Des dizaines de créatures censées être éteintes ont été retrouvées vivantes dans la «cité perdue» de la jungle (Photos)

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Rainette aux yeux rouges - Trond Larsen / Conservation International

Une équipe de scientifiques de SWAT s'est rendue dans une «ville perdue» enfouie au plus profond de la jungle du Honduras - et ils ont été stupéfaits par la quantité de biodiversité qu'ils ont trouvée.

Basilic à plumes - Trond Larsen / Conservation International

En 2017, des chercheurs de Conservation International ont mené une expédition de recherche de trois semaines à la suite de la découverte de ruines antiques sur un site au cœur de la forêt tropicale de Mosquitia connu sous le nom de «cité perdue du dieu singe» ou «ville blanche».

Papillon Morpho - Trond Larsen / Conservation International

Étant donné que la forêt tropicale reste l'une des zones les plus inexplorées d'Amérique centrale, l'équipe espérait faire la lumière sur l'état écologique de la région.

L'organisation a finalement publié un rapport complet de leurs découvertes cette semaine - et il détaille comment l'ancienne colonie est englobée par un écosystème vierge et prospère regorgeant d'espèces rares et uniques, y compris de nouvelles espèces et espèces autrefois considérées comme éteintes.

Grenouille de verre - Trond Larsen / Conservation International

Au total, l'équipe a documenté 198 espèces d'oiseaux, 94 de papillons, 40 de petits mammifères, 56 d'amphibiens et de reptiles, 30 de grands mammifères - tels que des pumas, des ocelots et des jaguars - et une variété de plantes, de poissons, de rongeurs, et les insectes.

Vipère de cils - Trond Larsen / Conservation International

Certaines des découvertes les plus notables comprenaient un coléoptère tigre, qui n'avait jamais été signalé qu'au Nicaragua et dont on pensait qu'il était éteint; et le faux serpent corail, qui n'avait pas été signalé au Honduras depuis 1965.

Scarabée tigre - Trond Larsen / Conservation International

'Notre équipe de scientifiques a été choquée par la découverte d'une biodiversité extrêmement riche, comprenant de nombreuses espèces rares et menacées', m'a dit Trond Larsen, directeur du programme d’évaluation rapide de Conservation International. «La« ville blanche »est l’une des rares zones d’Amérique centrale où les processus écologiques et évolutifs restent intacts.

Salamandre ver - Trond Larsen / Conservation International

«Dans l'ensemble, nos découvertes démontrent que la zone est d'importance environnementale et archéologique mondiale», a poursuivi Larsen. «Forts de ces connaissances, les parties prenantes peuvent désormais commencer à concevoir et à mettre en œuvre des stratégies de conservation pour protéger cet écosystème critique.»

Conservation International espère maintenant que leurs résultats aideront à mettre en œuvre des mesures de conservation supplémentaires qui aideront à protéger la région de la déforestation.


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