Pour la toute première fois, les scientifiques identifient le nombre d'arbres à planter et où les planter pour arrêter la crise climatique

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Environ 0,9 milliard d'hectares (2,2 milliards d'acres) de terres dans le monde seraient propices au reboisement, ce qui pourrait à terme capturer les deux tiers des émissions de carbone d'origine humaine.

Le Crowther Lab de l'ETH Zurich a publié une étude dans la revue Science cela montre que ce serait la méthode la plus efficace pour lutter contre le changement climatique.


Le Crowther Lab de l'ETH Zurich étudie des solutions naturelles au changement climatique. Dans leur dernière étude, les chercheurs ont montré pour la première fois où dans le monde de nouveaux arbres pourraient pousser et combien de carbone ils stockeraient.

L'auteur principal de l'étude et post-doctorant au Crowther Lab Jean-François Bastin explique: «Un aspect était particulièrement important pour nous lorsque nous avons fait les calculs: nous avons exclu les villes ou les zones agricoles du potentiel de restauration total car ces zones sont nécessaires à la vie humaine. '

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Les chercheurs ont calculé que dans les conditions climatiques actuelles, les terres de la Terre pourraient supporter 4,4 milliards d’hectares de couvert arboré continu. C'est 1,6 milliard de plus que les 2,8 milliards d'hectares actuellement existants. Sur ces 1,6 milliard d'hectares, 0,9 milliard d'hectares remplissent le critère de non-utilisation par l'homme. Cela signifie qu'il existe actuellement une zone de la taille des États-Unis disponible pour la restauration des arbres. Une fois matures, ces nouvelles forêts pourraient stocker 205 milliards de tonnes de carbone: environ les deux tiers des 300 milliards de tonnes de carbone qui ont été rejetées dans l'atmosphère en raison de l'activité humaine depuis la révolution industrielle.


Photo par Crowther Lab / ETH Zurich

Selon le professeur Thomas Crowther, co-auteur de l'étude et fondateur du Crowther Lab de l'ETH Zurich: «Nous savions tous que la restauration des forêts pouvait jouer un rôle dans la lutte contre le changement climatique, mais nous ne savions pas vraiment à quel point l'impact serait. Notre étude montre clairement que la restauration des forêts est la meilleure solution au changement climatique disponible aujourd'hui. Mais nous devons agir rapidement, car les nouvelles forêts mettront des décennies à mûrir et à atteindre leur plein potentiel en tant que source de stockage naturel du carbone. »

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L'étude montre également quelles régions du monde sont les plus adaptées à la restauration des forêts. Le plus grand potentiel se trouve dans six pays seulement: la Russie (151 millions d'hectares); les États-Unis (103 millions d'hectares); Canada (78,4 millions d'hectares); Australie (58 millions d'hectares); Brésil (49,7 millions d'hectares); et la Chine (40,2 millions d'hectares).

De nombreux modèles climatiques actuels ont tort de s'attendre à ce que le changement climatique augmente le couvert forestier mondial, prévient l'étude. Il constate qu'il y aura probablement une augmentation de la superficie des forêts boréales du nord dans des régions comme la Sibérie, mais la couverture arborée n'y est en moyenne que de 30 à 40%. Ces gains seraient contrebalancés par les pertes subies dans les forêts tropicales denses, qui ont généralement un couvert arboré de 90 à 100%.

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Un outil sur le Site Web de Crowther Lab permet aux utilisateurs de regarder n'importe où sur le globe et de savoir combien d'arbres pourraient y pousser et combien gamset carbone qu'ils stockeraient. Il propose également des listes d'organisations de restauration forestière. Le Crowther Lab sera également présent à cette année Scientifique (site Web disponible en allemand uniquement) pour montrer le nouvel outil aux visiteurs.


Le Crowther Lab utilise la nature comme solution pour: 1) mieux répartir les ressources - identifier les régions qui, si elles sont restaurées de manière appropriée, pourraient avoir le plus grand impact climatique; 2) fixer des objectifs réalistes - avec des objectifs mesurables pour maximiser l'impact des projets de restauration; et 3) suivre les progrès - pour évaluer si les objectifs sont atteints au fil du temps et prendre des mesures correctives si nécessaire.

Réimprimé de ETH Zurich

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