La découverte du circuit cérébral qui contrôle la consommation excessive d'alcool offre de l'espoir pour la guérison de l'alcoolisme

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Bien que la consommation d'alcool soit omniprésente dans la société moderne, seule une partie des personnes développent des troubles liés à la consommation d'alcool ou une dépendance. Pourtant, les scientifiques n'ont pas compris pourquoi certaines personnes ont tendance à développer des problèmes d'alcool, tandis que d'autres ne le sont pas.

Maintenant, les chercheurs de l'Institut Salk ont ​​découvert un circuit cérébral qui contrôle le comportement de consommation d'alcool chez la souris et peut être utilisé comme biomarqueur pour prédire le développement de la consommation compulsive plus tard. De plus, ils ont pu augmenter et diminuer les taux de consommation compulsive simplement en manipulant le circuit cérébral.


Les résultats ont été publiés dans Science plus tôt cette semaine, et ils pourraient potentiellement avoir des implications pour la compréhension de la consommation excessive d'alcool et de la dépendance chez les humains à l'avenir.

«J'espère que ce sera une étude historique, car nous avons trouvé (pour la première fois) un circuit cérébral qui peut prédire avec précision quelles souris développeront une consommation compulsive d'alcool des semaines avant le début du comportement», déclare Kay Tye, professeur au Laboratoire de neurobiologie des systèmes. «Cette recherche comble le fossé entre l'analyse des circuits et la recherche sur l'alcool et la toxicomanie, et fournit un premier aperçu de la façon dont les représentations de la consommation compulsive d'alcool se développent au fil du temps dans le cerveau.

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Les National Institutes of Health définissent le trouble lié à la consommation d'alcool comme une maladie cérébrale chronique dans laquelle une personne boit de manière compulsive, souvent accompagnée d'émotions négatives. Des recherches antérieures se sont concentrées sur l'examen du cerveau après l'apparition d'un trouble de l'alcool. L’équipe de Tye a cherché à découvrir les circuits cérébraux qui sont responsables d’une prédisposition à la consommation compulsive à se développer en premier lieu, ce qui n’avait pas été étudié auparavant.


«Nous avons d'abord cherché à comprendre comment le cerveau est modifié par la consommation excessive d'alcool pour conduire à une consommation compulsive d'alcool», explique Cody Siciliano, premier auteur et professeur adjoint au département de pharmacologie de l'Université Vanderbilt. «Au cours du processus, nous sommes tombés sur une découverte surprenante où nous étions en fait capables de prédire quels animaux deviendraient compulsifs en fonction de l'activité neuronale pendant la toute première fois qu'ils buvaient.

Dans cette étude, les chercheurs ont créé un test appelé tâche de compulsion induite par la frénésie (BICT) pour examiner comment la sensibilité à la consommation d'alcool interagit avec l'expérience pour produire une consommation compulsive chez la souris. Le BICT a permis aux chercheurs d'examiner la consommation d'alcool ainsi que la consommation avec des conséquences négatives, comme un goût amer ajouté à l'alcool. Grâce à une série de tests, les scientifiques ont observé que les souris pouvaient être classées en trois groupes: les buveurs faibles, les buveurs excessifs et les buveurs compulsifs. Contrairement aux deux premiers groupes, les buveurs compulsifs ont montré une insensibilité aux conséquences négatives.


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Les chercheurs ont ensuite utilisé une technique d'imagerie appelée imagerie calcique microendoscopique à résolution unicellulaire pour cartographier les cellules et les régions cérébrales d'intérêt avant de boire, pendant la consommation d'alcool et après avoir bu de l'alcool. Plus précisément, ils ont examiné l'activité neuronale dans deux régions impliquées dans le contrôle comportemental et la réponse aux événements indésirables: le cortex préfrontal médian et la matière grise périaqueductale, respectivement.

Ils ont découvert que le développement de la consommation compulsive d'alcool était lié aux schémas de communication neuronale entre les deux régions du cerveau et était un biomarqueur pour prédire la future consommation compulsive.

De plus, les chercheurs ont utilisé l'optogénétique pour contrôler l'activité de la voie neurale à l'aide de la lumière. En activant ou désactivant le circuit cérébral, les scientifiques ont pu soit augmenter la consommation compulsive d'alcool, soit la réduire.


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«Maintenant, nous pouvons regarder dans le cerveau et trouver des modèles d'activité qui prédisent si les souris deviendront des buveurs compulsifs à l'avenir, avant que la compulsion ne se développe», dit Tye. «Nous ne savons pas si ce circuit cérébral est spécifique à l'alcool ou si le même circuit est impliqué dans plusieurs comportements compulsifs différents tels que ceux liés à d'autres substances d'abus ou à des récompenses naturelles, c'est donc quelque chose que nous devons étudier.»

Ensuite, les scientifiques prévoient de séquencer ces neurones cortico-du tronc cérébral afin d'identifier des cibles qui pourraient être utilisées à des fins thérapeutiques.

Réimprimé à partir du Institut Salk

(REGARDERla vidéo explicative ci-dessous) -Photo d'archive par M_Shipp22, CC

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