Les stocks de poissons sont les plus élevés depuis 50 ans depuis la restauration des ruisseaux

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truite fardéeLa restauration du ruisseau Nil, d'une rivière dépourvue de poissons, à un cours d'eau riche en vie et riche en saumon et truite fardée a incité les biologistes de Pêches et Océans Canada (MPO) à le saluer comme un exemple pour le reste de la Colombie-Britannique. Le projet a eu un tel succès que les stocks de poissons ont été rétablis à pleine capacité, le saumon rose dépassant même ce que le ruisseau produisait dans les années 1950 ...

Maintenant, la Nile Creek Enhancement Society s'attaque à cinq autres cours d'eau près de Bowser, la communauté riveraine de la côte est de l'île de Vancouver.


Le défi dans chacun d'entre eux est aussi grand ou plus grand que celui de Nile Creek, un projet qui a pris plus de 10 ans à terminer et qui a coûté 306 000 $, tout l'argent recueilli par la société.

Le premier problème avec les nouvelles criques est l'accès, qui n'est possible qu'en hiver pendant les marées hautes. Des tonnes de débris, de graviers, de roches et de sable doivent être déplacées pour débloquer les entrées. Ensuite, des murs de roche doivent être construits pour garder les bouches des ruisseaux ouvertes. Après cela, le travail de base de la restauration des criques commence. Peut-être plus important encore, a insisté le président de la société, Ken Kirkby, l'habitat océanique à proximité doit également être restauré.

Retour du saumon

`` Quand j'avais 18 ans, il y avait du coho ici à la tonne. Il y avait aussi des lits de varech et des lits d'anguille. & Rdquo;


Kirkby dit qu'envoyer du poisson des écloseries en haute mer sans la protection des lits de varech, c'est comme envoyer un enfant de trois ans seul dans la nature.

Le saumon utilise les forêts de varech sous-marines comme des endroits abrités pour attendre que les conditions soient réunies pour remonter le cours d'eau, explique le biologiste du MPO, Mel Sheng.


«Historiquement, nous savons que les lits de varech étaient des zones d'alimentation importantes et nous savons qu'ils & rsquo; sont importants pour les taux de survie des juvéniles. & rdquo;

Nile Creek Enhancement Society restaurant des cours d(photo, à gauche - les bénévoles Rod Allan, Jack Gillen et Ken Kirkby déterrent du gravier et des débris qui bloquent l'entrée de Thames Creek)

La société s'est fixé comme objectif d'achever les travaux dans un délai de cinq ans. Kirkby dit qu'il espère finir plus tôt, mais pour cela, il a besoin de plus de bénévoles et de préférence de personnes plus jeunes que la moyenne d'âge des bénévoles actuels, qui est de 60 ans et plus. Il ajoute qu'il espère que le récent accord que la société a conclu avec le Malaspina University-College pour élever des truites fardées de mer à Nile Creek sera le début pour attirer les jeunes vers la cause.

Frank Dalziel, un technologue des pêches au Malaspina University-College dit qu'il s'attend à ce que les cours d'eau de la région de Bowser deviennent effectivement une salle de classe extérieure pour ses étudiants. Il qualifie le travail que les bénévoles ont accompli d '«incroyable».

«Je suis moi-même un pêcheur à la ligne récréative et moi, ainsi que de nombreux autres, avons bénéficié de leur travail acharné. Ils l'ont fait fonctionner contre toute attente. & Rdquo;


Contre toute attente

En plus du travail physique, il y a l'énorme travail de collecte de fonds. Kirkby dit que la subvention annuelle du gouvernement d'environ 5 000 $ est négligeable et que les défis sont suffisants pour décourager quiconque.

& ldquo; Et je me trouve souvent obligé de mettre en garde nos membres sur le fait que même si parfois il semble que nous jardinions à Armageddon, le seul conseil que je puisse donner est: «Continuez à jardiner». & rsquo; & rdquo;

& ldquo; Continuez à jardiner, & rdquo; dit-il parce que la cause est beaucoup plus grande qu'une poignée de ruisseaux sur l'île de Vancouver.

«Nous recherchons un modèle de ce qui peut être fait pour pouvoir ensuite l'étendre à l'ensemble du bassin de Géorgie. Si cela se répétait en fonction des besoins de chaque ruisseau particulier, mon instinct me dit que nous pourrions très bien avoir une pêche qui deviendrait durable… On ne sait pas mais je suis prêt à utiliser les énergies et l'argent et le temps de ma vie pour le découvrir. & rdquo;

Goody Niosi est un auteur, journaliste et cinéaste qui vit et travaille
sur l'île de Vancouver, Canada