Les ingénieurs viennent de terminer le forage du premier puits géothermique du Royaume-Uni à utiliser l'énergie renouvelable

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Photo de United Downs

Le puits d’énergie géothermique le plus profond jamais creusé dans la croûte terrestre vient d’être achevé en Grande-Bretagne - et il est en passe de devenir la première centrale électrique géothermique profonde du Royaume-Uni.

En novembre, Geothermal Engineering Ltd (GEL) a lancé les opérations de forage sur le site de United Downs. La société a maintenant confirmé qu'elle était terminée - et à 3,1 miles de profondeur, la piscine géothermique est maintenant le puits le plus profond du genre dans le pays.


Et avec des températures atteignant 383 ° F (195 ° C), l'entreprise affirme qu'il s'agit également du puits géothermique le plus chaud au monde.

Le Dr Ryan Law, directeur général de GEL, a déclaré que les premiers tests d'écoulement de l'eau sur le site suggèrent que le projet de 22 millions de dollars (18 millions de livres sterling) sera capable de produire la première électricité géothermique du Royaume-Uni et de la chaleur durable.

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«Nous sommes ravis d'avoir terminé le forage de ces puits techniquement difficiles», a déclaré Law. «Atteindre notre objectif dans la zone de faille de Porthtowan, à une telle profondeur, a été une réalisation fantastique en termes géologiques et d'ingénierie et les premiers tests d'écoulement sont très excitants pour libérer le potentiel du granit à Cornwall»


Le Dr Law a déclaré que le site United Downs avait vraiment été un banc d'essai pour montrer la technologie et son potentiel. Non seulement cela, ils pensent que le projet peut aider à apaiser les craintes des gens concernant l’énergie géothermique.

«Ce que nous faisons à Cornwall est d'une importance vitale pour l'ensemble du secteur de l'énergie géothermique», a déclaré Law. «Tous les yeux étaient rivés sur nous. Il y a eu un énorme intérêt pour ce site dans toute l'Europe, il était donc très important que nous forions ces deux puits avec succès.


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«Le potentiel est énorme. Nous avons identifié au moins 20 autres sites à Cornwall, donc, si le permis de construire le permet, notre plate-forme sera à nouveau vue autour de Cornwall dans un proche avenir.

Des scientifiques et chercheurs de 27 universités ont été impliqués dans le projet pendant la phase de forage du projet. Le Dr Law a déclaré que d'autres tests seraient nécessaires au cours des trois à quatre prochains mois avant que la centrale géothermique ne soit construite sur le dessus.

Alors que la plate-forme de forage était une énorme machine d'acier et d'engrenages, la centrale ne sera pas plus grande que trois garages doubles.


L'une des centrales sera pleinement opérationnelle au printemps de l'année prochaine, l'usine de United Downs vise à fournir jusqu'à 3 MW d'électricité, ce qui est assez d'énergie pour alimenter 3 000 foyers.

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De plus, l'entreprise est ravie que l'usine crée des emplois et apporte de la valeur à la région.

Les puits ne sont pas droits, mais directionnels (en forme de j) pour intercepter une structure géologique cible connue sous le nom de faille de Porthtowan. La structure naturelle permet à l'eau de circuler en continu à travers la roche chaude depuis le puits d'injection et de revenir dans le puits de production.

Photo de United Downs

Au fur et à mesure que l'eau se déplace à travers la roche, elle capte de la chaleur qui peut être extraite et convertie en électricité à la surface.

Le projet United Downs a été créé par GEL pour démontrer le potentiel de la ressource géothermique profonde du Royaume-Uni à produire à la fois de l'électricité et de la chaleur sans carbone. L'électricité et l'énergie thermique produites par la centrale seront continues (24h / 24 et 7j / 7) car la géothermie ne souffre pas des pics et des creux auxquels de nombreuses autres sources d'énergie renouvelables sont soumises.

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