Des détenues aident à sauver des espèces de papillons en voie de disparition derrière les murs de la prison

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Une équipe de femmes écologistes aide à sauver une espèce de papillon en voie de disparition dans l'Oregon - et elles font tout cela depuis les murs d'une prison.

L'établissement correctionnel de Coffee Creek, qui est la seule prison pour femmes de l'État, accueille un programme de conservation qui recrute des détenus pour s'occuper du papillon à damier de Taylor.


Depuis la perte de la majeure partie de son habitat dans le nord-ouest du Pacifique, le papillon a été officiellement répertorié comme espèce en voie de disparition il y a plusieurs années. Grâce aux femmes de Coffee Creek, cependant, plus de 1200 larves ont été élevées et relâchées dans la nature depuis la création du programme en 2017.

Au cours de la seule année inaugurale du programme, l’équipe a relâché près de 600 papillons qui ont été élevés dans leur établissement. En mars, ils en ont libéré des centaines d'autres.

Le programme a été créé en collaboration avec le zoo de l'Oregon, le US Fish and Wildlife Service et l'Institute for Applied Ecology en tant que source de réadaptation pour les détenus et de préservation de l'espèce. Non seulement l'établissement fournit un environnement contrôlé et isolé pour les papillons avec une équipe de travailleurs dévoués à portée de main, mais il fournit des compétences professionnelles essentielles et un soulagement psychologique aux détenus formés pour travailler dans le laboratoire.

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«Avoir un programme d’élevage et de remise en liberté en captivité dans l’Oregon est vital pour la récupération des damiers de Taylor», m'a dit Ronda Naseth, spécialiste de la conservation des papillons du zoo de l'Oregon, qui conseille le programme à Coffee Creek.

De plus, elle dit que «les détenus qui ont l’occasion de participer à ce programme de rétablissement de l’espèce sont impatients de partager ce qu’ils ont appris avec leurs proches. Cela a le merveilleux effet d'entraînement de plus en plus de personnes dans nos communautés soucieuses de l'avenir de ces papillons.


L'équipe de conservation du papillon de Coffee Creek et le papillon à damier de Taylor - Photos du Département des services correctionnels de l'Oregon (à gauche) et Aaron Barna / USFWS (à droite)

Carolyn Exum, l'une des cinq techniciens papillon du laboratoire qui a été incarcérée sur une peine de 24 ans pour un crime de meurtre, a déclaré à la radiodiffusion publique de l'Oregon dans l'interview ci-dessous: «J'ai l'impression d'être dans un vrai laboratoire. Nous travaillons professionnellement, ensemble… cela vous fait simplement sortir de l'environnement carcéral actuel, cela vous donne un sentiment de paix.

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«Je dis souvent quand je vais travailler que nous sauvons la terre un papillon à la fois. Et je sens que je fais partie d'une plus grande image. Cela commence ici », a-t-elle ajouté.

Une fois qu'Exum sera éligible à la libération en 2024, elle dit qu'elle prévoit d'utiliser son expérience pour commencer une carrière dans la conservation et donner des conférences sur l'importance du programme Coffee Creek.


(ECOUTEZà l'interview de l'Oregon Public Broadcasting ci-dessous)

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