La découverte de «cellules souches tendineuses» pourrait révolutionner la façon dont nous nous remettons des blessures

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Les lésions tendineuses débilitantes pourraient bientôt appartenir au passé puisque les chercheurs ont découvert pour la première fois l'existence de «cellules souches tendineuses».

L’accumulation de tissu cicatriciel fait de la récupération des poignets des rotateurs déchirés, du genou du sauteur et d’autres blessures aux tendons un processus douloureux et difficile, conduisant souvent à des ruptures secondaires des tendons.


Nouvelle recherche menée par Chen-Ming Fan de Carnegie et publiée dans Biologie cellulaire de la nature révèle l'existence de cellules souches tendineuses qui pourraient potentiellement être exploitées pour améliorer la cicatrisation tendineuse et même pour éviter la chirurgie.

«Les tendons sont des tissus conjonctifs qui attachent nos muscles à nos os», a expliqué Fan. «Ils améliorent notre stabilité et facilitent le transfert de force qui nous permet de bouger. Mais ils sont également particulièrement sensibles aux blessures et aux dommages. »

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Malheureusement, une fois que les tendons sont blessés, ils récupèrent rarement complètement, ce qui peut entraîner une mobilité limitée et nécessiter une gestion de la douleur à long terme ou même une intervention chirurgicale. Le coupable est des cicatrices fibreuses, qui perturbent la structure tissulaire du tendon.


En collaboration avec Tyler Harvey et Sara Flamenco de Carnegie, Fan a révélé tous les types de cellules présentes dans le tendon rotulien, trouvés sous la rotule, y compris les cellules souches du tendon précédemment non définies.

Cette image montre le tendon rotulien 30 jours après une blessure. Le rouge marque les cellules souches tendineuses nouvellement découvertes qui se sont auto-renouvelées et qui sont superposées sur des cellules tendineuses d'origine marquées en vert. Pendant la régénération, certaines cellules souches tendineuses se différencient pour former des cellules tendineuses nouvellement régénérées - un processus au cours duquel elles passent à une couleur jaune-orange. Le bleu indique les noyaux cellulaires.
(Photo par Tyler Harvey / Carnegie Institution for Science)

«Comme les blessures aux tendons guérissent rarement complètement, on pensait que les cellules souches des tendons n'existaient peut-être pas», a déclaré l'auteur principal Harvey. 'Beaucoup les ont recherchés en vain, mais notre travail les a définis pour la première fois.'


Les cellules souches sont des cellules «vierges» associées à presque tous les types de tissus, qui ne se sont pas complètement différenciées en une fonctionnalité spécifique. Ils peuvent également s'auto-renouveler, créant un pool à partir duquel des types de cellules nouvellement différenciés peuvent se former pour soutenir la fonction d'un tissu spécifique. Par exemple, les cellules souches musculaires peuvent se différencier en cellules musculaires. Mais jusqu'à présent, les cellules souches du tendon étaient inconnues.

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Étonnamment, les recherches de l’équipe ont montré que les cellules du tissu cicatriciel fibreux et les cellules souches des tendons proviennent du même espace - les cellules protectrices qui entourent un tendon. De plus, ces cellules souches tendineuses font partie d’un système compétitif avec des précurseurs de cicatrices fibreuses, ce qui explique pourquoi la cicatrisation tendineuse est un tel défi.

L'équipe a démontré que les cellules souches tendineuses et les cellules précurseurs du tissu cicatriciel sont stimulées en action par une protéine appelée facteur de croissance A dérivé des plaquettes. Lorsque les cellules souches des tendons sont modifiées de sorte qu’elles ne répondent pas à ce facteur de croissance, seuls les tissus cicatriciels et aucune nouvelle cellule tendineuse ne se forment après une blessure.


«Les cellules souches tendineuses existent, mais elles doivent surpasser les précurseurs du tissu cicatriciel afin d'éviter la formation de cicatrices fibreuses difficiles», a expliqué Fan. «Trouver un moyen thérapeutique de bloquer les cellules cicatricielles et d'améliorer les cellules souches tendineuses pourrait changer la donne en ce qui concerne le traitement des blessures aux tendons.

Lorsqu'on lui a demandé comment son équipe poursuivrait son travail, le Dr Fan a déclaré à Good News Network: «En ce qui concerne la prochaine étape de notre recherche, nous nous attaquons à deux domaines. Premièrement, nous voulons découvrir les différences fondamentales entre les cellules souches tendineuses et les cellules cicatricielles fibreuses, afin que nous puissions trouver des moyens d'améliorer les premières et d'éliminer les dernières et de rendre la guérison du tendon «sans cicatrice». Deuxièmement, nous voulons être en mesure de cultiver des cellules souches tendineuses pour la transplantation, afin que nous puissions accélérer le processus de guérison après des blessures aux tendons.

Réimprimé à partir du Établissement Carnegie pour la science

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