Premières images scientifiquement confirmées en 100 ans: le léopard noir inspirant et insaisissable

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Photographié avec un Piège à caméra Camtraptions . Camp de Laikipia Wilderness, Kenya.

Cela fait un peu plus de 100 ans qu'il n'y a pas eu de documentation scientifique sur les léopards noirs en Afrique - mais maintenant, un superbe ensemble de photos a confirmé leur existence au Kenya.

Les léopards noirs, également connus sous le nom de léopards mélaniques très rares, souffrent d'une maladie génétique considérée comme l'opposé de l'albinisme. Après une inspection minutieuse, leurs manteaux arborent toujours le motif léopard tacheté emblématique, mais le reste de leur fourrure est d'un noir d'encre foncé.


Étant donné que leurs manteaux les aident à se fondre dans un environnement boisé plus dense, les léopards noirs ont principalement été observés en Asie du Sud-Est, et ils sont rarement vus en Afrique. Bien qu'il y ait eu quelques observations signalées à travers le continent, la dernière photo d'un léopard noir a été prise en 1909.

Le photographe animalier Will Burrard-Lucas avait toujours rêvé de capturer une photo des légendaires grands félins, mais leur rareté faisait passer son fantasme comme une chimère.

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«Depuis mon enfance, je suis fasciné par les histoires de panthères noires», Burrard-Lucas écrit dans un article de blog . «Pour moi, aucun animal n'est enveloppé de plus de mystère, aucun animal plus insaisissable et aucun animal plus beau. Pendant de nombreuses années, ils sont restés la matière des rêves et des histoires farfelues racontées la nuit autour du feu de camp. Personne de ma connaissance n'en avait jamais vu un dans la nature et je n'ai jamais pensé que je le ferais non plus.


Puis, il a eu vent d'observations de léopards noirs au Kenya - et il savait qu'il devait essayer de prendre une photo du chat sauvage insaisissable.

Photographié avec un Piège à caméra Camtraptions . Camp de Laikipia Wilderness, Kenya.

Burrard-Lucas s'est rendu au Laikipia Wilderness Camp et - avec l'aide de chercheurs du zoo de San Diego - il a installé plusieurs pièges à caméra à capteur de mouvement Camtraption haute définition.


Pendant plusieurs nuits, il a laissé les pièges photographiques érigés sur un sentier léopard à proximité. Quand il a finalement vérifié ses caméras, il a été stupéfait par ce qu'ils avaient capturé.

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«Alors que je parcourais les images à l'arrière de l'appareil photo, je me suis arrêté et j'ai regardé la photo ci-dessous avec incompréhension… une paire d'yeux entourés de ténèbres d'encre… un léopard noir! a écrit Burrard-Lucas. 'Je ne pouvais pas y croire et il a fallu quelques jours avant que cela ne sombre dans la mesure où j'avais réalisé mon rêve.'

Photographié avec un Piège à caméra Camtraptions . Camp de Laikipia Wilderness, Kenya.

«Au cours des jours qui ont suivi, j'ai déplacé les pièges photographiques tout en acquérant une meilleure compréhension des mouvements du léopard. Le prochain coup que j'ai obtenu était plus bas sur la même piste de jeu que la première capture. J'adore la façon dont ce chat fond dans l'obscurité!

Photographié avec un Piège à caméra Camtraptions . Camp de Laikipia Wilderness, Kenya.

«Par la suite, le léopard noir a disparu et j'ai commencé à capturer des images d'un gros mâle tacheté - apparemment, il avait chassé le plus jeune léopard noir. Je n'ai jamais été ennuyé de capturer un léopard tacheté sur un piège photographique auparavant! Je suppose au moins qu'il était plutôt beau… »

Photographié avec un Piège à caméra Camtraptions . Camp de Laikipia Wilderness, Kenya.

«Puis, dans la nuit de la pleine lune, le léopard noir est réapparu et j'ai capturé la photo ci-dessous alors que la lune se couchait derrière une crête», a ajouté Burrard-Lucas dans son article de blog. 'Inutile de dire que j'étais ravi qu'il soit de retour et que j'avais capturé une image aussi atmosphérique.'

Photographié avec un Piège à caméra Camtraptions . Camp de Laikipia Wilderness, Kenya.

Bien que Burrard-Lucas dise que ce ne sont pas les premières photos prises d'un léopard noir au siècle dernier, il dit que ses images, ainsi que des images capturées par le zoo de San Diego, sont la première documentation scientifique confirmée du léopard en plus de 100 ans.


Les résultats du zoo de San Diego ont été publiés dans le Journal africain d'écologie le mois dernier.

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La photographie indique que certains lecteurs ont exprimé leur inquiétude pour le léopard noir sur le risque de braconnage, mais il a souligné que le braconnage est illégal au Kenya et que sa faune est bien protégée. En outre, il espère que la divulgation de son emplacement encouragera le tourisme dans la région, soutenant ainsi les communautés et les économies locales.

En attendant, Burrard-Lucas prévoit déjà un voyage de retour au Kenya afin de capturer plus de photos du grand chat impressionnant.

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