Une famille vend sa maison à Londres pour déménager dans le plus petit pays d'Afrique et sauver ses récifs coralliens

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Plutôt que de continuer à vivre une vie urbaine confortable, cette famille britannique a vendu sa maison de Londres en faveur du lancement de la plus petite réserve naturelle du monde pour sauver le système de récifs coralliens d’un pays.

(L-R) Barry, Josephine, Georgina et Karolina Seath. SWNS.

Karolina et Barry Seath - ainsi que leurs deux jeunes filles - se préparent à déménager sur une île des Seychelles mesurant à peine 1 300 pieds de long sur 980 pieds de large (400 mètres sur 300 mètres).


Ils ont lancé une association caritative et se sont associés à des biologistes locaux dans le but de revitaliser les récifs coralliens du plus petit pays africain, qui ont été dévastés par la hausse des températures de la mer.

Leur ferme corallienne terrestre ne sera que la deuxième du genre au monde, l’autre se trouvant sur la Grande Barrière de Corail en Australie, à se spécialiser dans la repousse du corail pour régénérer le récif.

Barry, 47 ans, ancien consultant en recrutement et policier, a déclaré: «Nous ne sommes qu'un mari, une femme et deux enfants normaux, vivant le genre de vie que font la plupart des autres ... mais nous avons ressenti le besoin de faire un un changement positif pour nous-mêmes, nos enfants et le monde que nous avions largement tenu pour acquis. Nous avons donc vendu notre maison et nous sommes séparés de la plupart de nos biens matériels. '

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Au cours de plusieurs vacances aux Seychelles, les Seaths ont été témoins de la détérioration progressive des récifs alors qu'ils naviguaient autour de la côte.

«Chaque fois que nous avons visité, nous avons remarqué que le corail empirait de plus en plus», a déclaré Barry. «Tous les touristes disent la même chose. Ils adorent les plages, mais sont vraiment déçus par le corail. Ils s'attendent à ces récifs coralliens luxuriants, mais ce qu'ils trouvent en fait, ce sont beaucoup de gravats de corail.


Après plus de 15 ans à la tête d'une entreprise de recrutement à Londres, Barry a estimé qu'il était temps de faire un changement et de montrer à ses filles un mode de vie alternatif respectueux de l'environnement.

Barry s'est ensuite associé à des experts de la Marine Conservation Society Seychelles afin de développer l'installation. La construction de la ferme ne devrait prendre que trois mois avec tout l'équipement, y compris les réservoirs, les refroidisseurs, les filtres et la tuyauterie, pour un coût de 25 000 £.

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Une fois terminé, il s'agira de la première ferme corallienne terrestre à grande échelle de l'océan Indien. Les éco-guerriers espèrent utiliser l'installation pour cultiver environ 10 000 coraux par an.


Île Moyenne aux Seychelles. SWNS.

Une fois plantés sur les récifs locaux, leur gamme diversifiée d'espèces de coraux devrait maintenir la biodiversité des récifs et reconstituer les 250000 coraux individuels qui ont déjà été perdus dans les mers et les récifs de l'archipel des Seychelles.

«Cela ne changera pas les choses du jour au lendemain et demandera beaucoup de travail, mais à mesure que nous intensifions nos opérations, nous nous attendons à avoir un impact majeur et positif sur les récifs coralliens de la région», a déclaré Barry.

Afin de produire le corail à grande échelle, l'équipe prévoit d'exploiter les dernières techniques de «micro-fragmentation» —a technique d'élevage de corail récemment découverte ce qui peut augmenter considérablement les taux de croissance bien au-delà de ce qui se passe dans la nature.

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Tout comme la croissance des cellules cutanées lors d'une coupure, le processus consiste à couper un corail individuel en petits morceaux pour stimuler son taux de croissance. Ordinairement, il faut entre 25 et 75 ans aux récifs coralliens pour atteindre la maturité sexuelle. Cela signifie que la plantation de 600 coraux peut prendre jusqu'à 6 ans, mais la micro-fragmentation les aide à croître 40 fois plus vite qu'à l'état sauvage.

Les coraux peuvent ensuite être cultivés dans des bassins à température contrôlée jusqu'à neuf mois avant d'être replantés sur les récifs locaux. Dans les bassins, les coraux seront également exposés à des températures plus chaudes, ce qui leur permettra de s'adapter à un jeune âge aux températures de la mer toujours croissantes auxquelles ils seront confrontés lorsqu'ils seront retournés dans leur habitat naturel.

Le signe du parc national pour l'île Moyenne. SWNS.

Les Seath discutent déjà avec des chercheurs universitaires britanniques de l'utilisation de leurs réservoirs pour mener des recherches révolutionnaires sur les nouvelles techniques d'élevage de coraux. Et le projet Seaths pourrait offrir une chance rare aux scientifiques de développer leurs recherches en laboratoire à plus grande échelle tout en proposant des visites éducatives aux écoliers et aux touristes locaux.

La ferme sera située sur l'île Moyenne, une minuscule propriété située juste au large de la côte de Mahé, la plus grande île des Seychelles.

Moyenne a été désignée le plus petit parc national du monde en 2012 après le décès de son seul habitant, un expatrié britannique et ancien rédacteur en chef du journal Brendon Grimshaw, est décédé.

Grimshaw y a vécu pendant quatre décennies après avoir acheté l'île pour seulement 8 000 £ en 1962. Au cours de sa vie sur l'île, le défenseur de l'environnement a planté des milliers d'arbres et introduit des tortues géantes qui errent encore dans la région à ce jour.

«L'île a une histoire incroyable. Il y a des histoires de groupes hôteliers et d'individus riches voulant acheter l'île à Brendon », explique Barry. «Ils lui ont dit qu'il pouvait simplement nommer son prix, mais il a refusé à chaque fois. Il ne voulait pas qu’elle se développe.

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«Nous espérons honorer l'héritage de Brendon en utilisant l'île comme lieu de notre première ferme de corail.»

Étant donné que les nouvelles épidémies de coronavirus ont également dévasté l'économie dépendante du tourisme des Seychelles, la famille espère que la reconstitution des récifs coralliens aidera à ramener plus de visiteurs dans la nation d'Afrique de l'Est à l'avenir. De plus, l'équipe espère que le succès de la ferme aidera à lancer davantage de fermes coralliennes à travers le monde.

Barry a déclaré: «Notre objectif à long terme est de montrer à tout le monde qu'avec un investissement relativement faible, vous pouvez avoir un impact sérieux sur le milieu marin qui, à son tour, stimulera l'industrie du tourisme. Cela devrait être une évidence.

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Les Seaths prévoient de se partager les responsabilités du projet entre eux, Karolina coordonnant les médias sociaux pour le projet, tout en s'occupant de leurs filles. Pendant ce temps, Barry travaillera comme bénévole à plein temps sur la ferme alors que ses filles, Georgina, 11 ans, et Joséphine, 7 ans, assumeront le rôle d'ambassadeurs de la jeunesse parallèlement à leurs études dans une nouvelle école sur l'île de Mahé, qui est à seulement 15 minutes en bateau de Moyenne.

Les sœurs ont hâte de commencer leur nouvelle aventure, Joséphine disant: «Mes amis me manqueront, mais j'ai vraiment hâte de voir beaucoup d'animaux différents et de faire beaucoup de plongée en apnée et d'aider mon père à s'occuper du corail.»

(L-R) Georgina et Josephine Seath. SWNS.

Georgina veut apprendre à plonger pour pouvoir aider avec le projet, ajoutant: «Je suis vraiment ravie d'avoir cette opportunité de déménager à l'étranger et d'en apprendre plus sur le monde. J'espère que nous pouvons faire une réelle différence.

La famille espère que les vols internationaux reviendront à la normale alors que les verrouillages de coronavirus seront allégés avant leur départ prévu fin août. Jusque-là, ils sont occupés à créer un organisme de bienfaisance à but non lucratif appelé Conservation des récifs coralliens au Royaume-Uni -et ils sont collecte déjà des dons des particuliers et des entreprises.

La seule autre ferme de corail terrestre au monde, qui se trouve sur la Grande Barrière de Corail, dépend d'un financement considérable du gouvernement australien. Bien qu'une installation similaire de 1,6 million de livres sterling ait été lancée aux Bahamas, elle a été détruite par un ouragan quelques semaines à peine après son achèvement.

Les Seaths, cependant, ont maintenu les coûts totaux à seulement 200 000 £ pour les deux premières années, grâce à une offre généreuse du propriétaire actuel de l'île.

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La famille a suffisamment d’argent pour subvenir à ses besoins pendant cette période, mais elle aura encore besoin de dons supplémentaires pour financer les frais de fonctionnement du projet.

«Parce que nous travaillons gratuitement et que le propriétaire foncier a accepté de payer les coûts de construction, nous sommes en mesure de créer cette ferme à une fraction du coût auquel vous pourriez vous attendre», a déclaré Barry. «C’est donc une réelle opportunité de faire une énorme différence pour une somme modique.

«Nous sommes très heureux de l'opportunité d'avoir un impact positif et nous espérons que les gens pourront nous soutenir.»

Si vous souhaitez contribuer au travail d’amour des Seaths, vous pouvez faire un don à leur Campagne GoFundMe ou visitez leur site Web pour plus d'informations.

(REGARDERla vidéo d'information des Seaths ci-dessous)

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