Les entreprises imitent l'efficacité de la forêt tropicale tout en créant des profits

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Amazone CIFOR sur Flickr-CCDans les systèmes naturels comme les forêts tropicales, les déchets d’une créature sont la nourriture d’une autre, et pratiquement rien n’est perdu à jamais. Comparez ce système naturel très efficace avec l'industrie humaine, dont les cheminées crachent la pollution et dont les processus chimiques déversent les solvants et autres déchets dans des cours d'eau qui empoisonnent plutôt que de se nourrir.

Aujourd'hui, un couple improbable d'écologistes radicaux et de sociétés industrielles tente de prouver que l'industrie peut imiter les forêts tropicales et augmenter les profits en même temps.


Dans le cadre d'un vaste accord avec les défenseurs de la forêt tropicale, deux filiales corporatives de l'empire Mitsubishi se sont engagées à traduire en pratique un concept appelé «écologie industrielle».

Entre autres étapes, Mitsubishi Electric of America et Mitsubishi Motor Sales of America commenceront à éliminer les matières non renouvelables et dangereuses de leurs processus de production, en coopération avec le Rainforest Action Network de San Francisco.

L'accord, annoncé le 11 février, ajoute les entreprises japonaises à une liste croissante de plus de 100 grandes entreprises qui recherchent des indices dans la nature pour améliorer leurs résultats, a déclaré Andy Trenka, professeur de génie mécanique à la Colorado State University à Fort Collins.

Trenka, qui a travaillé avec Coors Brewing Co. pour mettre en œuvre des processus industriels sans déchets, a déclaré que ces sociétés suivaient ce qui se résume à une simple méthode écologique.


«Jetez un œil à ce qui se passe dans la porte d'entrée et ensuite à ce qui se passe à l'arrière. Y a-t-il quelque chose qui a de la valeur pour quelqu'un d'autre? L'écologie industrielle consiste à fermer cette boucle naturelle », a-t-il déclaré.

Pour tenter de boucler cette boucle, Coors a développé des produits tels que les plastiques biodégradables qui sont devenus plus rentables que sa bière, selon ceux qui travaillent avec l'entreprise.


Dans le cadre du nouveau pacte négocié avec RAN, Mitsubishi Motor Sales versera dans un fonds destiné à préserver suffisamment de forêt tropicale pour compenser le carbone des émissions d'échappement de ses voitures Montero LS et encouragera les nouveaux propriétaires à faire de même. Étant donné que les forêts tropicales absorbent les émissions de carbone qui seraient autrement rejetées dans l'atmosphère, la préservation de parcelles de forêts tropicales rares peut aider à ralentir la tendance au réchauffement climatique sur laquelle les scientifiques ont sonné l'alarme.

Les militants de la forêt tropicale diffusent le mot sur The Natural Step, un ensemble de principes englobant la notion que les matériaux ne doivent pas être produits à un rythme plus rapide qu’ils ne peuvent être décomposés et intégrés dans les cycles existants de la nature. Ces concepts ont résonné avec Tachi Kiuchi, l'ancien PDG de Mitsubishi Electric of America, qui a négocié l'accord après avoir effectué une visite dans la forêt tropicale malaisienne.

«J'ai appris que les forêts tropicales sont plus efficaces et plus créatives que n'importe quelle entreprise au monde», a déclaré Kiuchi, qui est maintenant directeur général de la société mère japonaise, Mitsubishi Electric Corp.

Dans l'une des premières étapes pratiques pour agir davantage comme une forêt tropicale, le personnel des filiales Mitsubishi recevra une formation sur les principes de The Natural Step. En outre, les entreprises mettront en place des «systèmes de comptabilité écologique», qui suivront le volume de ressources ou de déchets par unité de vente. L'éco-comptabilité s'avère un outil efficace pour les entreprises pour réduire les coûts et améliorer la performance environnementale, en trouvant des moyens de fournir plus de services en utilisant moins d'énergie, de matériaux, de terres ou d'autres ressources, selon les défenseurs.


L'accord met fin à un boycott de 5 ans par la RAN contre les branches de l'électronique et des moteurs du «keiretsu» Mitsubishi, ou famille de sociétés. Mais le réseau de la forêt tropicale poursuivra le boycott des autres sociétés Mitsubishi, a déclaré le porte-parole J.C. Callendar.

Les défenseurs de la forêt tropicale ont longtemps critiqué Mitsubishi pour ses liens avec des opérations d'exploitation forestière prétendument destructrices à Bornéo et ses importantes importations de bois de construction ancienne provenant des forêts tropicales. «Nous voulions que Mitsubishi Corp. entende le message de ses frères et sœurs de l'entreprise plutôt que de nous», a déclaré Callendar, expliquant la paix séparée négociée avec les deux filiales. «Cette approche aurait un peu plus de poids que de leur faire obtenir les informations de leurs adversaires.»

Tout en maintenant la pression sur les pratiques forestières de Mitsubishi Corp., le groupe environnemental travaillera avec les filiales américaines pour éliminer progressivement leur propre utilisation du bois ancien ce printemps et l'utilisation de tous les produits du bois de toute nature d'ici 2002.

Les défenseurs de l’environnement affirment que des entreprises telles que Mitsubishi, que le magazine Fortune a décrite comme le plus grand conglomérat industriel et financier du monde, dissipent l’image de l’écologie industrielle comme le seul domaine réservé aux entrepreneurs en Californie et dans quelques autres endroits.

Ed Cohen-Rosenthal, professeur agrégé à la School of Industrial and Labour Relations de l'Université Cornell à Ithaca, NY, a souligné que des parcs dits éco-industriels sont en cours de développement dans des endroits tels que Baltimore, Maryland, Trenton, NJ et Cape Charles , NY

«Nos principaux produits sont des déchets, pas du travail», a déclaré Cohen-Rosenthal, faisant référence aux vastes quantités de déchets générés par l'industrie par rapport à la quantité de produits et d'emplois. Ces parcs industriels, a-t-il déclaré, «tentent de relier les entreprises aux communautés en utilisant plus efficacement les ressources pour créer de bons emplois et améliorer l'environnement».

L'un des convertis les plus surprenants à la cause de l'écologie industrielle est peut-être une entreprise qui a longtemps été l'objet de la colère des libéraux en raison de son soutien à des causes conservatrices.

Recyclebank Coors-et-partenaireCoors Brewing Co., cependant, a été le premier brasseur à passer des récipients en verre aux canettes en aluminium, puis, en 1960, a proposé de les racheter à un sou chacun. Lorsque les fournisseurs d'aluminium ont refusé de recycler, Coors a acheté et développé une technologie européenne qui a permis à l'entreprise de fabriquer des canettes composées à 90% de matériaux recyclés.

William Coors, un des premiers écologistes industriels, a fait valoir que «toute pollution et tous les déchets sont une perte de profit» et a encouragé ses employés à trouver de nouvelles utilisations pour les technologies et les déchets de la brasserie. Aujourd'hui, nombre de ces innovations ont été transformées en une société distincte, ACX Technologies, dont les revenus entre 1992 et aujourd'hui sont passés de l'équivalent de 25 à 50% des revenus représentés par les ventes de bière, selon Bill Shireman, président de Sacramento- basé sur Global Futures.

Les nouveaux produits Coors comprennent des canettes en aluminium avec le contenu recyclé le plus élevé de l'industrie, des cellules photovoltaïques qui convertissent la lumière du soleil en électricité et des plastiques organiques à partir de maïs qui se biodégradent lorsque leur vie utile est terminée.

Désormais, après des années de lutte avec les militants de la forêt tropicale, les filiales de Mitsubishi espèrent transformer les principes écologiques à leur avantage industriel. «J'ai appris que la sauvegarde de l'environnement est une opportunité de saisir des opportunités commerciales qui utilisent la créativité et la technologie pour se substituer aux arbres, aux ressources de toute nature», a déclaré Kiuchi, l'ancien PDG de Mitsubishi.

«Les chefs d'entreprise doivent structurer les entreprises de manière à ce qu'elles ne soient pas structurées comme une machine - qui ne peut pas apprendre - mais comme un système vivant, qui peut», a-t-il déclaré. Dans le processus, les entreprises se sont engagées à protéger les communautés locales du tiers monde qui dépendent des ressources naturelles souvent épuisées par des pratiques industrielles. Une promesse inhabituelle de soutenir «des communautés humaines prospères, enracinées sur place, avec une alimentation adéquate, de l'eau potable, un environnement propre et un travail significatif» est au cœur de l'accord avec RAN.

«C’est une petite planète, et les entreprises n’ont pas à être nos adversaires», a déclaré Randy Hayes, directeur exécutif de RAN. «Je considère cet accord comme un modèle», a-t-il déclaré, notant que d'autres entreprises qui utilisent ce modèle peuvent contribuer à «la transition vers une société plus durable». Tom Chapman, ancien vice-président de Mitsubishi Electric of America et participant au processus de négociation, a ajouté: «L'écologie industrielle est le seul moyen de sortir de grands problèmes environnementaux tels que le réchauffement climatique et d'autres impacts de l'industrialisation. Ce qui est formidable, c'est que les premiers utilisateurs comme nous acquièrent un avantage concurrentiel. » (Service de presse américain)

Peter Asmus est co-auteur de «In Search of Environmental Excellence» et «Reinventing Electric Utilities»