Un étudiant diplômé défend sa thèse avec une jupe faite de lettres de rejet qu'il a reçues pour aider à «normaliser».

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Une étudiante au doctorat du Michigan a soutenu sa thèse dans une jupe faite à partir des lettres de refus qu'elle a reçues pendant ses études.
Caitlin Kirby

Pour confectionner sa jupe à plusieurs niveaux en noir et blanc, Caitlin Kirby, 29 ans, a imprimé 17 de ses lettres de refus (provenant de bourses d'études, de revues universitaires et de conférences), puis les a pliées en éventail. Elle les a cousus dans une rangée, et à la fin elle a créé quelque chose qui ressemblait à une jupe.

Elle a dit au Journal d'État de Lansing que l'idée derrière son vêtement original est née du désir de normaliser le rejet et d'être fier de le surmonter. «Tout le processus de lecture de ces vieilles lettres et de fabrication de cette jupe m'a rappelé qu'il faut appliquer beaucoup de choses pour réussir», a-t-il déclaré. 'Une partie naturelle du processus est rejetée en cours de route.'


La conseillère de Caitlin, Julie Libarkin, professeure de sciences de la Terre et de l'environnement à la Michigan State University, encourage également l'acceptation de l'échec chez ses étudiants.

Libarkin estime qu'il est important que les étudiants prennent l'habitude de demander des choses et de s'habituer au sentiment de rejet, il les encourage donc à saisir toute opportunité qui se présente à eux. Que se passe-t-il si un étudiant n'obtient pas la bourse ou que sa recherche n'est pas acceptée dans une revue académique? C'est bien car cela vous aidera à apprendre à faire face à l'échec.

Quant à Caitlin? Ses refus au fil des ans ont conduit à de grandes choses: après avoir terminé son doctorat, il a reçu la prestigieuse bourse Fulbright pour poursuivre ses recherches sur l'agriculture urbaine en Allemagne.

Actuellement, elle est chercheuse postdoctorale à l'Université du Nebraska-Lincoln. Quant à ce que l'avenir nous réserve? 'Je me prépare à recevoir quelques lettres de refus supplémentaires en cours de route', a plaisanté le Lansing State Journal. Peut-être faire une jupe plus longue.


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- Traduit en espagnol par Aletheia Jurado