Dans le premier monde, les gens retrouvent leur vision grâce aux cellules souches données par des donneurs décédés

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Selon une nouvelle étude écossaise, des millions de personnes aveugles pourraient voir leur vision restaurée à l'aide de cellules souches prélevées sur les yeux de donneurs décédés.

Grâce à la transplantation tissulaire pionnière, huit patients atteints d'une maladie commune détruisant la vision ont un effet réparateur sur la zone touchée - et deux ont pu relire après une grave dégénérescence maculaire.


Un traitement révolutionnaire peut conduire à un remède contre la cécité causée par des dommages à la cornée - la surface qui protège l'œil. Il devient généralement flou chez les personnes âgées en raison d'une blessure ou d'une infection. Dans les pays moins développés, les enfants et les jeunes sont de plus en plus sujets à cette condition.

'Les résultats de cette petite étude sont assez prometteurs, montrant le potentiel d'une utilisation sûre des cellules souches en chirurgie oculaire ainsi que des améliorations de la réparation oculaire.' a déclaré Baljean Dhillon, responsable de l'étude et titulaire d'un doctorat en ophtalmologie clinique au Centre for Brain Sciences de l'Université d'Édimbourg.

Décrivez la découverte comme 'la première au monde' Dhillon et ses collègues disent qu'elle apporte plus de clarté à la compréhension des troubles visuels et montre comment les lésions oculaires peuvent être inversées grâce aux cellules souches de donneurs.

L'étude publiée dans CELLULES SOUCHES Médecine translationnelle Il se concentre sur les cellules souches limbiques, qui sont généralement ce qui manque aux patients atteints de cécité cornéenne. Ces cellules se trouvent dans la couche au-dessus de la cornée, l'épithélium, et fonctionnent comme une barrière contre les germes et la saleté.


Sans ce tissu, la cornée devient irrégulière, détruisant la vision et laissant l'œil sensible aux infections. Cela peut résulter de dommages chimiques ou causés par la chaleur - ou d'une maladie appelée aniridie, qui peut entraîner des cicatrices et une perte de vision sévère dans les deux yeux ainsi que des douleurs chroniques et des rougeurs.

Les cornées normales et saines sont transparentes, mais lorsque ces cellules spécialisées sont perdues, la cornée devient floue et cicatrisée.


Afin de réparer la cornée, l'équipe a utilisé des échantillons de personnes qui ont donné leurs yeux après leur mort afin de cultiver des cellules souches.

Les chercheurs ont ensuite divisé 16 patients en deux groupes d'âge entre 20 et 74 ans, l'un de ces groupes a été assigné au hasard pour recevoir la transplantation. Et d'utiliser des gouttes oculaires régulières et un médicament immunosuppresseur pour réduire le risque de rejet d'implant.

Ceux qui ont reçu les cellules souches ont montré une amélioration significative de la surface oculaire de leurs yeux - la couche la plus externe - au cours de 18 mois. Les résultats n'étaient pas les mêmes dans le groupe témoin qui a reçu le collyre.

C'est la première fois que des cellules souches sont utilisées à cette fin dans un essai clinique - la référence en matière de méthode scientifique pour tester de nouveaux traitements.


Les chercheurs ont salué cette étape comme une référence pour les chirurgies cellulaires et ont souligné qu'elle était prometteuse pour réparer la surface de l'œil et qu'elle ouvrait la porte à des essais avec des donneurs similaires à planifier.

Ils croient que le système immunitaire joue un rôle vital dans certaines formes de carence en cellules souches limbiques (LSCD), mais précisent que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

«Le déficit en cellules souches limbiques (LSCD) est une maladie irréversible qui résulte de la perte ou du dysfonctionnement de ces cellules souches épithéliales. L'épithélium cornéen devient déficient et est remplacé par l'épithélium conjonctif environnant, ce qui entraîne un épaississement, une irrégularité et une instabilité de l'épithélium, souvent accompagnées d'une inflammation », a déclaré Dhillion.

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'SSDL cause de graves dommages à la surface oculaire, caractérisés par une vision réduite ou la cécité, une irritation oculaire chronique et un éblouissement.'

Dhillon espère que cela peut conduire à de nouvelles façons de traiter d'autres types de cécité. Rien qu'au Royaume-Uni, près de 2 millions de personnes vivent avec une perte de vision, dont environ 360 000 sont enregistrées comme aveugles ou malvoyantes.

«Nos prochaines étapes consistent à mieux comprendre comment les cellules souches peuvent favoriser la réparation des tissus dans des maladies extrêmement difficiles à traiter, et si oui, comment elles peuvent aider à restaurer la vision.

Fait intéressant, le groupe de cellules souches et le groupe témoin ont montré une amélioration de la vision, ce qui, selon les chercheurs, confirme la nécessité d'une enquête plus approfondie dans un essai plus large.

Marc Turner, directeur médical du Service national de transfusion sanguine d'Écosse et professeur de thérapie cellulaire à l'Université d'Édimbourg, déclare: «Des études cliniques comme celle-ci aident à comprendre la complexité de la façon dont les nouvelles thérapies cellulaires pourraient compléter l'approche médicale existante dans la restauration le fonctionnement des tissus et organes endommagés. »

L'année dernière, deux patients ont vu leur vision rétablie après que des cellules souches aient été utilisées pour régénérer les cellules responsables de la vision détaillée de leurs yeux.

Un homme dans les 80 ans et une femme dans la soixantaine ont pu relire après l'intervention. Il avait un dysfonctionnement de la vision sévère, causé par la dégénérescence maculaire de l'âge (DMLA) qui affecte environ 600 000 personnes en considérant le Royaume-Uni uniquement.

L'équipe de l'Université de Londres a déclaré que ce traitement dans un autre type de cécité causée par une maladie.

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- Traduit en espagnol par Aletheia Jurado