Les drones protègent désormais les éléphants d'Afrique grâce aux prouesses de financement d'un homme d'affaires américain

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Parmi les nombreuses initiatives en cours pour sauver la diminution de la population d'éléphants, ces drones pourrait être le plus impressionnant.


Les éléphants sont connus pour s'éloigner des espaces protégés et des parcs nationaux à la recherche de cultures nouvellement cultivées. Un mammifère affamé peut être dévastateur pour la récolte d’un agriculteur, amenant les villageois à jeter des pierres ou à attaquer les éléphants. Certains agriculteurs ont même autorisé l'intervention des braconniers pour éliminer la menace de dommages aux cultures.

La Berger de l'Air Cependant, le programme de drones a révélé que l'emploi de drones télécommandés a eu un taux de réussite de 100% pour élever efficacement les éléphants loin des fermes locales.

Les drones Air Shepherd peuvent être pilotés de nuit - c'est-à-dire lorsque les braconniers sont les plus actifs - ou pendant la journée. Dans certaines régions où le conflit homme-éléphant est répandu, Air Shepherd utilise des drones quadricoptères qui ressemblent à des abeilles. Puisque les éléphants détestent les abeilles , un petit drone peut effrayer tout un troupeau d'éléphants loin des villages où les gens pourraient tirer sur les animaux afin de protéger leurs cultures.

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Bien que les drones seuls ne soient pas la réponse, les drones peuvent donner des yeux aux rangers dans le ciel en fournissant des images thermiques aux opérateurs au sol. Air Shepherd travaille actuellement avec le département d'intelligence artificielle d'USC pour développer un logiciel qui aidera à repérer l'activité des braconniers afin que la responsabilité n'incombe pas entièrement à l'opérateur surveillant l'écran.

Malgré le succès d'Air Shepherd, cependant, ils manquaient de financement précieux - jusqu'à présent.


Scott Struthers, homme d'affaires du sud de la Californie et co-fondateur de Sonance, s'est rendu pour la première fois en Afrique avec son père biologiste alors qu'il n'avait que 15 ans. Des décennies plus tard, quand il a amené sa propre fille adolescente sur le continent magique, il a été dévasté par la forte baisse des populations d'éléphants.

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En raison de la façon dont cette situation désastreuse pesait sur son esprit, il est devenu des organisations d'aide particulièrement inspirées comme Air Shepherd.

Struthers a alors fondé Coopération éléphant , une organisation à but non lucratif qui soutient des projets de lutte contre l'extinction des éléphants. Les autres initiatives de l’organisation comprennent la construction de serres communautaires, de puits, de soutien aux gardes et de clôtures pour minimiser les conflits homme-éléphant.


«Nous n’essayons pas de réinventer la roue en ce qui concerne les projets qui aideront à sauver les éléphants de l’extinction», a déclaré Struthers. «Nous reconnaissons qu'il y a déjà tellement de projets fantastiques qui progressent dans ce domaine - comme le programme Air Shepherd. Avec notre contribution, ils peuvent continuer à faire une différence. Je pense que les entreprises doivent jouer un rôle plus important dans le financement de ces efforts, car les dons individuels sont difficiles à maintenir.

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«Nous sommes très reconnaissants que de nombreux gouvernements africains ouvrent la voie en permettant à nos drones de voler», a déclaré Otto Werdmuller Von Elgg, responsable du programme de drones Air Shepherd. «La coopération et la position proactive de ces fonctionnaires sont ce qui mènera finalement à empêcher ces magnifiques créatures de s'éteindre.»

Actuellement, Elephant Cooperation collecte des fonds en s'associant à Shoes For Crews: une entreprise qui fournit des chaussures antidérapantes dans le monde entier. La société a récemment subi un changement de marque et après que le PDG, Stuart Jenkins, ait appris les efforts d'Elephant Cooperation (Scott, Stuart et le partenaire commercial de Scott ont fréquenté l'université ensemble), il a pris la décision de faire don de 400000 paires de chaussures à cet effort.

Ensemble, avec le chef des opérations d’Air Shepherd, Otto Werdmuller Von Elgg, ils revendront les chaussures en Afrique avec des fonds destinés directement au soutien des opérations de drones au Botswana. À ce jour, l'effort a permis de recueillir 70 000 $, avec une attente d'au moins plusieurs centaines de milliers de plus d'ici la fin de l'année.

«Nous sauvons des vies chaque jour chez Shoes for Crews parce que nous fabriquons des chaussures spécialement conçues pour garder les travailleurs acharnés en sécurité sur leurs pieds», a déclaré le PDG Stuart Jenkins. «Même si je ne m'attendais pas à sauver la vie des éléphants, nous sommes tous ravis que notre mission de sécurité s'aligne si bien sur Elephant Cooperation et que nous ayons cette opportunité de protéger les éléphants aussi.»

Cliquez pour partager les nouvelles avec vos amis(Photo par Jonathan Konuche, Biodiversité et solutions pour la faune)