L'argent supplémentaire? Rendez votre techno-indésirable pour de l'argent

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https://www.goodnewsnetwork.org/images/stories/earth/cellphonepile.jpgEn tant qu'étudiant diplômé affamé, Brandon Mendelson peut résumer sa situation financière en deux mots douloureux: & ldquo; cassé & rdquo; et & ldquo; désespéré. & rdquo; Il avait besoin d'argent rapide pour couvrir ses frais de subsistance, alors il a transformé sa techno-poubelle en or numérique.

Mendelson a scanné son campus à SUNY Albany et a vu un possible salut dans le ruisseau des ordures. Pas de bouteilles de bière ou de journaux jetés. Les déchets d'aujourd'hui: les débris numériques de lui et de ses amis.


La semaine dernière, Mendelson a commencé à utiliser sa page Facebook pour solliciter des cartouches d'encre vides et de vieux téléphones portables auprès d'amis, de camarades étudiants et d'autres personnes trop occupées pour s'en débarrasser correctement. Son plan est de stocker la techno-jonque donnée dans une boîte en carton dans sa chambre d'amis et de recycler finalement le matériau avec quelques-unes du nombre croissant d'entreprises qui offrent des dollars pour les déchets électroniques. Déjà, Mendelson a envoyé plusieurs téléphones portables indésirables à Toshiba, récoltant environ 11 $ chacun.

& ldquo; C'est de la monnaie de poche, mais quand vous avez un placard vide, tout compte, & rdquo; a déclaré Mendelson, qui étudie l'histoire et les médias au collège du nord de l'État de New York. & ldquo; L'assurance maladie est notre plus grosse dépense - environ 917 $ tous les deux mois - donc, à mesure que j'étendrai cet effort (effort de recouvrement), mon objectif serait d'aider à payer l'assurance. J'ai une maladie cardiaque, je dois donc rester couverte. & Rdquo;

Alors que l'économie pince les portefeuilles et les budgets, de plus en plus de consommateurs américains comme Mendelson fouillent leurs tiroirs à ordures et leurs placards de chambre à la recherche d'un peu d'or: ordinateurs de bureau, appareils photo numériques, consoles de jeu, téléphones portables et autres restes numériques. Ces personnes se connectent à leur tour à la flambée des fabricants et des détaillants de technologie qui visent à rendre leur image plus verte en lançant des programmes de recyclage - un mariage fait dans le paradis des déchets électroniques.

Il y a deux semaines, RadioShack a lancé un programme d'échange d'électronique qui permet aux consommateurs d'utiliser une calculatrice en ligne pour calculer la valeur de leurs appareils GPS, lecteurs MP3, téléphones sans fil, ordinateurs portables et produits technologiques vieillissants. Si les gens sont d'accord avec les prix évalués qu'ils voient pour leurs gadgets indésirables, ils peuvent les expédier gratuitement à l'entreprise. Environ deux semaines plus tard, RadioShack leur enverra une carte-cadeau d'entreprise.


L'année dernière, Staples est devenu le premier détaillant national à offrir le recyclage en magasin pour toutes les marques d'équipement de bureau plus volumineux comme les ordinateurs de bureau, les imprimantes et les télécopieurs. Les clients paient généralement des frais de 10 $ pour le service, alors que la remise des claviers, téléphones portables et PDA est gratuite. Mais entre le 12 octobre et le 15 novembre de cette année, Staples a commencé à offrir aux clients 30 $ en récompenses Staples (remises sur les prix) pour le recyclage d'anciens produits technologiques comme les imprimantes, puis l'achat de produits de remplacement auprès de Staples dans la même catégorie. (Staples remet également aux consommateurs des coupons de 3 $ en magasin pour chaque cartouche d'encre qu'ils recyclent avec l'entreprise).

«Les gens savent qu'ils ne peuvent pas simplement jeter les vieilles imprimantes et les moniteurs CRT à la poubelle et ils ne savent pas quoi en faire, ils se sont donc entassés autour des maisons des gens», & rdquo; a déclaré Scott Rankin, vice-président de la technologie et du merchandising pour Staples. & ldquo; Nous avons même acheté certaines de ces anciennes imprimantes matricielles d'il y a trois générations. & rdquo;


smmoney.JPGMais Toshiba est peut-être l'entreprise qui se connecte le plus profondément aux maux de tête financiers ressentis par de nombreux Américains, offrant de l'argent en échange d'ordinateurs de bureau et d'ordinateurs portables inutilisés ou non fonctionnels, de consoles de jeux vidéo, d'iPod, de téléphones portables, de caméscopes et d'appareils photo numériques. Les consommateurs qui visitent Le site Web de Toshiba peut utiliser une calculatrice en ligne (similaire à RadioShack & rsquo; s) pour évaluer instantanément la valeur de leurs vieux jouets technologiques. Par exemple, un ordinateur portable Dell Intel Pentium M Centrino qui fonctionne mais qui est en mauvais état rapportera 28 $ (ou 52 $ s'il est en bon état). Les articles peuvent être expédiés gratuitement à Toshiba et les participants ne sont pas tenus d'acheter quoi que ce soit à Toshiba en retour.

Dans quelle mesure la crise financière entraîne-t-elle un boom du recyclage des poubelles? Entre 1999 et 2005, les Américains ont recyclé environ 15% de leurs articles numériques obsolètes ou cassés - un rythme qui s'est maintenu pendant ces six années. En 2007, les Américains ont recyclé 18% de leurs vieux gadgets, selon l'Agence de protection de l'environnement.

Rien qu'en juillet et août derniers, Toshiba a payé 8 448 dollars à ses utilisateurs de recyclage électronique pour leurs technologies indésirables, et la société affirme que 90% des personnes qui utilisent le programme cherchent de l'argent en échange. De nombreuses entreprises espèrent utiliser les dons de recyclage pour puiser dans les acheteurs de Noël de cette année.

Des moyens innovants pour augmenter votre budget


& ldquo; Nous savons que les consommateurs recherchent des moyens innovants d'économiser de l'argent, & rdquo; a déclaré Peter Whitsett, vice-président exécutif du merchandising de RadioShack. & ldquo; Et nous pensons que (notre) programme les aidera à dépenser plus à temps pour la saison des achats des Fêtes. & rdquo;

«Je suis un consommateur qui transforme définitivement mes vieux téléphones portables, appareils photo et équipements informatiques contre de l’argent, & rdquo; a déclaré LaTosha Johnson, un consultant en marketing qui vit à Elmhurst, Illinois. & ldquo; Le mois dernier, j'ai remis mon téléphone portable à Sprint et j'ai reçu un crédit de 15 $ qui sera appliqué à ma facture de téléphone. & rdquo;

Johnson a également extrait la valeur de certains gadgets inutilisés à l'ancienne, en vendant une imprimante et un appareil photo numérique à un prêteur sur gages pour 80 $.

& ldquo; Cela me permet d'avoir un peu plus d'argent dans ma poche, ce que tout le monde peut utiliser de nos jours, & rdquo; Dit Johnson.

Pendant des générations, les programmes de recyclage n'ont fonctionné que s'ils convenaient aux consommateurs. Mais les experts disent que les incitations monétaires sont tout aussi efficaces pour attirer de nouveaux utilisateurs.

Le recyclage pour le succès et l'environnement
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«L'accès à un programme de recyclage est le facteur n ° 1 du succès, mais vous allez certainement augmenter votre taux de participation avec des incitatifs (comme donner une remise en argent), & rdquo; a déclaré Ed Skernolis, directeur exécutif de la National Recycling Coalition.

Du côté des entreprises de cette tendance, il y a aussi des incitations, a ajouté Skernolis. Ceux-ci incluent l'image d'une entreprise à l'ère de l'environnement ainsi que leur adhésion à une multitude de nouvelles lois sur le recyclage. Dix-huit États régissent désormais la manière dont la technologie ancienne est abandonnée.

& ldquo; Absolument, il y a un certain verdissement des entreprises ici, & rdquo; Dit Skernolis. & ldquo; Si la société & lsquo; X & rsquo; détient 10% du marché, ils devraient s'attendre à récupérer 10% des produits. Cela devient une responsabilité du marché. & Rdquo;

Dans le même temps, cependant, la collecte des déchets électroniques est également devenue une tactique de marketing prometteuse, reconnaissent les entreprises.

& ldquo; Nous nous concentrons sur (le recyclage) dans le cadre de notre ADN de marque, & rdquo; a déclaré Mona Pal, chef de produit chez Toshiba. «Nous ne voyons pas, à ce jour, un impact mesurable sur les affaires (simplement) parce que nous avons plus de produits verts (ou parce que nous proposons du recyclage). Mais ce n'est pas quelque chose que nous faisons en tant que stratégie commerciale. C'est quelque chose que nous faisons en tant que stratégie de marque. & Rdquo;

Staples, quant à elle, considère le recyclage comme faisant partie de son modèle de service à la clientèle - de la même manière qu'elle envisage d'aider les gens à configurer leurs réseaux informatiques à domicile. Mais faire des ventes futures est définitivement inclus dans leur réflexion.

& ldquo; Si un client achète une imprimante à Staples, il est de notre responsabilité de la reprendre quand il en aura terminé. Et nous espérons qu'ils reviendront vers nous quand il sera temps d'acheter leur prochain composant, & rdquo; Dit Rankin.

Staples affirme avoir recyclé 2 millions de livres de technologie depuis 2007, dont 24 millions de cartouches d'encre et plus de 25 000 téléphones portables et PDA. Toshiba s'est fixé comme objectif de recycler 12 millions de livres de déchets électroniques d'ici 2010.

Il ne fait aucun doute que la vitesse à laquelle les déchets technologiques s'accumulent dans les maisons et les décharges américaines crée une nouvelle urgence. Les déchets électroniques représentent 2% du flux d'ordures et sont en augmentation. Quelque 133 000 ordinateurs sont jetés quotidiennement dans ce pays, dit Staples.

Les cycles de remplacement se raccourcissent également pour les ordinateurs portables et les téléphones portables à mesure que la technologie progresse. Entre 1980 et 2005, 180 millions de produits électroniques s'étaient accumulés dans les tiroirs et sur les étagères des foyers américains, selon l'EPA. Depuis 2005, cette collecte de déchets électroniques a grimpé à 235 millions de livres, dont 66 millions de livres de vieux ordinateurs de bureau et 99 millions de livres de téléviseurs cassés ou inutilisés.

Où vont les articles recyclés?

Mais si vous choisissez de recycler vos gadgets, où vont-ils? Selon des organismes de surveillance comme le Basel Action Network, environ 80% des déchets électroniques américains censés être recyclés sont placés sur des porte-conteneurs et exportés vers des pays comme la Chine, créant des marchés noirs pour les déchets numériques et les sites de panne de technologie secrets et fortement pollués.

Toshiba promet que pour les anciens articles technologiques qu'il reçoit et qui ne peuvent pas être recyclés, il «éliminera les produits de manière responsable». Toshiba s'est également associé à la Rechargeable Battery Recycling Corporation et à l'initiative Rethink d'eBay pour empêcher les produits numériques indésirables d'entrer dans les décharges. Chez Staples, Rankin a déclaré qu'il avait personnellement parcouru et audité les centres de recyclage de son choix pour voir les anciennes machines se transformer en toute sécurité et proprement en matières premières destinées à être réutilisées.

Mais lorsque des consommateurs comme Johnson et Mendelson réfléchissent principalement à de l'argent rapide lorsqu'ils recyclent leurs gadgets, est-ce que le dernier lieu de repos d'un téléphone portable entre jamais dans leur esprit?

& ldquo; Je n'y ai vraiment jamais beaucoup réfléchi, & rdquo; Dit Johnson. 'Mais j' ai toujours espéré que cela irait à quelqu'un qui en a vraiment besoin. & rdquo;

& ldquo; Je suis toujours concerné, & rdquo; ajouta Mendelson. & ldquo; Mais certes, j’ai la foi aveugle que Toshiba fait ce qu’il faut en matière de recyclage de ces produits. Pour le moment, nous devons nous soucier de nous en sortir. & Rdquo;

2008 msnbc.com
Republié avec l'autorisation de MSNBC, de Digital Gold: Turning techno-junk into cash, par Bill Briggs, 13 novembre 2008; autorisation transmise via Copyright Clearance Center, Inc.