Les chiens qui détectent un cancer du poumon avec une précision de 97% peuvent signifier la fin des méthodes de dépistage coûteuses

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Trois beagles ont montré avec succès qu'ils sont capables d'identifier le cancer du poumon par odeur, une première étape dans l'identification de biomarqueurs spécifiques de la maladie - et les chercheurs affirment que les capacités des chiens peuvent conduire au développement d'un moyen sûr, efficace et peu coûteux de dépistage de masse du cancer. .

Après huit semaines d'entraînement, les beagles - choisis pour leurs gènes de récepteurs olfactifs supérieurs - ont pu distinguer les échantillons de sérum sanguin prélevés sur des patients atteints d'un cancer du poumon malin et des témoins sains avec une précision de 97%. L'étude en double aveugle est publiée dans l'édition de juillet de Le Journal de l'American Osteopathic Association .


«Nous utilisons les chiens pour trier les couches de parfum jusqu'à ce que nous identifions les biomarqueurs révélateurs», explique Thomas Quinn, professeur au Lake Erie College of Osteopathic Medicine et auteur principal de cette étude. 'Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais nous faisons de bons progrès.'

Les chiens ont été conduits dans une pièce avec des échantillons de sérum sanguin au niveau du nez. Certains échantillons provenaient de patients atteints d'un cancer du poumon non à petites cellules; d'autres provenaient de témoins sains. Après avoir soigneusement reniflé un échantillon, les chiens se sont assis pour indiquer un résultat positif pour le cancer ou ont continué si aucun n'était détecté.

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Le Dr Quinn et son équipe sont sur le point de terminer une deuxième itération de l'étude. Cette fois, les chiens s’efforcent d’identifier le cancer du poumon, du sein et le cancer colorectal à l’aide d’échantillons d’haleine des patients, prélevés par le patient respirant dans un masque facial. Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que les chiens sont aussi efficaces pour détecter le cancer en utilisant cette méthode.


La prochaine étape consistera à fractionner davantage les échantillons en fonction des propriétés chimiques et physiques, en les présentant aux chiens jusqu'à ce que les biomarqueurs spécifiques à chaque cancer soient identifiés. L'objectif est de développer un produit de dépistage en vente libre, similaire à un test de grossesse, en termes de coût, de simplicité et de disponibilité. Le Dr Quinn envisage un appareil dans lequel quelqu'un peut respirer et voir un changement de couleur pour indiquer une découverte positive ou négative.

Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer dans le monde, tant chez les femmes que chez les hommes, et plus de 200 000 personnes chaque année aux États-Unis reçoivent un diagnostic de cancer du poumon. Le taux de survie à cinq ans pour le cancer du poumon non à petites cellules de stade IA (CPNPC) est de 92%. Cela tombe à 13% dans le CPNPC de stade IIIC, et après métastase, les taux de survie à cinq ans varient de 10% à moins de 1%, selon le stade.


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De plus, le dépistage et l'imagerie du cancer du poumon sont coûteux et pas toujours fiables. Les radiographies thoraciques ont un taux élevé de faux négatifs, tandis que les tomodensitogrammes avec diagnostic assisté par ordinateur ont un taux élevé de faux positifs. Des études antérieures ont indiqué que 90% des cancers du poumon manqués surviennent lors de l'utilisation de radiographies pulmonaires, et les tomodensitogrammes ont du mal à identifier les petits cancers du poumon juxtavasculaires centraux.

Le Dr Quinn croit que ses recherches peuvent mener à de meilleures solutions de dépistage et de diagnostic, créant potentiellement un changement dans la détection du cancer.

«À l'heure actuelle, il semble que les chiens ont une meilleure capacité naturelle à dépister le cancer que notre technologie la plus avancée», déclare le Dr Quinn. «Une fois que nous aurons compris ce qu'ils savent et comment, nous pourrons peut-être rattraper leur retard.»


Réimprimé à partir du Association américaine d'ostéopathie

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