Les écologistes sauvent un iguane bleu rare de l'extinction

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Photo dMarquez un autre succès pour la conservation des espèces. L'iguane bleu de Grand Cayman a maintenant une chance de se rétablir complètement, même si la population sauvage comptait moins de deux douzaines il y a 8 ans.

Le programme de rétablissement de l'iguane bleu a annoncé hier que 500 reptiles élevés en captivité avaient été relâchés avec succès depuis 2002.


L'iguane bleu de Grand Cayman est la plus grande espèce indigène de son île homonyme, atteignant plus de 1,50 mètre de long et pesant parfois plus de 25 livres. L'iguane s'étendait autrefois sur la plupart des zones côtières de l'île et sur les terres arbustives sèches de l'intérieur avant d'être mis en danger par une combinaison de destruction de l'habitat, de mortalité liée aux voitures et de prédation par les chiens et les chats introduits. La population sauvage de l’ensemble de l’île en 2002 était estimée à seulement 10 à 25 individus.

Coordonné par le National Trust for the Cayman Islands, le consortium du programme de partenaires locaux et internationaux, y compris le zoo du Bronx de la Wildlife Conservation Society, espère atteindre son objectif de 1 000 iguanes dans des aires protégées gérées à l'état sauvage d'ici quelques années. Après cela, ils surveilleront les iguanes pour s'assurer qu'ils se reproduisent en nombre nécessaire pour maintenir la population sauvage.

«Au cours des dernières années, nous avons réussi à ajouter des centaines d’animaux à la population sauvage, qui ont tous fait l’objet d’un examen médical avant leur mise en liberté», a déclaré le Dr Paul Calle, directeur de la santé zoologique du zoo du Bronx de WCS.

Les efforts de rétablissement pour sauver l'iguane bleu de Grand Cayman se sont principalement concentrés sur la réserve de Salina, une réserve naturelle de 625 acres située sur le côté est de l'île. Cette année, le programme de rétablissement libère des iguanes - qui sont éclos et élevés pendant un an ou deux dans un établissement d'élevage en captivité - dans une nouvelle zone protégée, la Colliers Wilderness Reserve, créée l'année dernière et gérée par le National Trust.


Photo d'iguane bleu par Julie Larsen-Maher / Wildlife Conservation Society