La première application pour smartphone à détecter les infections de l'oreille chez les enfants pourrait éviter les visites inutiles du médecin

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Une nouvelle application pour smartphone est capable de détecter d'éventuelles infections de l'oreille chez les enfants.

Les scientifiques ont développé l'application en utilisant une méthode «conviviale» qui peut détecter rapidement la présence de liquide dans l'oreille moyenne - un indicateur probable des otites.


Les chercheurs affirment que le nouveau système, qui a été testé sur 98 jeunes patients dans un centre de chirurgie pédiatrique, pourrait fournir aux parents un outil «peu coûteux et efficace» pour détecter les otites telles que l'otite moyenne aiguë (OMA), une des principales causes de visites chez les médecins.

Certains cas d'OMA peuvent entraîner des complications graves telles que la méningite, tandis que d'autres affections de l'oreille pédiatrique (telles que l'otite moyenne avec épanchement) sont associées à des retards d'élocution et à de moins bons résultats scolaires.

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Ces conditions sont difficiles à diagnostiquer car les symptômes sont vagues: les enfants peuvent tirer sur leurs oreilles ou avoir de la fièvre, ou être asymptomatiques. Les jeunes enfants peuvent être incapables de décrire où ils ont souffert.


Les chercheurs disent que la détection du liquide de l'oreille moyenne est un besoin «critique» en médecine pédiatrique - mais les tests existants, tels que la tympanométrie, ne peuvent pas être effectués à la maison ou nécessitent un équipement coûteux.

Pour surmonter les obstacles, le Dr Justin Chan et ses collègues de la faculté de médecine de l'Université de Washington ont créé un système qui utilise les haut-parleurs et les microphones existants d'un smartphone commercial pour envoyer des «gazouillis» audibles dans le conduit auditif afin qu'il puisse analyser l'acoustique réfléchie. signaux et prédire l'état de l'oreille moyenne.


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Un son plus profond indique que l'oreille moyenne est remplie de liquide. En l'absence de liquide, le tympan vibre et renvoie une variété d'ondes sonores.

«C’est comme frapper un verre de vin», a déclaré Chan, un étudiant au doctorat à la Allen School. «En fonction de la quantité de liquide qu'il contient, vous obtenez des sons différents. En utilisant l'apprentissage automatique sur ces sons, nous pouvons détecter la présence de liquide.

«Le système ne nécessite aucun équipement supplémentaire au-delà d'un petit entonnoir en papier pour concentrer le son, qui peut être construit à partir de papier d'imprimante, de ciseaux et de ruban adhésif en moins de trois minutes», a déclaré Chan.


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Les chercheurs ont testé le système à l'aide d'un iPhone 5S et d'un Galaxy S6 sur les oreilles de 98 patients âgés de 18 mois à 17 ans. Ils ont constaté que la plate-forme détectait le liquide de l'oreille moyenne avec une efficacité de 85% à 90% selon le groupe d'âge.

Collectivement, cela signifie que l'application pourrait diagnostiquer les infections de l'oreille avec à peu près le même succès que les techniques de diagnostic établies.

«Il est important de noter que les parents de patients ont utilisé le système aussi facilement que les médecins dans une expérience distincte impliquant 25 oreilles de patients, et le logiciel n'a pas été considérablement affecté par le bruit de fond tel que le son d'un enfant qui pleure», a déclaré Chan.

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L'équipe a également testé l'algorithme sur une variété de smartphones et a utilisé différents types de papier pour fabriquer l'entonnoir. Les résultats étaient cohérents quel que soit le type de téléphone ou de papier.

Les chercheurs envisagent désormais de commercialiser cette technologie via une société dérivée, Santé Edus , puis rendre l'application accessible au public.

«Le liquide derrière le tympan est si courant chez les enfants qu'il y a un besoin direct d'un outil de dépistage accessible et précis qui puisse être utilisé à la maison ou en milieu clinique», a déclaré le co-premier auteur, le Dr Sharat Raju, résident en chirurgie en oto-rhino-laryngologie. et la chirurgie du cou à la UW School of Medicine.

«Si les parents peuvent utiliser un matériel, ils doivent déjà faire un examen physique rapide qui peut dire« Votre enfant n'a probablement pas de liquide auditif »ou« Votre enfant a probablement du liquide auditif, vous devriez prendre rendez-vous avec votre pédiatre. , «ce serait énorme.»

Les résultats ont été publiés dans le journalMédecine translationnelle scientifique .

Assurez-vous que vos amis ont entendu parler de la bonne nouvelle en la partageant sur les réseaux sociaux- Image de Dennis Wise / Université de Washington