Ressemblons-nous à nos noms? Une nouvelle recherche dit oui

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On nous dit de ne pas juger un livre par sa couverture, mais nous jugeons instantanément l’intelligence, la fiabilité ou la domination des gens en fonction de leur apparence faciale. Maintenant, les chercheurs ont étudié la possibilité inverse: la façon dont les gens nous jugent - sur la base de notre prénom - peut-elle influencer notre apparence?


Pour répondre à cette question, des chercheurs dirigés par le Dr Ruth Mayo et Yonat Zwebner de l’Université hébraïque de Jérusalem ont examiné si l’apparence d’une personne pouvait être influencée par son prénom. Pour ce faire, ils ont recruté des observateurs indépendants et leur ont montré des photographies en couleur de parfaits inconnus. Ensuite, ils ont présenté une liste de noms aux observateurs et leur ont demandé de choisir le vrai nom de l’étranger en fonction de son apparence faciale.

Dans une série d’études, les observateurs ont battu à plusieurs reprises les chances d’identifier correctement le nom d’une personne en se basant uniquement sur son apparence faciale. Par exemple, en regardant le visage et en considérant quatre noms possibles - Jacob, Dan, Joseph ou Nathaniel - les observateurs ont correctement choisi «Dan» 38% du temps, nettement au-dessus du niveau de chance de 25% d'une supposition aléatoire. Cet effet était vrai même lorsque les chercheurs contrôlaient l'âge et l'ethnicité, ce qui implique que quelque chose de plus que de simples indices socio-économiques est à l'œuvre.

Même les ordinateurs étaient capables de battre les probabilités, en faisant correspondre correctement les noms et les visages beaucoup plus souvent qu'autrement.

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«Notre recherche démontre qu'en effet les gens ressemblent à leur nom», a déclaré le Dr Ruth Mayo, maître de conférences au Département de psychologie de l'université. «De plus, nous suggérons que cela se produit à cause d'un processus de prophétie auto-réalisatrice, alors que nous devenons ce que les autres attendent de nous.»

Soutenant la notion de prophétie auto-réalisatrice, les chercheurs ont découvert que les observateurs avaient plus de chances de deviner correctement le nom d’une personne, même s’ils n’étaient autorisés à voir que sa coiffure. Cela suggère que les gens peuvent choisir la coiffure qui correspond à un stéréotype associé à leur nom.


Les chercheurs ont confirmé que les observateurs d'un deuxième pays et d'une deuxième culture étaient également en mesure de surmonter les obstacles. Cependant, alors que les observateurs étaient bons pour faire correspondre les visages aux noms au sein de leur propre culture, ils n'étaient pas bons pour le faire dans une culture étrangère. Cela soutient l'idée que les stéréotypes de nom sont importants lors de la mise en correspondance des visages avec des noms.

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Les chercheurs ont également constaté que les observateurs sont moins doués pour deviner le prénom des personnes qui utilisent exclusivement un surnom. Cela indique que l’apparence d’une personne n’est affectée par son nom que si elle l’utilise, et non s’il apparaît simplement sur un certificat de naissance.

Dans une étude, les chercheurs ont complètement supprimé le facteur humain du processus d'appariement. En utilisant un paradigme informatisé, ils ont constaté que les ordinateurs étaient capables de battre toutes les chances lorsqu'on leur a demandé de choisir le nom correct pour 94 000 visages différents. Cela soutient en outre l'idée que nos visages contiennent des informations pertinentes liées à nos noms.


«Nous sommes familiers avec des processus similaires d'autres stéréotypes comme la race et le sexe, où les attentes stéréotypées des autres affectent souvent qui nous devenons. Nous émettons l'hypothèse qu'il existe des stéréotypes similaires sur les noms, y compris l'apparence d'une personne portant un nom spécifique, et ces attentes affectent vraiment notre apparence faciale », a déclaré le Dr Mayo.

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Selon les chercheurs, la possibilité que notre nom puisse influencer notre regard, même dans une petite mesure, suggère le rôle important de la structuration sociale dans l'interaction complexe entre soi et la société. La recherche suggère que nous sommes soumis à une structuration sociale dès notre naissance, non seulement par notre sexe, notre appartenance ethnique et notre statut socio-économique, mais aussi par le simple choix que font les autres en nous donnant notre nom.

Des recherches futures pourraient examiner la nature précise du mécanisme menant à l’émergence de cet effet de correspondance visage-nom, par exemple comment le nom d’une personne correspond à son visage à différentes étapes de la vie. Une autre question qui mérite d'être explorée est celle de savoir pourquoi certaines personnes ont une correspondance très élevée avec le nom du visage tandis que d'autres ont une correspondance faible.(La source: L'Université hébraïque de Jérusalem )

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