Les populations de panthères de Floride augmentent fortement depuis qu'il en restait 20 jours

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Florida Panther-CC Cary Lee

La panthère de Floride, en voie de disparition, améliore ses chances de survie chaque jour, avec un peu d'aide de ses amis du gouvernement.


Le nombre estimé de panthères de Floride en voie de disparition errant dans leur territoire de reproduction au sud de la rivière Caloosahatchee vient d'être mis à jour par le US Fish and Wildlife Service (USFWS) et la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC). Selon le rapport de février 2017 sur les efforts de conservation et de rétablissement, la population de panthères adultes et subadultes de Floride a connu une augmentation de 27% depuis 2014 - et les chiffres n'incluent pas les chatons encore dépendants de leur mère.

Dans les années 1970 et 1980, on estimait qu'il ne restait que 20 à 30 panthères en Floride, contre 230 aujourd'hui.

Le rapport souligne à la fois l'importance et la difficulté d'obtenir des estimations précises de la population de panthères. Actuellement, les scientifiques de Floride évaluent plusieurs méthodes pour affiner leur capacité à estimer la taille de la population de panthères, y compris l'utilisation de caméras de surveillance et de données sur la mortalité routière des panthères.

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«Cette dernière estimation de la population de panthères de Floride est une bonne nouvelle, une indication que les efforts de conservation sont en bonne voie pour aider à récupérer cet animal en voie de disparition», a déclaré Kipp Frohlich, directeur adjoint de la Division de la conservation des habitats et des espèces de FWC.

Larry Williams, le superviseur des services écologiques de l’USFWS dans l’État de Floride, estime que les nouveaux chiffres indiquent que les choses évoluent dans la bonne direction - en partie grâce à un partenariat solide avec l’État de Floride.


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«La poursuite du rétablissement exigera un effort concerté à long terme de la part de nombreux partenaires déterminés à trouver des solutions de bon sens qui équilibrent de nombreux intérêts différents et concurrents, tout en étant ancrées dans un objectif commun de conservation des terres qui soutiennent la faune indigène de Floride et son héritage d'élevage». Dit Williams.

Les chiffres actuels, développés conjointement par des scientifiques des deux agences, utilisent des dénombrements annuels de panthères principalement effectués sur des terres publiques. La densité des panthères sur ces zones est ensuite multipliée dans la zone plus vaste qui constitue l'aire de reproduction principale du sud de la Floride.

Le public est encouragé à signaler les observations de panthères ou leurs traces et à envoyer toute photo à Mon FWC pour aider à la recherche et à la gestion des panthères dans des zones comme les ranchs de bétail, les forêts et les fermes à l'ouest du lac Okeechobee. Les biologistes sont particulièrement intéressés par les images de panthères au nord de la rivière Caloosahatchee, qui va du lac Okeechobee à Fort Myers.


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