shérif quittant la zone, il signala les empreintes de pas.

La police de l'État de l'Oregon a utilisé un avion pour localiser la Jeep deux jours plus tard et a trouvé Buddy, nécessitant des soins médicaux, mais vivant, à côté du véhicule.

Photo de la police de l'État de l'Oregon

«Il est toujours là. Il pourrait très bien y rester pour toujours. Je ne sais pas comment il a fait monter la Jeep aussi loin que lui », a déclaré le député du comté de Lake, Buck Maganzini, au média.

Il a fallu trois jours à Randolph dans un hôpital avant de pouvoir s'asseoir, manger et avoir une conversation. Il a été déterminé plus tard qu'il avait marché environ 14 miles à travers les terres désertiques reculées avant de s'effondrer.

Grâce à l'héroïsme et à l'intervention fortuite de Quinones, Randolph continue de récupérer en toute sécurité chez lui avec Cruella et Buddy à ses côtés.

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