Une percée «révélatrice» de la démence annoncée aujourd'hui par des chercheurs de l'USC

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Une étude suggérant que la démence peut être causée par des vaisseaux sanguins qui fuient dans le cerveau a été bien accueillie par la Société Alzheimer qui a déclaré qu'elle pourrait conduire à un diagnostic plus précoce et à des traitements potentiels.

Une équipe de recherche de l'Université de Californie du Sud a découvert que les capillaires qui fuyaient se sont révélés être des indicateurs d'apparition précoce de la maladie d'Alzheimer, signalant une déficience cognitive avant le début de l'accumulation de protéines toxiques.


Ils croient maintenant que la réparation des fuites pourrait ralentir la maladie neurologique dévastatrice - ou même prévenir la maladie débilitante. Tout en avertissant que de futures études sont nécessaires, un co-auteur a qualifié les résultats de «révélateurs».

Le Dr James Pickett, responsable de la recherche à la Société Alzheimer, a déclaré: «Nos chercheurs travaillent depuis des années pour étudier comment la santé des vaisseaux sanguins est liée à la démence et pour comprendre comment les fuites dans la barrière hémato-encéphalique pourraient augmenter le risque de démence.

'Cette étude suggère que ces fuites se produisent très tôt dans le développement de la maladie d'Alzheimer, parfois même avant l'accumulation de protéines toxiques, et pourraient donc être utilisées pour diagnostiquer la maladie plus tôt, voire être une cible de traitements potentiels.'

L'étude de cinq ans sur 161 personnes âgées publiée aujourd'hui dans Médecine de la nature ont constaté que ceux qui avaient les pires problèmes de mémoire avaient également le plus de fuites, indépendamment de la présence d'amyloïde et de tau anormaux.


«Si la barrière hémato-encéphalique ne fonctionne pas correctement, il y a un risque de dommages», a déclaré le co-auteur Arthur Toga, directeur de la Keck School of Medicine de l'USC. «Cela suggère que les vaisseaux ne fournissent pas correctement les nutriments et le flux sanguin dont les neurones ont besoin. Et vous avez la possibilité que des protéines toxiques y pénètrent. »

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Illustration publiée par Arthur Toga / USC

Berislav Zlokovic, un autre directeur de l'Institut de neurogénétique Zilkha de l'école, a déclaré que cela pourrait ouvrir la porte à un diagnostic beaucoup plus précoce à l'aide de scintigraphies cérébrales. Ensuite, des médicaments pourraient être utilisés pour colmater les fuites, avant que les symptômes ne commencent.


«Un diagnostic plus précoce nous permettrait de tester des médicaments sur des personnes tant qu’il est encore possible de l’inverser», note Pickett.

- Photo fournie par SWNS